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El Museo de Antropología Haffenrefferse será trasladado de Bristol a Providence

La Universidad de Brown anunció que trasladará su Museo de Antropología Haffenreffer en Bristol a un espacio recientemente renovado en el Distrito de Joyería de Providence. El museo lleva mucho tiempo dividido en dos ubicaciones y ha decidido condensar su presencia en Providence.

«Esas 17 millas [entre Bristol y Providence] pueden presentar un acceso menos que ideal», decía un comunicado de prensa de la universidad a principios de este mes. El museo planea trasladar sus colecciones y su personal de Bristol a un espacio recientemente renovado en 1 Davol Square en Providence para el otoño de 2025.

Condensar las dos ubicaciones en una hará que sea más fácil para más personas, incluido el personal, los estudiantes y los profesores, interactuar con los casi 1 millón de objetos etnográficos y especímenes arqueológicos del museo que representan culturas y sociedades humanas en todo el mundo, dijo el director del museo y profesor de Brown. Antropólogo Robert Preucel dijo en el comunicado de prensa.

El museo también espera conectarse con las comunidades indígenas y descendientes cuyos objetos exhibe.

«El museo tendrá la oportunidad no sólo de compartir sus colecciones y conocimientos con más personas, sino también de dar la bienvenida a comunidades descendientes de todo el mundo que pueden compartir sus conocimientos en sus propios términos», dijo Preucel.

Como parte del proceso de mudanza, los líderes del museo están haciendo un balance de lo que el museo necesita y lo que no. Con la ayuda de una subvención de la Fundación Mellon, han pasado los últimos cuatro años catalogando y reorganizando las colecciones para garantizar una transición sin problemas. El museo también ha comenzado un trabajo de conservación «crucial» de objetos frágiles con una subvención de la iniciativa GRoW @ Annenberg, según el comunicado de prensa, y este otoño comenzó a colaborar con KITE Architects, con sede en Providence, para diseñar un nuevo espacio que sea funcional y accesible. a los académicos y a la comunidad en general.

La historia del Museo Haffenreffer en Bristol comenzó con Rudolf F. Haffenreffer Jr., un cervecero, empresario y filántropo que compró un parque de diversiones allí en 1903, según Brown.

Haffenreffer estaba interesado en la arqueología y la historia de los nativos americanos y compró extensas colecciones de artefactos indígenas en Nueva Inglaterra y el suroeste, según Brown. En 1928 abrió un museo en la propiedad. Contrató a LeRoy Perry, un sachem de Pocasset Wampanoag, para que actuara como intérprete en el museo.

Haffenreffer murió en 1954 y sus herederos donaron el museo a Brown, allanando el camino y ampliando la investigación sobre estudios de antropología en Brown, según la universidad.

Las colecciones del Museo Haffenreffer abarcan varios milenios y seis continentes. Entre los objetos expuestos se encuentran hachas paleolíticas recuperadas en Francia; cunas Kiowa y Cheyenne; Plumas Huni Kuin (pueblos indígenas de Brasil y Perú) de Perú; y el arte de protesta chileno de los años 80.

«Trabajar con objetos físicos y aprender de ellos es una forma muy importante de perfeccionar las habilidades de pensamiento crítico», dijo Patricia Rubertone, profesora de antropología de Brown, según el comunicado de prensa. “Esto anima a mis alumnos a pensar más profundamente sobre cómo se hicieron estas cosas, cómo terminaron en un museo y qué significa eso sobre la relación histórica entre los pueblos indígenas y los colonizadores europeos”.

En 2008, el museo tuvo que cerrar al público después de que cambiaron las regulaciones del código estatal de incendios. Fue entonces cuando se expandió al campus de Brown en Providence, a un espacio en el primer piso en Manning Hall en College Green (21 Prospect St.). La universidad conservó el sitio de Bristol como oficina y espacio de almacenamiento de colecciones.

Y aunque el sitio de Bristol era conocido por estar “muy involucrado en educación y extensión comunitaria” a lo largo de los años, eso ha cambiado, dijo Christina Hodge, directora asociada del museo, según el comunicado de prensa.

“En el pasado, la comunidad de Bristol recibió un gran servicio del museo, pero el museo ya no puede atenderla y, además, estar en Bristol ha presentado un desafío para servir a otras comunidades interesadas, incluido nuestro propio personal docente. y estudiantes”, dijo Hodge.

Tanto el edificio de Providence como el de Bristol tienen más de 80 años. El control del clima, el espacio de almacenamiento limitado y el movimiento frecuente de artefactos de un lugar a otro han presentado desafíos en ambos lugares, dijo Hodge.

“Mudarnos a Providence no sólo nos colocará en un centro multicultural y un centro de tránsito donde seremos más visibles y más accesibles para la gente”, dijo Hodge. “También facilitará el trabajo diario en el museo. Estamos reorganizando los objetos y el personal de una manera que cuide mejor las colecciones, organice las cosas de manera más racional y permita al personal servir a la comunidad de manera más efectiva”.

Hodge señaló que durante la mudanza, decidieron que hay algunos elementos en la colección del museo que no tiene sentido conservar. Por ejemplo, el museo está trabajando con PVD World Music, un colectivo musical africano, para transferir una colección de instrumentos tradicionales que fueron donados al museo pero que nunca fueron utilizados porque son similares a otros elementos de su colección. PVD World Music también tiene conocimiento cultural específico sobre los instrumentos y planea usarlos para programas educativos y de divulgación, según Brown.

La universidad planea conservar su espacio de exposición en Manning Hall, inicialmente, según el comunicado de prensa.

Preucel dijo que repensar el papel de los museos antropológicos es fundamental para el futuro del Museo Haffenreffer.

«Los museos están asumiendo un papel más comprometido socialmente, y eso significa que están asumiendo la responsabilidad de llegar a las comunidades que produjeron estos objetos en primer lugar», dijo Preucel. “A veces, esa divulgación puede resultar en la devolución de artículos, su duplicación o el desarrollo de programas para compartirlos más ampliamente. De todos modos, el objetivo es aprender de estas comunidades, aprender cómo satisfacer sus necesidades y educar a un público más amplio en el proceso”. Fuente: The Boston Globe.