Batallas legales y fechas electorales podrían entrar en conflicto en carrera presidencial de Trump

Así como el calendario de Donald Trump se llena de primarias para su carrera presidencial, también se llena de fechas en los tribunales.

El primer juicio de Trump del año comenzó el martes en Manhattan, un día después de los caucus de Iowa y su primera prueba exitosa del ciclo electoral. El caso: E. Jean Carroll, cargos civiles por difamación, un juicio que se espera que dure de tres a cinco días.

Trump se sentó en la sala del tribunal del juez Lewis Kaplan, mirándolo fijamente y frunciendo el ceño en ocasiones mientras unas seis docenas de posibles miembros del jurado respondían las preguntas formuladas por el juez. Cuando Kaplan preguntó si algún miembro del jurado sentía que había sido maltratado por el sistema judicial, Trump levantó sutilmente la mano, provocando risas en la galería. «Sabemos cuál es su situación», dijo el juez.

Aunque las fechas de las audiencias aún pueden cambiar, la demanda de Carroll es uno de al menos seis casos que compiten por su atención (cuatro juicios penales y dos juicios civiles) para el favorito de la nominación republicana.

Aunque no se requiere una comparecencia ante el tribunal para los juicios civiles, el ex presidente, recién salido de una victoria en Iowa, compareció el martes cuando se seleccionó un jurado para el juicio para determinar cuánto dinero podría deberle a la ex columnista. Se seleccionaron nueve jurados y los testimonios comenzaron el miércoles.

Carroll pide 10 millones de dólares en daños y perjuicios basándose en los comentarios que Trump hizo durante una transmisión de CNN en mayo. Los comentarios de Trump se hicieron el día después de la culminación del primer juicio por difamación de Carroll en su contra, en el que un jurado de un tribunal federal lo declaró responsable de abusar sexualmente de Carroll en la década de 1990 y posteriormente difamarla. Debido a que se trataba de un juicio civil, Trump no asistió al proceso.

Trump ya tiene otro caso en curso en Nueva York. El juez de la Corte Suprema del estado, Arthur Engoron, dictaminó que Trump y su empresa cometieron fraude al sobrevaluar sus activos inmobiliarios. La fiscal general de Nueva York, Letitia James, busca 370 millones de dólares y poner fin a los negocios de Trump en el estado. Los argumentos finales se celebraron el 11 de enero y Engoron dijo que intentaría decidir a finales de enero. Trump ha prometido apelar si el tribunal falla en su contra.

Primarias, audiencia en febrero

Aunque no hay juicios programados para febrero, el juez de la Corte Suprema estatal Juan Merchán programó una audiencia en el caso de falsificación de registros comerciales de Nueva York para el 15 de febrero. Ese juicio está programado para comenzar en marzo. A esa misma hora, Trump tiene tres primarias republicanas en 22 días durante febrero: Nevada, Carolina del Sur y Michigan.

Marzo ocupado dentro y fuera de los tribunales

Marzo es un mes muy ocupado para Trump: la jueza de distrito estadounidense Tanya Chutkan ha programado tentativamente el 4 de marzo para un juicio federal por conspiración electoral. Ese es el mismo día del caucus republicano de Dakota del Norte y un día antes del Súper Martes, cuando los votantes acuden a las urnas para las primarias 15 y los caucus republicanos.

Pero el Tribunal de Apelaciones del Circuito de D.C., no se ha pronunciado sobre la apelación de Trump. Dice que es inmune a los cargos de conspiración porque el motín del 6 de enero en el Capitolio ocurrió mientras él era presidente. El juicio podría retrasarse aún más si se apela la decisión del tribunal de circuito ante la Corte Suprema.

Las primarias republicanas 29 previstas para marzo probablemente sellarán al favorito del partido. Trump también deberá regresar a la corte el 25 de marzo, apenas dos días después de las primarias de Luisiana.

El juicio en Nueva York por los cargos de que Trump falsificó registros comerciales para pagar el silencio a la estrella porno Stormy Daniels está programado para el 25 de marzo. La fecha de la audiencia podría cambiar si se superpone con otro juicio.

El exabogado de Trump, Michael Cohen, que pagó a Daniels 130,000 dólares, registró su reembolso en las cuentas comerciales de Trump. Los 34 delitos graves de falsificación de registros comerciales acusan a Trump de disfrazar el reembolso a Cohen como honorarios legales. Trump se declaró inocente el año pasado de los 34 cargos.

También en marzo, la jueza de distrito estadounidense Aileen Cannon programó argumentos sobre si el caso de documentos clasificados de Trump en Florida puede proceder según lo programado el 20 de mayo o si se debe otorgar al equipo de Trump más tiempo para preparar su defensa dados sus otros casos judiciales.

Los ensayos podrían prolongarse hasta abril

Si el caso de interferencia federal en las elecciones o el caso de registros comerciales de Nueva York comienzan en marzo, probablemente chocaría con las primarias republicanas el 2 de abril.

Caso de documentos fijado para mayo

En mayo, el juicio por documentos clasificados está programado tentativamente para comenzar el 20 de mayo.

Trump se declaró inocente de 40 cargos relacionados tanto con la retención de documentos clasificados después de abandonar la Casa Blanca como con los intentos de ocultar los documentos a los investigadores.