Cómo los inmigrantes impulsan la economía de New Hampshire

Ali Sekou es una especie de pionero.

Originaria de Níger, Sekou emigró a Estados Unidos en 2012. Eso significó algunos contratiempos. Aunque había estudiado derecho en Níger, en Estados Unidos tuvo que tomar clases nocturnas en una escuela secundaria para aprender inglés. Asistió a un colegio comunitario y finalmente obtuvo un título de posgrado en políticas públicas. Sus esfuerzos, dijo, dieron sus frutos: en las recientes elecciones municipales, fue elegido concejal de la ciudad de Concord.

“Soy el primer negro, el primer inmigrante, el primer musulmán y el más joven elegido para el Concejo Municipal”, dijo en una conferencia que destacó el papel fundamental que desempeñan los inmigrantes en el mercado laboral de New Hampshire. La conferencia fue organizada por NH Songa, una organización que tiene como objetivo cerrar la brecha entre los inmigrantes y sus comunidades de acogida.

El mensaje de Sekou a los asistentes fue que los inmigrantes tienen mucho que ofrecer, si se les da la oportunidad. Instó a otros inmigrantes a involucrarse en sus comunidades a través del gobierno local o como voluntarios.

“No tenemos que vivir en la sombra ni pensar que estamos aquí sólo para ganar dinero. Estamos aquí como parte de la comunidad”, dijo Sekou, quien recientemente aceptó un trabajo como gerente de participación e inclusión comunitaria para la Autoridad de Financiamiento de Vivienda de New Hampshire.

Sin inmigrantes como Sekou, la población de New Hampshire y su economía no crecerían, señalaron otros panelistas.

Phil Sletten, director de investigación del Instituto de Política Fiscal de New Hampshire, dijo que los inmigrantes del extranjero han sido fundamentales para impulsar el crecimiento demográfico, que históricamente ha estado vinculado al crecimiento económico en el estado. Los datos de 2010 a 2022 mostraron que aproximadamente la mitad del crecimiento del estado provino de la migración internacional durante ese tiempo. La migración internacional contribuyó a que alrededor de 36.500 nuevos residentes llegaran a New Hampshire, mientras que la migración nacional añadió alrededor de 27.100.

Sletten dijo que el estado sigue dependiendo de que las personas se muden aquí para seguir creciendo, ya que ha habido más muertes que nacimientos en New Hampshire en los últimos años.

New Hampshire también enfrenta la escasez de mano de obra más grave de los últimos 20 años, según datos del New Hampshire Fiscal Policy Institute. Sletten dijo que a principios de la década de 2000 había aproximadamente un puesto de trabajo vacante por persona desempleada. Pero en julio, el problema había empeorado a poco menos de cuatro puestos vacantes por persona desempleada en el estado.

Esto coloca a las empresas en una posición difícil a la hora de contratar.

«La única manera de que la economía de New Hampshire crezca es si tenemos más inmigración», dijo Steve Duprey, presidente de Foxfire Property Management y The Duprey Companies. Duprey también es una figura destacada en la política republicana de New Hampshire y fue miembro del Comité Nacional Republicano.

Duprey, cuya empresa incluye cuatro hoteles, dijo que los nuevos americanos eran una parte clave del mercado laboral en el negocio hotelero. «No podríamos tener nuestros negocios sin los nuevos americanos», dijo.

La empresa se asoció con Ascentria, una agencia de reasentamiento de refugiados, para crear un programa de capacitación laboral con el fin de colocar a más personas en puestos de trabajo.

En el futuro, dijo Duprey, se necesita más apoyo para los nuevos estadounidenses, que enfrentan barreras en lo que respecta al transporte, la vivienda y el idioma. Dijo que el estado debería crear un programa para que las empresas puedan pagar a sus empleados por tomar clases de idiomas y sugirió una legislación para ofrecer un crédito fiscal a las empresas participantes.

“La mejor manera de atraer más nuevos estadounidenses aquí es generar apoyos estatales que agreguemos a los apoyos federales para convertirlo en un lugar al que los nuevos estadounidenses quieran venir”, dijo. Fuente: The Boston Globe.