El ejército lanzará una revisión del reclutamiento

El Ejército está lanzando una amplia reforma de su reclutamiento para centrarse más en los jóvenes que han pasado un tiempo en la universidad o que están buscando trabajo al principio de sus carreras, mientras lucha por revertir años de déficit de alistamiento.

Una parte importante de esto es la formación de una nueva fuerza profesional de reclutadores en lugar de depender de soldados asignados al azar a la tarea.

La secretaria del Ejército, Christine Wormuth, en una entrevista con The Associated Press, dijo que algunos de los cambios comenzarán en los próximos 90 días, pero que una transformación total llevará años.

«No hemos estado reclutando muy bien durante muchos más años de los que uno podría pensar con solo mirar los titulares de los últimos 18 meses», dijo Wormuth, y agregó que el Ejército no ha cumplido su objetivo anual de nuevos contratos de alistamiento desde 2014.

El año pasado, el Ejército se quedó corto en 15.000 personas para alcanzar su objetivo de alistamiento de 60.000 mientras competía con empresas mejor pagadas en un mercado laboral ajustado y trataba de superar dos años de la pandemia de coronavirus, que cerró el acceso a escuelas y eventos públicos. En el año fiscal que terminó el sábado, el Ejército reclutó un poco más de 50.000 reclutas, cifra que no alcanzó el «objetivo ambicioso» declarado públicamente de 65.000.

Sin embargo, funcionarios del ejército dijeron que esa cifra aún permite que el servicio cumpla con la dotación total requerida de 452.000. Dijeron que el Ejército también inscribió 4.600 reclutas adicionales para contratos futuros, en un esfuerzo por reconstruir el grupo de reclutas con entrada retrasada, que se había erosionado. Esos reclutas recibirán formación básica durante el próximo año.

En testimonio ante el Congreso durante su audiencia de confirmación, el general Randy George, quien ahora es jefe del Estado Mayor del Ejército, calificó el reclutamiento como «el desafío número uno que enfrentamos y en lo único en lo que debemos concentrarnos». Y dijo que el servicio debe adaptar mejor sus mensajes y marketing.

La Armada y la Fuerza Aérea tampoco alcanzaron sus objetivos de reclutamiento para el año fiscal que terminó el sábado, pero los líderes dijeron que a ambos les fue mejor que las predicciones a principios de este año. La Infantería de Marina y la pequeña Fuerza Espacial han dicho que cumplirán sus objetivos de alistamiento.

Líderes marinos, incluido Brig. El general Walker Field, que dirige la región de reclutamiento oriental del Cuerpo, ha dicho que una clave de su éxito es elegir a los reclutadores adecuados y alentar a los exitosos a quedarse. Los marines también están reubicando estaciones de reclutamiento en áreas donde la población ha crecido.

El aumento del reclutamiento del Ejército este año se considera una victoria a corto plazo posible gracias a una serie de programas y beneficios nuevos y mejorados. Pero Wormuth dijo que se necesitarán cambios sistémicos en la forma en que el Ejército aborda el mercado laboral y vende el servicio como una carrera para cambiar las cosas.

Al mismo tiempo, dijo que el Ejército debe concentrarse en las cosas que puede cambiar, ya que hay muchas cosas que no puede, como la falta de aptitud física entre los jóvenes y la falta de voluntad para servir.

Si bien los reclutadores han dependido durante mucho tiempo de estudiantes de último año de secundaria o graduados para llenar las filas, Wormuth dijo que necesitan ir más allá de ese grupo y buscar solicitantes en sitios de empleo como ZipRecruiter, Indeed o Glassdoor.

«La gran mayoría de las personas que están tomando decisiones laborales son personas que tienen más que una educación secundaria», dijo Wormuth. «Necesitamos descubrir cómo dirigirnos a ese mercado laboral mucho más amplio».