Brasileño acusado de masacre mantiene su inocencia

Un abogado de un hombre de Merrimack, New Hampshire, acusado de una masacre que ocurrió en su país de origen, Brasil, hace casi una década, dice que su cliente mantiene su inocencia.

Antonio Vidal fue arrestado en agosto en Rye después de ser declarado culpable de 11 cargos de asesinato.

Vidal es un nativo de Brasil que ha llamado a Estados Unidos su hogar desde que llegó al país en 2019 con una visa. Después de darle la bienvenida a una hija a su familia, Vidal y su esposa se establecieron en Merrimack.

Vidal encontró trabajo como subcontratista, y fue en un lugar de trabajo en Rye donde agentes federales arrestaron al joven de 29 años, acusado de cometer múltiples asesinatos en su país de origen hace casi una década.

Todo comenzó a altas horas de la noche del 11 de noviembre de 2015, en Curió, un barrio de la ciudad brasileña de Fortaleza, cuando casi una docena de personas fueron asesinadas a tiros.

«Once personas en la misma noche, en el mismo barrio», dijo André Bloc, periodista del periódico O Povo de Fortaleza. «Así que fue un gran shock para la sociedad».

Se conoció como la Masacre de Curió.

«Esto fue noticia no sólo aquí, sino en todo Brasil», dijo Bloc.

Las personas detrás del ataque fueron agentes de la policía militar, según las autoridades locales, quienes dijeron que fue un acto de venganza tras el asesinato de uno de los suyos, dijo Bloc.

«Simplemente mataron», dijo Bloc. «Fue una vendetta contra la población».

Durante la investigación, 44 sospechosos fueron acusados de estar involucrados en los asesinatos. La justicia brasileña aceptó las acusaciones de 31 personas y el primero de tres juicios finalizó en junio.

Cuatro policías militares, entre ellos Vidal, fueron declarados culpables de 11 asesinatos, además de intento de asesinato y tortura.

«Desafortunadamente, la policía brasileña es conocida por su brutalidad», dijo Fabio De Sa e Silva, profesor de estudios brasileños en la Universidad de Oklahoma. «Si miramos los datos sobre los asesinatos policiales en los últimos años, vemos que ha habido un aumento».

Vidal fue arrestado por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos con una orden judicial. Vivía en Estados Unidos mientras se desarrollaba el juicio en Brasil.

News 9 Investigates recibió los documentos de acusación que fueron presentados ante los tribunales brasileños. Traducidos del portugués al inglés, afirman que un vehículo que la madre de Vidal tomó prestado en un concesionario fue captado en un video de vigilancia en la escena del crimen.

Los investigadores también dijeron que esa misma noche, Vidal hizo una llamada telefónica en el barrio de la masacre.

«Él no tiene absolutamente nada relacionado con estos crímenes», dijo Felipe Cruz, abogado de Vidal.

En declaraciones exclusivas a News 9, Cruz dijo que las pruebas utilizadas para condenar a su cliente son todas circunstanciales y que Vidal no tuvo participación en la masacre.

«Él era parte de un grupo de la policía que fue al juicio y se lo llevaron porque era parte del grupo», dijo Cruz. «No hay pruebas de que estuviera allí».

Durante meses, News 9 Investigates ha estado intentando acceder a información sobre el estatus migratorio de Vidal. Está bajo custodia federal en Boston y está prevista una audiencia para finales de mes.

Pero la información del caso no es necesariamente pública, según el abogado de inmigración Ron Abramson.

«Los registros de inmigración generalmente están protegidos por algo llamado Ley Federal de Privacidad de 1973», dijo Abramson.

Abramson no representa a Vidal, pero ha representado a clientes en el sistema judicial de inmigración.

«La ley es antigua, pero la idea es que podría haber información sensible», dijo Abramson. «Por ejemplo, los casos que involucran asilo contienen información muy sensible que no correspondería a una persona o incluso al sistema revelar públicamente».

Vidal se enfrenta a la deportación a Brasil. Su abogado dijo que tiene esperanzas de que ese no sea el resultado.

«Está muy preocupado por regresar a Brasil, muy preocupado», dijo Cruz.

News 9 ha intentado en repetidas ocasiones hablar con la esposa de Vidal, pero no pudo ser localizada para esta historia. En agosto, dijo que no tenía ningún comentario tras el arresto de su marido. Fuente: News 9.