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Cierre de puente crea caos en Providence y pone en fuego cruzado al gobernador

  • El gobernador choca con reportero del noticiero NBC 10, Brian Crandall, cuando se niega a responder pregunta sobre cancelación del director del departamento de transporte de Rhode Island.
  • Un alivio parcial para los conductores varados por el cierre del Puente de Washington en dirección oeste podría llegar este fin de semana cuando se espera que se abra una circunvalación de dos carriles en la Interestatal 195.
  • Las empresas en ambos lados del río Seekonk ya han reportado grandes caídas en las ventas.

El alcalde Brett Smiley expresó su desacuerdo con la decisión del gobernador Dan McKee de no declarar el estado de emergencia en Rhode Island en medio de importantes embotellamientos de tráfico debido al cierre del puente Washington en dirección oeste.

“Confío en que el gobernador (y lo dijo con énfasis), está siendo meticuloso, está poniendo todos los puntos sobre las íes, antes de firmar ese papel, y sé que están trabajando en ello”, dijo Smiley el miércoles. “Pero ciertamente por parte de los dueños de negocios con los que hablé hoy, ha habido un impacto significativo. Estuve aquí ayer y lo mismo. Por lo tanto, deberíamos buscar agresivamente cualquier mecanismo posible de apoyo federal para estas empresas”.

Smiley dijo que no sabe por qué no se haría una declaración de emergencia. En todo el estado, los viajeros han pasado varias horas en el tráfico intentando llegar al trabajo, las escuelas se han vuelto remotas y persisten las dudas sobre el impacto en el comercio.

Sin embargo, McKee defendió su decisión de no declarar una emergencia en este momento y dijo: «Si tiene sentido, lo haremos».

«Cuando se ha evitado la catástrofe que potencialmente podría haber ocurrido, se logra salir del estado de emergencia en relación con el federal», dijo el gobernador, y agregó que el gobierno federal «indicó que va a encontrar formas de brindar ayuda y asistencia y recursos para nosotros, que estamos fuera del paraguas de emergencia”.

¿Cuánto está gastando la ciudad ahora para dirigir el tráfico?

Providence ya está gastando mucho en dirigir el tráfico a través de la ciudad. La directora de comunicaciones de Smiley, Patricia Socarras, dijo que la ciudad estima pagar más de 20,000 dólares por día para mantener organizados a los conductores. Eso se desglosa en $15,309 para detalles policiales y $5,100 adicionales para vehículos.

“Desde que nos enteramos de la noticia, la Policía de Providence ha reasignado recursos para ayudar a que los desvíos se realicen sin problemas y garantizar la seguridad de los peatones y el tráfico en toda la ciudad”, dijo Socarras. «Actualmente estamos rastreando los costos en caso de que podamos recibir un reembolso». Smiley espera seguir gastando a este ritmo durante las próximas dos semanas, mientras que el Departamento de Transporte de Rhode Island repara temporalmente el puente donde los pasadores estabilizadores se rompieron, causando que se balancee.

Mientras tanto, el coronel de la policía estatal de Rhode Island, Darnell Weaver, dice que el cierre del puente le está costando a su departamento alrededor de 6,000 dólares por día.

«La situación es fluida y está sujeta a cambios», añadió.

Smiley dijo que ya ha pensado en limpiar la nieve durante el desvío y espera que los conductores vean un viaje aún más largo si el área se llena de nieve.

“Hemos realizado un trabajo adicional con el Departamento de Obras Públicas y la [Agencia de Manejo de Emergencias de Providence] que, si nevara en las próximas dos semanas mientras se lleva a cabo este desvío, estamos seguros de que podremos despejar el camino de nieve y mantener segura la ruta de desvío”, dijo Smiley. “Obviamente agregaría algunos minutos más de retraso, pero es un desvío corto que sabemos cómo aprovechar bien”.

Smiley dijo que no habría ninguna prohibición de estacionamiento, pero hay algunos lugares en la ciudad donde ya se han colocado señales de prohibido estacionar. Las empresas tampoco pueden tener camiones de reparto estacionados en los carriles de circulación en este momento.

Las escuelas de East Providence pasaron temporalmente al aprendizaje remoto el miércoles, aunque sigue siendo una incógnita si otras escuelas lo seguirán. Smiley dijo que el tráfico se está moviendo lo suficientemente bien en Providence que no sería necesario que las escuelas públicas de la zona hicieran cambios.

El portavoz del Departamento de Educación de Rhode Island, Víctor Morente, dice que el departamento alienta a las escuelas a “dar prioridad a la instrucción en persona, pero entendemos que se trata de una situación sin precedentes”.

Cualquier distrito que desee volverse remoto deberá presentar planes a la comisionada del Departamento de Educación de Rhode Island, Angélica Infante-Green. Según la ley estatal, esas solicitudes pueden atenderse debido al mal tiempo u “otra emergencia”. No está claro si el cierre del puente constituiría una emergencia. Morente dijo que los planes se revisan “caso por caso”. Fuente: The Providence Journal/ NBC 10 News.