Alcalde de Providence describe su lista de deseos legislativos para 2024

El alcalde Brett Smiley dio a conocer su agenda legislativa el jueves, buscando aumentar la vigilancia con cámaras de tránsito, cerrar una importante laguna en las deducciones fiscales para viviendas asequibles, obligar a los propietarios a pagar por violaciones ambientales y más.

Un resumen de los diversos proyectos de ley que Smiley quiere presentar en la Asamblea General este año incluía prioridades presupuestarias estatales: pedir al estado que ofrezca su parte completa de los pagos en lugar de impuestos (pagos PILOTO) a la ciudad, financiar el Fondo de Ayuda para Comunidades en Dificultades de la ciudad y apoyar a la gran población de estudiantes multilingües de la ciudad. Pero también incluyó nuevas medidas para abordar los males existentes en Providence.

Entre ellos está lo que el alcalde considera un abuso de la Ley 8, que permite a los propietarios recibir recortes de impuestos para viviendas asequibles. La ley es un punto delicado para la ciudad, que se vio envuelta en una controversia por ofrecer al rico desarrollador Arnold ‘Buff’ Chace exenciones fiscales en 10 de sus edificios en el centro, a pesar de que incluyen usos comerciales y no son 100% asequibles.

Smiley ahora quiere modificar la ley para que «se aplique sólo a unidades residenciales asequibles e incluya construcciones nuevas». Eso significa que no se eliminarían los recortes de impuestos existentes, pero los recortes se aplicarían con mayor moderación a los edificios que contengan unidades asequibles, que la ciudad define como el 80% del ingreso medio del área.

«No es por la situación de Buff Chace, pero ciertamente ha sido resaltado por la situación de Buff Chace», dijo Smiley. «Pero ésta no es la única aplicación en la que esto supone un problema».

El Ayuntamiento llevó a Chace a los tribunales por las exenciones fiscales, con la esperanza de deshacerlas. Un juez decidió el año pasado que el consejo podría tomar medidas para deshacerlos. Sin embargo, la situación sigue sin resolverse.

Otro de los objetivos de estabilidad financiera de Smiley: hacer otro intento de aprobar una ley para cambiar el impuesto sobre la nómina de las organizaciones sin fines de lucro con acuerdos PILOTO con la ciudad. El cambio designaría parte de ese impuesto (solo para nuevos empleados) al fondo general de la ciudad.

¿Podrían llegar más cámaras a Providence? Tal vez, dice la ciudad

Dentro de la agenda de Smiley hay una serie de cuestiones sobre la calidad de vida, incluidas las infracciones por ruido y las infracciones de tráfico. Smiley aludió a los problemas de reclutamiento en el Departamento de Policía de Providence, lo que hace que el tiempo sea valioso para garantizar que los conductores cumplan con la ley.

Para remediar esto (y los coches ruidosos), Smiley quiere permiso de la legislatura para emplear cámaras de ruido y vigilancia adicional del tráfico. La ciudad se mostró reacia a decir que eso requeriría más cámaras. Es posible, dijo la ciudad, que las cámaras existentes tengan la capacidad de monitorear el ruido. Pero también es posible que se instalen más cámaras.

Así es como funcionaría: los conductores con música a todo volumen o los motociclistas con tubos rectos activarían cámaras para capturar fotografías de sus matrículas y emitir citaciones. De manera similar, a los conductores que congestionen el tráfico al parquearse en medio de las intersecciones con semáforos en rojo también se les fotografiará la matrícula. (La ciudad dice que los monitores humanos podrán saber si te has quedado atrapado involuntariamente en el medio cuando la luz se ponga roja).

Pero es posible que no vea el mismo perdón que se le otorga al tocar la bocina. Los conductores molestos que tocan la bocina no tienen garantizada la exención de una citación. Dependerá del monitor humano, dijo la ciudad.

Los vehículos de emergencia estarían exentos.

Cuidado con los propietarios: Smiley toma medidas enérgicas contra las violaciones medioambientales

Como parte de sus prioridades en materia de calidad de vida, Smiley también quiere obligar a los propietarios a pagar cuando no reciclan o eliminan la basura adecuadamente. En este momento, la ciudad sólo cobra el 20% de las multas por esas infracciones. El alcalde espera cambiar eso modificando la ley para que las multas pendientes puedan agregarse a la factura de impuestos del propietario.

La ciudad dijo que desde 2019 hasta el presente, se han acumulado $2,75 millones en multas impagas.

Smiley quiere mantener a la ciudad fuera de los tribunales por disputas educativas con el estado.

En materia de educación, último punto de la agenda de Smiley, el alcalde quiere aclarar la Ley Crowley, la ley de 1997 que esencialmente permitió al Departamento de Educación de Rhode Island hacerse cargo del Distrito de Escuelas Públicas de Providence. En dos ocasiones, la ciudad ha acudido a los tribunales con RIDE debido al debate sobre cómo funciona la ley y el monto exacto de financiación que se le debe al distrito.

Tal como está redactada la ley actualmente, Providence debe financiar el distrito «al mismo nivel que en el año académico anterior, aumentado en el mismo porcentaje en que se incrementa el total estatal de ayuda escolar».

«No tiene ningún sentido que la ciudad aumente su porcentaje basándose en el aumento promedio a nivel estatal», dijo Smiley.

Como resultado de tales disputas, la ciudad ha gastado dinero en honorarios legales y en un momento vio retenida su financiación comunitaria en dificultades, a pesar de que la Asamblea General lo aprobó.

Smiley busca enmendar la Ley Crowley para que la Comisionada de Educación, Angélica Infante-Green, no pueda retener los fondos aprobados por la Asamblea General, y le gustaría aclarar la cantidad que la ciudad le debe al distrito.

¿Qué sigue para la agenda legislativa de Smiley?

Emily Ward Crowell, jefa de personal de Smiley, dijo que la legislación aún se estaba ultimando y que, si bien la delegación de Providenece la patrocinará, aún no se han tomado decisiones finales. Fuente: The Providence Journal.

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