¿Deberían los Medias Rojas considerar una rotación de seis hombres en 2024 por las lesiones de Chris Sale y otros?

Alex Cora podría haber establecido un récord el jueves en Camden Yards.

Exactamente seis meses antes del Día Inaugural de 2024, en la tarde antes del inicio final de Chris Sale de la temporada 2023, Cora reveló que planea que el zurdo suba al montículo para el inicio del Día Inaugural el próximo 28 de marzo en Seattle.

«Ese es el objetivo, que Chris tenga ese comienzo», dijo Cora.

Por supuesto, está la cuestión de los seis meses que interceden, así como los seis que le siguen. Sale ha tenido seis años consecutivos de lesiones importantes que lo han dejado fuera durante meses: bursitis del hombro en 2018; una distensión en el codo en 2019; una fractura en el codo en 2020 y la rehabilitación duró gran parte de 2021; una costilla, un meñique y una muñeca rotos en 2022; y una reacción de estrés en su hombro de lanzar en 2023.

Consciente de eso, si bien Sale apreció la visión de Cora de un inicio en el Día Inaugural, está mirando la totalidad de 2024 más que su comienzo.

“Quiero hacer todas mis salidas el próximo año”, dijo Sale. «Ese es el objetivo principal».

En su última apertura de 2023, Sale ofreció un recordatorio de sus habilidades aún considerables en la derrota del jueves por 2-0 ante los Orioles. Su bola rápida era de 92 mph, pero se adaptó poniendo nerviosos a los Orioles con precisión en una combinación de slider y cambio, limitando a los campeones de la División Este de la Liga Americana a una carrera y tres hits en cinco entradas.

En cinco aperturas en septiembre, Sale tuvo efectividad de 2.88 con 29 ponches y ocho bases por bolas en 25 entradas. Terminó el año con una efectividad de 4.30 y una tasa de ponches aún de élite del 29 por ciento en 102 entradas.

Se sintió alentado tanto por su capacidad para adaptarse a su material de una salida a otra en el último mes y, lo que es más importante, por el hecho de que no estará en rehabilitación al comienzo de la temporada baja mientras se prepara para el quinto y último año de su acuerdo de $145 millones.

“Estoy tratando de aprovechar las cosas. No estoy tratando de llegar a cero en los entrenamientos de primavera”, dijo Sale, quien planea aumentar sus lanzamientos largos fuera de temporada mientras se concentra en mejorar la fuerza de los hombros y la parte inferior del cuerpo, así como la movilidad este invierno. “Estoy tratando de construir algo. Definitivamente me da algo que perseguir esta temporada baja, lo cual es bueno”.

Sale tiene una visión del trabajo necesario para estar a toda velocidad al inicio de la temporada 2024. Pero en este punto, contar con una temporada completa y saludable de Sale sería como comprar un auto nuevo después de comprar un boleto de Powerball.

Entonces, ¿cómo proceder con Sale, dada la incertidumbre inherente a la salud del hombre de 34 años?

«Buena pregunta. No lo sé”, dijo el entrenador de lanzadores de los Sox, Dave Bush. “Me encantaría comenzar la temporada y decir que vamos a comenzar con cinco titulares y que todos harán 30 aperturas. La realidad es que eso probablemente no sucederá. Ya sea Chris el que se pierde las salidas o alguien más, realmente no importa quién sea. Tendremos planes de respaldo”.

¿Tendría sentido que los Medias Rojas contemplaran una rotación de seis hombres titulares establecidos en las Grandes Ligas para estar preparados para la probabilidad de ausencias de Sale?

Un número cada vez mayor de equipos, sobre todo en 2023, los Angelinos que se autoinmolan, han empleado rotaciones de seis hombres. Mientras los Sox manejaban las cargas de trabajo de James Paxton y Brayan Bello durante el verano, aunque rara vez utilizaban una rotación completa de seis hombres, frecuentemente daban a los titulares al menos cinco y a menudo seis o más días de descanso en junio y julio. ¿Cuáles fueron los resultados?

El grupo básico de abridores de los Medias Rojas (Sale, Bello, Nick Pivetta, Kutter Crawford, Paxton, Tanner Houck, Garrett Whitlock y Corey Kluber) hizo 31 aperturas con al menos seis días de descanso. Los Sox no estuvieron muy bien (14-17) pero sus abridores promediaron poco más de 5 entradas por apertura con una efectividad de 4.10 y una tasa de ponches del 26 por ciento.

Cuando ese mismo grupo lanzó con cinco días de descanso, el equipo tuvo marca de 37-30 y los abridores entregaron un volumen de lanzamiento casi idéntico (5 entradas por apertura) con una efectividad ligeramente mayor (4.27) y una tasa de ponches más baja (23 por ciento).

Sin embargo, tras cuatro días de descanso, los Sox tuvieron problemas. Su récord fue 13-17, sus abridores promediaron aproximadamente 4 entradas con una efectividad de 5.99 y su tasa de ponches colectivos cayó al 21 por ciento.

“Sé que algunos equipos lo han probado recientemente. En realidad, nadie se queda con eso”, dijo Bush. “Mi conjetura es que eventualmente terminas acortando tu bullpen lo suficiente como para que no valga la pena. O, cuando tienes días libres adicionales, terminas teniendo muchachos trabajando siete u ocho días. Probablemente eso tampoco sea bueno a largo plazo.

«No descartaría nada», añadió. “Pero es un desafío. Por eso creo que nadie lo está haciendo. Además, entonces tendrás que encontrar seis buenos entrantes. Encontrar cinco ya es bastante difícil”.

El titubeo de los Sox en la segunda mitad ha subrayado ese punto. Pero carecen de una profundidad de rotación de alto nivel que pueda alimentar la rotación de las Grandes Ligas, lo que probablemente los obligue a crear profundidad de rotación en el roster de las Grandes Ligas. Quizás eso se deba a los roles de swing (nuevamente) de Crawford, Houck y/o Whitlock. Pero tal vez se deba a un esfuerzo increíblemente agresivo para crear profundidad en la rotación, con al menos dos o tres incorporaciones.

Cora describió una rotación de seis hombres como “una buena idea”, pero luego reconoció la realidad de que un nuevo y aún desconocido jefe de operaciones de béisbol de los Medias Rojas estará a cargo de establecer ese rumbo.

“Lo que sea que pensemos ahora, no cuenta. Obviamente estamos en el proceso de conseguir a alguien que dirija la organización”, dijo Cora. «En dónde estamos como organización, [una opinión] realmente no importa».

Lo mismo ocurre, con toda probabilidad, al imaginar cómo sería una temporada de rebajas completa y saludable. La historia sugiere que cualquier contribución –aunque potencialmente considerable– difícilmente es confiable. Fuente: The Boston Globe.