Boston tendrá siete partidos de la Copa Mundial de 2026

Tener la oportunidad de albergar siete partidos para la Copa Mundial de 2026 fue más de lo esperado y ofrece un muy necesario impulso a la economía de la ciudad, dijeron el lunes funcionarios de Boston.

La FIFA hizo el anuncio el domingo, asignando el primer partido del torneo de 39 días al Estadio Azteca de la Ciudad de México y el final al Gillette Stadium.

Entre los siete partidos que se jugarán en el Gillette Stadium en el suburbio de Foxboro en Boston habrá cinco partidos de la fase de grupos, un partido de dieciseisavos de final y un partido de cuartos de final el 9 de julio de 2026.

Mike Loynd, presidente de Boston Soccer 26, reconoció que los organizadores proyectaban unos cinco o seis partidos y ningún cuartos de final, lo que significa que el calendario final «es un gran beneficio económico».

«Cuanto más tarde en el torneo, más ojos habrá», afirmó. ‘Para nosotros, es sólo una cuestión de emoción… Para nosotros, es un calendario perfecto. No creo que la FIFA hubiera podido hacer un mejor trabajo».

Martha Sheridan, presidenta y directora ejecutiva de Meet Boston, dijo que «nada se compara» con albergar partidos de la Copa Mundial.

Foxboro fue sede de partidos de la Copa Mundial de 1994, pero el Estadio Gillette es un lugar diferente, construido cerca del antiguo Estadio Foxboro. Foxboro también fue sede de partidos durante la Copa Mundial Femenina de 1999 y 2003.

Sheridan dijo que un estudio de la FIFA proyectado para una ciudad sede de la Copa del Mundo generaría 400 millones de dólares en gastos, y agregó que la cifra tendría que ajustarse ahora que la ciudad albergará siete partidos.

«Nuestro objetivo ha sido durante los últimos cuatro o cinco años, desde que fuimos diezmados por COVID, restablecer realmente a Boston como un importante destino global», dijo Sheridan a los periodistas.

«Estamos en el buen camino para lograrlo y este evento consolidará nuestra reputación porque sé que vamos a hacer un gran trabajo», afirmó. ‘La gente podrá compartir el resurgimiento y el renacimiento de esta increíble ciudad. No podemos esperar.’

Sheridan también dijo que la ciudad se beneficiará del hecho de que los partidos también se jugarán en Filadelfia y Nueva Jersey, lo que permitirá a los fanáticos viajar en tren a varios lugares.

«Si piensas en el hecho de que la gente puede venir a Boston, quedarse en un hotel tal vez durante todo el mes y viajar de ida y vuelta en Amtrak a la ciudad de Nueva York, Filadelfia y Nueva Jersey y ver partidos, eso será enorme para nosotros». ,’ ella dijo.

Brian Bilello, presidente del New England Revolution y presidente de la junta directiva de Boston Soccer 26, dijo que el torneo también será una bendición para el fútbol en la región.

«Consolida nuestro lugar en el fútbol mundial en Estados Unidos», dijo Bilello. «Realmente consolida a Boston y Massachusetts como uno de los focos fundamentales del fútbol en este país».

La FIFA amplió la Copa del Mundo de 32 a 48 naciones, aumentó el número de partidos de 64 a 104 y anunció las 16 sedes en 2022. Con los equipos adicionales, la duración del torneo crecerá desde los 29 días del calendario acortado de 2022 en Qatar. y 32 días para el torneo de 2018 en Rusia.

Setenta y ocho de los 104 partidos se jugarán en Estados Unidos, con 13 partidos cada uno en México y Canadá, y allí hasta seis partidos por día.