Controversia afecta el futuro de clases de inglés en las Escuelas Públicas de Boston

Hace unos meses, el hijo de María Mejía viajó a su natal República Dominicana junto a su abuela. Casi de inmediato, la niña de 8 años quiso irse a casa, dijo. Nadie hablaba inglés, se quejó. Se sentía incómoda en un país donde el español es la lengua dominante. Su admisión casi rompió el corazón de su madre.

“Puedes ponerle el idioma frente a él y no lo entenderá”, dijo Mejía, de 45 años, de Roxbury, a través de un intérprete.

El hijo de Mejía estudia segundo grado en South End en la escuela primaria Blackstone, donde el 48 por ciento de los estudiantes no son hablantes nativos de inglés y las clases se imparten completamente en inglés. Aunque Mejía habla español con su hijo en casa, teme que poco a poco él pierda su lengua común y, con ello, sus conexiones con sus raíces y las oportunidades académicas y profesionales que brinda ser bilingüe.

Mejía y otros padres de diversos orígenes se han quejado durante mucho tiempo de cómo las Escuelas Públicas de Boston enseñan a sus hijos, priorizando el aprendizaje de inglés a través de la inmersión en lugar de retener y desarrollar sus habilidades en el idioma nativo. Pero el último plan del distrito para educar a sus estudiantes multilingües ha generado temores de que BPS no sólo esté poniendo en riesgo el bilingüismo de los niños, sino también su capacidad para aprender otras materias, como matemáticas, ciencias e historia.

El 18 de octubre, BPS dio a conocer un plan de inclusión de varias partes para reformar sus programas de educación especial y multilingües, realizado como parte de un acuerdo con el estado para evitar una toma de control del distrito y ser etiquetado como «de bajo rendimiento». Pero el plan ha estado sumido en controversia desde el principio: dos semanas después de que BPS presentara formalmente el plan, nueve miembros de un grupo de trabajo de 13 personas encargado de asesorar al Comité Escolar sobre cómo atender mejor las necesidades de los estudiantes de inglés renunciaron en protesta, calificando los cambios de “desaconsejados” y “perjudiciales” para los estudiantes.

Algunas familias de habla hispana también han comenzado a hacer circular una petición en línea, exigiendo que BPS posponga inmediatamente la implementación del plan de inclusión, argumentando que a los padres no se les dio suficiente tiempo para participar o comprenderlo. A finales de diciembre, varios se reunieron con representantes del Departamento de Educación Primaria y Secundaria del estado, que supervisa el progreso de BPS para abordar sus problemas de larga data, para instar a la agencia a que presione al distrito.

“Están tratando de hacer un plan para la inclusión”, dijo Mejía, uno de los padres defensores que se reunió con DESE, “pero va a perjudicar a muchos niños”.

Los críticos afirman que BPS históricamente no ha satisfecho las necesidades de sus estudiantes de inglés, que representan casi un tercio de todos los estudiantes del distrito. El trato que el distrito da a los estudiantes de inglés ha estado sujeto a intervención estatal y federal por no brindarles los servicios adecuados, y la oficina a cargo de los estudiantes de inglés ha estado plagada de rotación.

BPS ve “preocupaciones principalmente en blancos o negros”, dijo la ex miembro del Comité Escolar Miren Uriarte, quien renunció al grupo de trabajo de estudiantes de inglés. “Y los niños inmigrantes”, añadió, “no encajaban en ninguno de los lados”.

Uriarte dijo que el distrito debería ampliar significativamente los programas bilingües, para que los hablantes no nativos de inglés puedan aprender materias académicas básicas en su idioma principal. Uriarte, profesor jubilado de la UMass Boston, ha realizado una investigación sobre los métodos del distrito para enseñar a los estudiantes que aprenden inglés y descubrió que los estudiantes de inglés a quienes solo se les enseña en inglés tienen peores resultados académicos, incluidas tasas de deserción mucho más altas.

Según el plan del distrito, los estudiantes que aprenden inglés estarán separados de sus compañeros de habla inglesa por hasta una hora y media de instrucción directa en inglés al día, en lugar de pasar sus días enteros en aulas de inmersión en inglés protegidas, o SEI, por sus siglas en inglés, donde se les enseña por separado de sus compañeros de habla inglesa.

El plan entrará en vigor gradualmente y para el año escolar 2026-27, todos los estudiantes de inglés en los grados K-12 recibirán enseñanza en entornos inclusivos con acceso a servicios de inglés como segundo idioma, o ESL. Se esperaba que los equipos de cada escuela presentaran planes a nivel escolar el 5 de diciembre, incluidas recomendaciones sobre cómo transferir recursos y garantizar que cuenten con el personal necesario.

La guía de BPS para los equipos de planificación de inclusión establece que el futuro de la educación de los estudiantes de inglés en el distrito podría incluir programación en dos idiomas, considerada entre los investigadores como el estándar de oro de la educación bilingüe, si las escuelas deciden ofrecerla. La jefa entrante de educación multilingüe y multicultural del distrito, Joelle Gamere, la séptima persona en dirigir la oficina desde 2019, le dijo al Globe en una entrevista que estaba comprometida con expandir los programas bilingües, y señaló que los estudiantes a quienes se les enseña en su idioma nativo El idioma inglés y el inglés arrojan mejores resultados según su experiencia al iniciar la academia de criollo haitiano en la escuela primaria Mattahunt.

Al mismo tiempo, el distrito ha retrocedido metas específicas para expandir el lenguaje dual: en un plan estratégico presentado al estado el año pasado, el distrito dijo que agregaría 25 nuevos programas bilingües para junio de 2025. Un plan revisado de octubre no hace mención de los 25 nuevos programas bilingües que el distrito se había comprometido previamente a lanzar.

Sarah Fuller, especialista en inclusión de la escuela de Blackstone, dijo que si bien los maestros apoyan la inclusión, a las escuelas no se les ha dado suficiente tiempo para desarrollar sus planes de inclusión, especialmente para implementar programas más complejos como el lenguaje dual, y la orientación del distrito ha sido limitada. y poco claro. Y para que la inclusión funcione, dijo Fuller, las escuelas con grandes necesidades como la suya necesitarán personal adicional, incluidos más maestros de ESL. Pero después de presentar el plan de Blackstone a principios de este mes, que exige contratar más personal, el distrito dijo a los líderes escolares que «estaban pidiendo demasiado», dijo Fuller.

«Estamos muy frustrados», dijo. “Parece que el distrito lo ignora o no le importa”.

Una maestra del SEI que forma parte del equipo de planificación de la inclusión en una escuela primaria con grandes necesidades dijo que también está a favor de la inclusión en teoría, pero le preocupa que estudiantes como el suyo, muchos de los cuales tienen un bajo nivel de dominio del inglés, se queden atrás en la educación general. entorno sin una planificación más cuidadosa y sin más personal. En las aulas de SEI, a los hablantes no nativos de inglés se les enseña un plan de estudios diseñado específicamente para ellos y tienen más oportunidades de comunicarse con sus compañeros y maestros en su idioma nativo.

“Si están completamente rodeados de inglés, es muy abrumador”, dijo la maestra, que pidió no ser identificada para proteger su trabajo, que está en juego según el nuevo plan del distrito. “No participan. Realmente no están haciendo el trabajo”.

Los funcionarios del distrito han dicho que el nuevo plan de inclusión se alinea con los comentarios y estándares establecidos por DESE y el Departamento de Justicia de EE. UU. Una evaluación de seguimiento de rutina realizada el verano pasado por DESE de los programas SEI del distrito encontró que no cumplen con los requisitos estatales actuales y que algunos estudiantes en estos programas se sienten aislados de sus compañeros de habla inglesa.

BPS también defendió el plan, citando una carta de agosto de 2022 del Departamento de Justicia que afirma que el distrito debe evitar segregar “innecesariamente” a los estudiantes de inglés.

El Departamento de Justicia nunca ha ordenado el desmantelamiento completo de los programas SEI de BPS, dijo Roger Rice, director ejecutivo de Educación, Capacitación y Defensa Multicultural, una organización que demandó al distrito en los años 90 por no apoyar adecuadamente a su creciente población de estudiantes de inglés.

En 2010, después de que investigaciones realizadas por el Departamento de Justicia y el Departamento de Educación de EE. UU. descubrieran que el distrito había violado los derechos civiles de los estudiantes de inglés, BPS llegó a un acuerdo con el gobierno federal, exigiendo que el distrito reformara sus programas para estudiantes de inglés. El acuerdo enumera una variedad de programas que BPS puede ofrecer a sus estudiantes de inglés, incluido SEI y educación bilingüe, estipulando únicamente que el distrito debe evitar segregarlos por completo de sus compañeros de habla inglesa e incluirlos en clases de educación general como música, gimnasia y arte.

“En otras palabras, el Departamento de Justicia no le está diciendo a Boston cómo tiene que enseñar [a los estudiantes de inglés]”, dijo Rice.

La guía actual del estado sobre servicios para estudiantes de inglés también alienta explícitamente a los distritos escolares a utilizar una variedad de programas para estudiantes de inglés, incluidos SEI, lenguaje dual y programas bilingües de transición, y señala que las necesidades de los estudiantes varían significativamente.

“Todo es una fachada para trasladar a los niños de sus ubicaciones actuales en SEI a educación general. con ESL”, dijo John Mudd, uno de los miembros del grupo de trabajo que renunció, sobre el plan del distrito. «Están redoblando sus esfuerzos en la dirección equivocada».

Sólo el 7 por ciento de los estudiantes de inglés están en los programas bilingües del distrito en los que los estudiantes reciben instrucción en dos idiomas. Mientras tanto, casi la mitad de los estudiantes de inglés de nivel principiante a intermedio ya reciben enseñanza en aulas de educación general, con hasta una hora y media de instrucción de ESL durante el día escolar, según las proyecciones del distrito, mientras que el resto se encuentra principalmente en aulas de SEI. .

Si Blackstone hubiera ofrecido un programa bilingüe, Mejía dijo que habría aprovechado la oportunidad para su hijo. Ella quiere que él conserve su capacidad de hablar español mientras considera su futura carrera y sus perspectivas universitarias.

“Irá a la universidad, conseguirá un trabajo y podrá ayudar a muchas personas que hablan varios idiomas”, dijo. “Si saben más de un idioma, pueden abrir muchas puertas”. Fuente: The Boston Globe