El Por qué Johnston no acepta dinero de la iniciativa Learn 365 RI

Si los municipios quieren acceder a parte de los $81 millones en fondos federales que se ofrecen para nuevos centros de aprendizaje en todo el estado, tendrán que optar por la llamada iniciativa Learn365RI del gobernador Dan McKee.

El alcalde de Johnston, Joseph Polisena Jr., dijo que se enteró de esto cuando la solicitud en línea para la financiación no se podía presentar a menos que se marcara una casilla que comprometiera a la ciudad con el plan del gobernador para aumentar las oportunidades de aprendizaje fuera de la escuela.

«Me dije a mí mismo: ‘No voy a dejar pasar el dinero gratis’, pero luego la autora de la subvención me dijo que ella entendía que Learn365 era una condición para ello», dijo Polisena.

La financiación, anunciada por McKee en julio, tiene como objetivo ayudar a rehabilitar o construir nuevas instalaciones comunitarias que puedan usarse para una variedad de propósitos, como aprendizaje extraescolar o capacitación laboral. Sin embargo, el dinero vence en 2026.

Polisena está renunciando al dinero porque le preocupa que la ciudad no pueda mantener los compromisos financieros para nuevos programas extraescolares a largo plazo.

«No voy a crear un programa que provenga de fondos federales, porque los fondos federales no van a estar allí a perpetuidad… y entonces tienes dos opciones: o cortas el programa o absorbes el programa en tu presupuesto. … Es muy difícil absorber un programa que cueste siquiera 300.000 dólares, 400.000 dólares, 500.000 dólares», dijo Polisena.

El alcalde también dijo que no tenía claro cuál es exactamente el programa del gobernador y que «parecía más una idea que un plan».

El programa tiene como objetivo alargar el año escolar de 180 a 365 días sin agregar días escolares reales al calendario mediante la creación de más lugares fuera de la escuela para que los niños aprendan.

El superintendente de las Escuelas Públicas de Johnston, Bernard DiLullo, dijo que le sorprendió que los fondos requirieran un compromiso con el programa Learn365RI.

«Cuando el alcalde y yo lo discutimos», dijo DiLullo, «sentimos que lo que no queríamos hacer era iniciar un programa que no podíamos continuar… Nuestra atención se centró realmente en la jornada escolar y en intensificar lo que estaba pasando». durante el día escolar.’

DiLullo dijo que era hora de «dejar de jugar» con las soluciones educativas y mirar más de cerca «lo que está sucediendo en las escuelas, lo que está sucediendo en nuestros programas de preparación docente».

¿Podría haber más condiciones para la financiación federal?

La portavoz de McKee, Olivia DaRocha, explicó el razonamiento del gobernador para agregar la condición que llevaría a las ciudades y pueblos a firmar uno de los pactos estatales Learn365RI, comprometiéndolo a crear más programación extraescolar.

«Los pactos son declaraciones públicas de líderes municipales que envían un mensaje importante a los residentes de que su comunidad está comprometida a mejorar los resultados educativos de los estudiantes y que esto será una prioridad para todos en el futuro», dijo DaRocha. «Dar ese primer paso para unir a la comunidad en torno a esta idea permitirá a las comunidades acceder a financiación crucial para ayudar a lograr este objetivo».

Esa no será la única condición impuesta a los fondos. «Actualmente se están desarrollando planes» también para iniciativas relacionadas con la salud y el trabajo. DaRocha dijo que el Tesoro de Estados Unidos exige que los solicitantes de financiación también opten por participar en esos programas. La oficina del gobernador no respondió a una pregunta sobre si otros municipios, además de Johnston, han expresado preocupaciones sobre el mantenimiento de los pagos para nuevos programas extraescolares. Fuente: The Providence Journal