Chicago y otras ciudades importantes luchan por albergar a inmigrantes

Chicago está luchando por albergar a cientos de solicitantes de asilo que todavía se refugian en las aceras, en las estaciones de policía y en el aeropuerto más transitado de la ciudad mientras comienza el clima frío y el invierno está a la vuelta de la esquina.

La tercera ciudad más grande del país anunció esta semana una asociación con líderes religiosos para albergar a 400 de los inmigrantes en iglesias. Pero con las temperaturas nocturnas cayendo por debajo del punto de congelación y aún por venir condiciones más frías, más de 1,000 todavía vivían en estaciones de policía o en el Aeropuerto Internacional O’Hare hasta el viernes.

“A medida que se acerca el invierno, crece nuestra necesidad de una mayor colaboración y coordinación. Y es por eso que estamos movilizando a la comunidad religiosa de Chicago y a nuestros socios en la comunidad filantrópica para afrontar este momento”, dijo el alcalde Brandon Johnson en una conferencia de prensa anunciando la asociación.

Según la ciudad, más de 23,000 solicitantes de asilo han sido trasladados en autobús a Chicago desde Texas desde principios de año. Otras ciudades lideradas por los demócratas están lidiando con afluencias similares, incluidas Denver, Houston, Los Ángeles y Nueva York, que ha recibido más de 120.000 solicitantes de asilo.

Illinois anunció este mes que canalizaría $160 millones adicionales para ayudar a reubicar a los migrantes que lleguen a Chicago, incluidos $65 millones para ayudar a la ciudad a construir y operar dos refugios temporales para evitar que las personas duerman a la intemperie en el frío.

El estado anunció que donaría $4 millones adicionales que se destinarán a alimentar a los solicitantes de asilo en asociación con Greater Chicago Food Depository. La construcción comenzó esta semana en una estructura destinada a albergar a 2,000 inmigrantes en lo que había sido un terreno baldío en el Barrio de Brighton Park, pero no está claro qué tan rápido podría estar listo, ya que los residentes locales han estado protestando por el proyecto, diciendo que no cumple con los requisitos de zonificación y que el suelo en el sitio, que tiene una larga historia de uso industrial, es tóxico. .

La concejal Julia Ramírez, que representa al distrito en el Concejo Municipal, dijo que se opone al proyecto debido a preocupaciones de seguridad para sus electores y los inmigrantes.

“Con mucho gusto acogeré y daré la bienvenida a los solicitantes de asilo. Pero creo que no lo hemos hecho de una manera muy digna y humana”, dijo Ramírez a The Associated Press.

El estado dijo que no trasladaría a las personas al refugio hasta que se considere seguro. Johnson dijo el martes que un informe ambiental que abordaría las preocupaciones estaría disponible el viernes.

Yimara Pajaro, una costurera venezolana, dijo que ella y su pareja habían estado acampando afuera de una estación de policía del lado sur durante dos meses hasta que fueron trasladadas el miércoles a una iglesia cerca de Washington Park como parte de la iniciativa de reasentamiento de la comunidad religiosa.

Dormir al aire libre en Chicago, que ha tenido varias nevadas y noches bajo cero este otoño, los dejó en mal estado, dijo Pajaro, quien sufrió tres ataques de asma empeorados por el frío.

Las mantas no ayudaban mucho a protegernos del frío. “Me afectó mucho”, dijo en español.

Aunque Pajaro dijo que no tenía opción de abandonar la estación de policía, se siente agradecida de quedarse en la iglesia. “Al principio no queríamos irnos porque no sabíamos adónde nos llevarían”, dijo.

Según Johnson, la iniciativa de vivienda religiosa dará prioridad a las mujeres embarazadas, los niños y aquellos que han estado durmiendo al aire libre. Las iglesias planean recibir a personas durante 60 días con el objetivo de hacerles la transición a una vida independiente u otro refugio después, según el pastor Torrey Barrett de la iglesia Life Center, que dio la bienvenida a 40 inmigrantes, incluido Pajaro, el miércoles.