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Dimite la presidenta de la Universidad de Harvard, Claudine Gay

La presidenta de la Universidad de Harvard, Claudine Gay, hija de inmigrantes haitianos que ascendieron a través de la dura política de la educación superior hasta convertirse en la primera líder negra de la universidad más prestigiosa del país, renunció, escribió en un mensaje a la comunidad de Harvard el martes.

Renunció después de meses de lidiar con crisis entrelazadas por la guerra entre Israel y Hamas, el antisemitismo universitario y las acusaciones de plagio en sus trabajos académicos.

«Esta no es una decisión que tomé fácilmente», escribió. “De hecho, ha sido más difícil que las palabras”.

Pero dijo que “después de consultar con los miembros” de la junta directiva superior de Harvard, le quedó claro que “lo mejor para Harvard es que renuncie para que nuestra comunidad pueda navegar este momento de desafío extraordinario con un enfoque en la institución más que en cualquier individuo”.

Gay decidió dimitir la semana pasada, según una fuente cercana a ella.

El rector de Harvard, el Dr. Alan Garber, fungirá como presidente interino, según un mensaje de la junta directiva enviado a la comunidad de Harvard el martes.

La renuncia de Gay, en medio de una controversia después de un mandato que acababa de cumplir seis meses, es una vergüenza para la universidad de casi 400 años de antigüedad y su poderosa junta de supervisión, conocida como Harvard Corporation, que seleccionó a Gay y ayudó a orquestar su ascenso.

El mandato presidencial de Gay es el más corto en la historia de Harvard.

Desde el 7 de octubre, Gay ha pasado de una controversia a otra, sin lograr nunca resolver completamente la última antes de que surgiera la siguiente.

Comenzó con críticas fulminantes de que su declaración inicial sobre el ataque liderado por Hamas contra Israel fue tardía y débil, y luego escaló con acusaciones de que fue demasiado lenta para responder a los informes sobre el resurgimiento del antisemitismo universitario. La presión pública para su destitución se intensificó después de sus respuestas legalistas en una audiencia en el Congreso el 5 de diciembre a preguntas sobre si los llamados al genocidio de judíos violarían las reglas de Harvard.

Finalmente, el mes pasado surgieron acusaciones de que había cometido plagio en algunos de sus trabajos académicos. Harvard ha reconocido públicamente casos de “citas inadecuadas” y “lenguaje duplicado” en dos de los artículos de revistas revisados por pares de Gay y en su tesis doctoral, completada en el departamento gubernamental de Harvard en 1997.

La decisión de Gay llega en un momento de inquietud y ansiedad para la educación superior estadounidense, especialmente para las instituciones más elitistas del país. Los líderes de derecha denuncian que las universidades son incubadoras de una ideología progresista rígida, contraria a la meritocracia y al debate abierto. Los magistrados y legisladores de la Corte Suprema han tomado medidas para frenar, mediante la fuerza política, lo que consideran excesos de las universidades.  Fuente: The Boston Globe.