Aguacero en PVDFest deja a dueños de negocios con miles de dólares en mercancías dañadas

Los aguaceros y tormentas del fin de semana no perdonaron a nadie en el PVDFest, el festival anual de arte, música y comida de Providence, dejando a los dueños de negocios y vendedores con miles de dólares en mercancías dañadas y preguntas sobre cómo la ciudad y los organizadores del festival manejaron las inclemencias del tiempo.

Alison Rosario y Conroy Outar, propietarios de Ja Patty, un vendedor que sirve hamburguesas tradicionales jamaicanas, dijeron que las ventas bajaron más del 50% con respecto al festival del año pasado y perdieron miles de dólares en comida preparada. Culparon a un diseño del festival que requirió largas caminatas para comer, y que dejó a los participantes poco lugar para buscar refugio durante un aguacero que los envió acurrucados en Plant City.

“Los invitados se quejaron de que los camiones de comida estaban ubicados más lejos de la música, las bebidas y las actividades”, dijeron Rosario y Outar. «Y a pesar de la lluvia prevista, los huéspedes no pudieron encontrar refugio, por lo que muchos se marcharon cuando llovió».

Al final, los propietarios de Ja Patty dijeron que estaban tan decepcionados que optaron por no participar en el tercer día del festival, incluso después de pagar 750 dólares en tarifas por los tres días. Eso es un aumento de $300 sobre los costos anteriores que, según los propietarios, los obligó a aumentar los precios del menú.

Entre los cambios que el alcalde Brett Smiley hizo al festival lanzado por su predecesor se encuentran trasladarlo del centro de la ciudad a un área junto al río Providence, prohibir los contenedores abiertos y prohibir las fiestas en la calle excepto la primera noche del festival. Kirk dijo que esa regla en particular era “una bofetada a las empresas que aportan tantos ingresos fiscales a la ciudad”.

El sábado y domingo, las advertencias de tormentas eléctricas e inundaciones repentinas emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional llevaron a la ciudad a suspender toda la programación. Los organizadores llevaron a cabo una evacuación de los asistentes a lugares designados para refugiarse en el lugar a lo largo de la periferia del festival.

“Una vez que se registraron relámpagos dentro de cinco millas de la huella del festival, el personal de seguridad dirigió oportunamente a los vendedores artesanales a lugares designados para refugiarse en el lugar hasta que pasó la tormenta eléctrica”, dijo un portavoz de la ciudad de Providence por correo electrónico el lunes. “Posteriormente, la Ciudad reasignó oficiales de seguridad privada a la tarea de proteger los equipos y materiales de los artistas durante la duración del protocolo de refugio en el lugar. Esta decisión de importancia crítica fue impulsada por el peligro inherente de permitir que alguien permanezca bajo una tienda de campaña de metal durante una tormenta eléctrica”.

Cuando la tormenta llegó el domingo, unos 45 minutos después del festival, Medeiros dijo que la seguridad le dijo a él y a otros vendedores que dejaran sus tiendas de campaña y buscaran refugio.

La administración del alcalde Brett Smiley introdujo grandes cambios en el festival este año, incluidos su ubicación y calendario. Desde su fundación en 2015, el festival se llevó a cabo en junio y se llevó a cabo en el centro de la ciudad. El festival de este año se llevó a cabo en 195 District Park, cerca del puente peatonal pero lejos de las pequeñas empresas en South Main Street.

Jonathan Kirk, propietario del camión de comida Masa Taqueria, compartió sus pensamientos sobre el festival de este año en un extenso video de Instagram publicado el lunes por la tarde, en el que etiquetó a la oficina del alcalde.

«Usted [improperio]… tantas empresas, incluida la mía», dijo Kirk en el video. “Todas las pequeñas empresas me han contado todo lo negativo de todos estos cambios que implementaron para este festival. Decidiste mover esto por encima del puente donde no hay sombra ni negocios… Estoy dispuesto a apostar todo mi negocio a que no obtendrás otro mandato después de este festival”.

Cuando el PVDFest se celebró en el centro de la ciudad en junio, la gente podía entrar a las tiendas locales si hacía mal tiempo, “donde gastarían dinero”, señaló Kirk. Pero al aire libre, los vendedores se vieron obligados a refugiarse en los estacionamientos.

En Facebook, más artistas y dueños de negocios expresaron sus preocupaciones luego del festival de este año.

«Dado que el PVD fest fue una muestra total de cómo a la ciudad no le importa apoyar a sus artistas locales y pequeñas empresas, ¿podemos poner en marcha a los artistas locales y las empresas creativas?» escribió una persona.

“¿Hay alguna manera de lograr que la ciudad reembolse a estas personas cuyo inventario/propiedad fue destruida debido a la propia incompetencia de los organizadores del festival?” añadió otro.

«Como alguien que vende al aire libre, me sorprende que no sólo hayan seguido adelante con la instalación sabiendo el pronóstico, sino que no les hayan avisado con suficiente antelación para que hicieran las maletas antes de las tormentas conocidas», dijo otra persona.

Medeiros también tomó medidas rápidas y dejó mensajes para los organizadores del PVDFest, que no habían sido respondidos hasta el lunes por la tarde.

“¿Quién va a ser responsable de reembolsar y compensar?” -Preguntó Medeiros.

Michaela Antunes, directora de comunicaciones para el Desarrollo Económico de la ciudad de Providence, respondió a la pregunta de si los artistas serán compensados por los daños señalando: “Según lo estipulado en sus acuerdos y en consonancia con las prácticas estándar para festivales y mercados al aire libre, los vendedores de PVDFest Se les informó que los daños ocasionados no estarían sujetos a reembolso”. Fuentes: The Providence Journal/ The Boston Globe