Conflicto Israel–Gaza aumenta tensión en Medio Oriente

Las naciones árabes donde las monarquías suelen reprimir la disidencia y que han normalizado o están considerando mejorar las relaciones con Israel están sufriendo una creciente presión pública para cortar esos vínculos debido a la guerra de Israel con Hamás.

Decenas de miles de personas han salido a las calles de Rabat y otras ciudades marroquíes en apoyo a los palestinos. En Bahrein –un país que casi nunca permite protestas– la policía permaneció impasible mientras cientos de personas marchaban el mes pasado, ondeando banderas y reuniéndose frente a la embajada de Israel en Manama.

Las manifestaciones, que reflejan las protestas en todo el Medio Oriente, presentan un dilema incómodo para los gobiernos que han disfrutado de los beneficios de vínculos militares y económicos más estrechos con Israel en los últimos años.

En Egipto, que ha tenido vínculos con Israel durante décadas, los manifestantes se manifestaron en ciudades y universidades, gritando en ocasiones “Muerte a Israel”. La semana pasada, un comité parlamentario en Túnez presentó un proyecto de ley que criminalizaría la normalización con Israel.

En Marruecos y Bahrein, la ira pública tiene una dimensión adicional; Los activistas exigen la revocación de los acuerdos que formalizan los vínculos con Israel, subrayando la discordia entre los gobiernos y la opinión pública.

Los Acuerdos de Abraham, negociados por Estados Unidos y destinados a lograr un reconocimiento más amplio de Israel en el mundo árabe, allanaron el camino para acuerdos comerciales y cooperación militar con Bahréin, Marruecos, Sudán y los Emiratos Árabes Unidos a partir de 2020. Sus gobernantes autocráticos, así como Los funcionarios estadounidenses e israelíes continúan presentando los acuerdos como un paso hacia un “nuevo Medio Oriente” en el que vínculos más estrechos podrían fomentar la paz y la prosperidad.

Los acuerdos marcaron una importante victoria diplomática para Marruecos porque llevaron a Estados Unidos –y eventualmente a Israel– a reconocer su autonomía sobre el disputado Sáhara Occidental. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Marruecos no respondió a las preguntas sobre el acuerdo o las protestas.

Los acuerdos también llevaron a Washington a eliminar a Sudán de su lista de estados patrocinadores del terrorismo, presentando un salvavidas para la junta militar gobernante que lucha contra un movimiento prodemocracia y una inflación vertiginosa.

No han estallado grandes protestas contra la guerra entre Israel y Hamas en Sudán ni en los Emiratos Árabes Unidos.

Un acuerdo muy buscado entre Israel y Arabia Saudita se ha vuelto menos probable debido a la guerra y las protestas en toda la región, dijo a The Associated Press en octubre Steven Cook, investigador principal de Estudios de Medio Oriente y África en el Consejo de Relaciones Exteriores. «Creo que esta dinámica de normalización probablemente se desacelerará o se detendrá, al menos por un período de tiempo», dijo Cook.

Quienes se oponen a la normalización dicen que las protestas dejan en claro que las victorias gubernamentales que resultaron de los acuerdos hicieron poco para conmover a la opinión pública.

“Hamás no es terrorista. Es resistencia a la colonización. Imagínate que alguien entra a tu casa. ¿Cómo te comportarías? ¿Sonreír o hacer que se vayan a la fuerza? dijo Abouchitae Moussaif, secretario nacional de Al Adl Wal Ihsane de Marruecos, una asociación islamista prohibida pero tolerada que ha apoyado durante mucho tiempo la causa palestina.

El grupo, que rechaza la doble autoridad del rey Mohammed VI como jefe de Estado y religión, se organiza en todo Marruecos, donde socavar la monarquía es ilegal.

Marruecos no siempre ha sido tan indulgente con los opositores a la normalización. Antes de la guerra, las autoridades disolvieron protestas y sentadas frente al Parlamento y un juez de Casablanca condenó a un hombre a cinco años de prisión por socavar la monarquía porque criticaba la normalización. Ahora, el personal encargado de hacer cumplir la ley se mantiene al margen mientras se llevan a cabo las grandes protestas diarias.

Zakaria Aboudahab, profesor de Relaciones Internacionales en la Universidad Mohammed V en Rabat, dijo que las protestas probablemente no conduzcan a que Marruecos anule la normalización, pero que permitirlas funciona como una “válvula de seguridad” para moderar la indignación pública.

«El Estado marroquí sabe muy bien que cuando la ira popular alcanza tales proporciones y la gente expresa injusticia y demás, tiene que escuchar al pueblo», dijo.