Diócesis católica llega a un acuerdo en el caso de pensiones de St. Joseph

La Diócesis Católica Romana de Providence ha llegado a un acuerdo de principio con los miles de trabajadores que quedaron colgados por el colapso del fondo de pensiones de los Servicios de Salud St. Joseph de Rhode Island.

Según los términos alcanzados recientemente, la diócesis pagaría $2,5 millones al plan siempre que sea aceptado por Pension Benefit Guaranty Corp., la agencia federal que protege los planes de pensiones del sector privado, según un comunicado conjunto que anuncia el acuerdo.

«Las partes tienen la esperanza de que este acuerdo, junto con los acuerdos alcanzados previamente con otros demandados, aumentará la probabilidad de que PBGC se haga cargo del Plan y también garantice el pago de futuros beneficios para jubilados hasta el máximo legal», dijeron las partes.

Hasta la fecha, el abogado Max Wistow dijo que han recuperado alrededor de 50 millones de dólares a través de acuerdos con otros acusados en el caso.

La declaración enfatizó que las acusaciones subyacentes que involucran al fondo en problemas siguen siendo intensamente discutidas y que no hubo admisión de culpa por parte del obispo Richard G. Henning ni de ninguna entidad diocesana relacionada.

Se espera que el plan sea presentado a la corporación de garantía no antes de la primavera de 2024 con la esperanza de que acepte proporcionar los máximos beneficios garantizados por la ley, dijo Wistow.

Desde 2019, se han pagado anualmente alrededor de $1,4 millones en primas a la Pension Benefit Guaranty Corporation para mejorar las probabilidades de que la agencia acepte hacerse cargo del plan, según Wistow. Él y el receptor Stephen Del Selsto han estado trabajando para recuperar la mayor cantidad posible del plan de pensiones para los trabajadores.

El acuerdo también depende de que el litigio en curso se suspenda en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. y de que PBCG acepte no presentar ningún reclamo contra ninguna entidad relacionada con la diócesis. El juez William E. Smith ordenó una suspensión del caso el 31 de agosto.

«Consideramos que esto es beneficioso para todos los clientes», afirmó Wistow. «Nuestro trabajo es conseguir que los clientes obtengan el mejor resultado posible».

Si alguna parte del acuerdo fracasa, el acuerdo de conciliación será nulo, no se realizarán pagos y se reanudarán los litigios y los asuntos impugnados. dijo Wistow.

El plan St. Joseph entra en suspensión de pagos

La crisis de pensiones del St. Joseph’s Health Service salió a la luz en agosto de 2017, cuando los administradores del fondo de pensiones pidieron al tribunal que lo pusiera en suspensión de pagos y aprobara un recorte general del 40% en los beneficios entre los 2.700 empleados actuales y anteriores elegibles para recibir pensiones.

El fondo de pensiones de 95 millones de dólares quedó en quiebra tres años después de su venta a Prospect CharterCare en 2014.

El juez del Tribunal Superior Brian Stern nombró a Del Sesto como síndico y a Wistow como abogado especial.

Del Sesto presentó una demanda en 2018, objetando los recortes propuestos y acusando a Prospect CharterCare y luego al obispo Thomas Tobin de ocultar problemas financieros dentro del fondo de pensiones para proteger su propia responsabilidad de los reguladores durante la adquisición por parte de Prospect CharterCare de la empresa propietaria del Roger Williams Medical Center, Fatima. Hospital y el ahora cerrado Centro de Salud St. Joseph.

La mediación conduce al acuerdo

Wistow expresó su gratitud al ex presidente de la Corte Suprema del estado, Frank Williams, quien ayudó a las partes a mediar en la resolución propuesta.

Wistow representa los intereses de los trabajadores junto con Stephen P. Sheehan y Benjamin G. Ledsham.

La declaración conjunta agradeció la cooperación de la diócesis para ayudarlos a posicionar el plan de modo que tenga la oportunidad para que PBGC se haga cargo del plan y realice pagos a los participantes.

«Si bien ambas partes creen que tienen reclamos y defensas sólidas, están de acuerdo en que poner fin a la demanda y tomar las medidas necesarias para asegurar, con suerte, una cobertura total para los participantes del Plan es lo mejor para todos», dijeron. Fuente: The Providence Journal.