Astros y Rangers listos para el enfrentamiento

Sin duda, todo es más grande en el corazón de Texas en esta postemporada de béisbol, con un enfrentamiento en el estado conocido como el Lone Star por un lugar en la Serie Mundial.

El campeón mundial defensor Houston no es ajeno a jugar hasta bien entrado octubre, y ahora se prepara para su séptima Serie de Campeonato de la Liga Americana consecutiva. Esta vez, los Astros juegan contra los prometedores Texas Rangers, quienes los lideraron en la clasificación del Oeste de la Liga Americana durante la mayor parte de la temporada, pero nuevamente no les fue bien en el enfrentamiento.

Tanto los bancos como los bullpens se despejaron la última vez que los dos equipos jugaron en Houston, donde se jugará el primer partido de la Serie de Campeonato de la Liga Americana el domingo por la noche.

‘Hay mucha intensidad. … Yo diría que somos rivales», dijo el jueves el técnico de primer año de los Rangers, Bruce Bochy. Supongo que así debería ser el béisbol. Son tu oponente, así que no creo que deba haber una fiesta de amor».

Especialmente con tanto en juego cuando los rivales locales se enfrenten en los playoffs por primera vez.

Esta será apenas la décima serie de postemporada que presente equipos del mismo estado en la era divisional del béisbol (desde 1969). Será la primera vez fuera de California desde que los Mets de Nueva York y los Yankees de Nueva York jugaron en la Serie Mundial de 2000, un año antes de que los Astros y los Rangers se enfrentaran siquiera en un juego de temporada regular.

El rey de los ponches del Salón de la Fama, Nolan Ryan, lanzó para ambos equipos, terminó su carrera con los Rangers y luego fue parte del grupo propietario de sus únicas apariciones en la Serie Mundial y la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2010 y 2011. Sus respectivos estadios con techo retráctil de 40,000 asientos están aproximadamente a 400 kilómetros de distancia: el Minute Maid Park de Houston abrió sus puertas en el año 2000 y el Globe Life Field está en su cuarta temporada.

Dusty Baker y Bochy de Houston son los managers activos más ganadores, ambos con más de 2.000 victorias en 26 temporadas dirigiendo en las Grandes Ligas. Bochy ganó tres títulos de Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco y Baker finalmente consiguió su primer campeonato la temporada pasada.

«Ahora Bruce Bochy y yo tenemos que luchar», dijo Baker, de 74 años. «Conozco a Bruce y él me conoce a mí».

Se han enfrentado 214 veces. Su único encuentro de playoffs fue la NLDS de 2012, que los Gigantes de Bochy ganaron en cinco juegos sobre los Rojos de Cincinnati de Baker.