El nombre de Frieda García ha sido inscrito en la Plaza de la Libertad de Boston

Frieda García probablemente no mencionará el parque South End que lleva su nombre en 2013, pero sí le hablará del cercano parque Harriet Tubman, un espacio que la mantiene ocupada durante su jubilación.

Ella lideró el esfuerzo para revitalizar el parque, que es sólo un ejemplo de sus décadas de activismo.

“Había muchas batallas que librar”, dijo García, de 91 años, defensora cívica desde la década de 1960. “Había que responder, había que intentar hacer algunas mejoras. Y obviamente yo estuve allí”.

Nacida en la República Dominicana en 1932, García llegó a la ciudad de Nueva York a los 8 años. Se mudó a un vecindario predominantemente de habla hispana en el Alto Manhattan con su madre y su hermano y se convirtió en la primera de su familia en aprender inglés.

“Me terminaban pidiendo que tradujera para las personas que iban al hospital”, dijo García. “Terminas descubriendo mucho sobre los problemas de las personas y cómo resolverlos, así que supe, desde el primer día, que quería ser trabajadora social”.

Cuando tenía 12 años, García buscó, postuló y se matriculó en la Academia Mount St. Dominic, una prestigiosa escuela secundaria católica en Caldwell, Nueva Jersey. Fue la primera vez que estuvo completamente expuesta a la cultura estadounidense y García dijo que marcó “toda la diferencia del mundo”.

Durante las conferencias de padres, los maestros de García le preguntaban a su madre qué imaginaba para el futuro de su hija.

“Mi madre diría ‘una secretaria’”, dijo García. «Y las monjas decían: ‘Oh, no, ella irá a la universidad'».

Pasó dos años en la Universidad de Fordham antes de obtener una licenciatura en The New School, también en Nueva York, en 1964. Un año después, García se mudó a Boston, y dos meses después, estaba trabajando en la oficina de asistencia social de Grove Hall.

García avanzó al Centro de Servicios Múltiples de Roxbury y jugó un papel fundamental en el inicio de La Alianza Hispana en 1971, una organización dedicada a ayudar a las familias hispanas pobres con todo, desde salud mental hasta educación laboral.

En 1981, García se convirtió en director ejecutivo de United South End Settlements, una organización establecida para romper el ciclo de pobreza en las comunidades más marginadas de la ciudad. Después de un mandato de 20 años en USES que incluyó la fundación del primer centro informático de acceso abierto de la ciudad, García se jubiló en 2001.

“Todavía me encuentro con gente en el supermercado que me dice cuál fue el impacto de USES”, dijo García. «Eso es increíble, ¿no?»

García ha formado parte de más de 80 comités, incluidas varias comisiones de alcaldes. Es directora emérita de la Fundación Boston y recibió el Premio del Gobernador en Humanidades en 2016. Aún así, se sorprendió al descubrir que había sido nombrada como uno de los Héroes en la Freedom Plaza de 1965.

La parte favorita de García de la escultura  The Embrace (El Abrazo), que ella llamó “extraordinaria”, fue la ceremonia de inauguración el fin de semana de Martin Luther King Jr. en enero de 2023. El clima fue inesperadamente frío y lluvioso, pero García no podía creer lo que encontró en su asiento cuando llegó.

“Había una bolsa de plástico en cada silla”, dijo García, quien abrió la bolsa y encontró una manta y un par de calentadores de manos. «Es un pequeño dato, pero para mí, transmitió lo atentos que fueron los planificadores».

García todavía tiene la manta.

Actualmente, García pasa la mayor parte de su tiempo en el parque Harriet Tubman. Ayudó a erigir un monumento de bronce a Tubman, la primera estatua en honor a una mujer en una propiedad de la ciudad. Los nuevos proyectos tienen una forma divertida de llegar a García, aunque ella jura que no los está buscando.

Uno de estos proyectos es una celebración del 16 de junio que García está planeando con el Consulado de Canadá de la ciudad.

Todavía vive en South End con su socio, Byron Rushing, cuyo nombre también está inscrito en Freedom Plaza. Fuente: The Boston Globe.