El Tesorero crea grupo de trabajo para revisar reforma de pensiones

El Tesorero de Rhode Island, el hispano James Diossa, creó un ‘Grupo de Trabajo Asesor sobre Pensiones’ para revisar la última reforma del sistema de pensiones del estado, realizada en 2011, de modo que los maestros de escuelas públicas pensionados y los empleados gubernamentales jubilados puedan beneficiarse de la misma.

El principal diario de Rhode Island, The Providence Journal, publica hoy la información sobre esta importante iniciativa del tesorero del estado:

Más de una década después de que la entonces tesorera Gina Raimondo se hiciera un nombre a nivel nacional al liderar una dramática reforma el actual tesorero del estado de Rhode Island, James Diossa, lanzó una segunda mirada a una de las piezas más controvertidas de la obra de paquete de reducción de costos de Raimondo.

La suspensión de los aumentos anuales garantizados (conocidos como COLA) en las pensiones de decenas de miles de maestros de escuelas públicas volverá a revisarse mediante la creación de un ‘Grupo de Trabajo Asesor sobre Pensiones’ creado por Diossa.

Los legisladores de Rhode Island se han enfrentado a jubilados insistentes y cada vez más organizados que presionan para que el estado restablezca sus COLA antes de que, temen, todos mueran.

La pregunta: ¿pueden los contribuyentes de Rhode Island darse el lujo de restablecer los COLA que los empleados estatales jubilados recibían anualmente antes de la masiva reforma de las pensiones de 2011 para reducir costos? Antes de eso, muchos de ellos recibían aumentos compuestos de hasta el 3% añadidos a sus pensiones cada año.

Un análisis del Journal realizado a principios de este año encontró que estos ajustes anuales compuestos, acumulando aumentos sobre aumentos, elevaron la «pensión promedio» de un maestro jubilado de $40,151 en 2006 a $43,053 en 2011 y la mantuvieron creciendo desde allí.

Durante ese mismo período, el precio de los COLA saltó de $62,9 millones a $104 millones para los maestros jubilados. Para los trabajadores estatales jubilados, pasó de $43,6 millones a $64,6 millones, según el consultor de pensiones del estado.

En los años transcurridos desde la reforma liderada por Raimondo, los jubilados han visto pequeños aumentos en sus beneficios en intervalos de cuatro años. La ley actual no prevé la reinstalación total hasta que haya suficiente dinero reservado en el fondo de pensiones para cubrir el 80% de las obligaciones actuales y futuras con los pensionados del estado. La fecha proyectada: 2031.

En el gran proyecto de ley de presupuesto que aprobaron en junio pasado, los legisladores estatales ordenaron a Diossa que creara un grupo de trabajo para ‘desarrollar opciones… [para] abordar cualquier consecuencia no deseada’ de la reforma de las pensiones de 2011 que la entonces tesorero, futura gobernadora y actual Secretario de Comercio de EE.UU, la secretaria Raimondo, defendió.

¿Cómo funcionará el grupo?

Según el plan implementado, el grupo asesor se reunirá al menos seis veces antes del 21 de febrero de 2024 para evaluar «el impacto» de la suspensión del COLA y las opciones para restablecerlo total o parcialmente, y luego emitirá un informe por 1 de marzo de 2024 sobre los hallazgos del grupo y las posibles opciones.

«Como tesorero general, es mi deber proteger los activos de Rhode Island y fortalecer la posición financiera del estado, comenzando con los 10,500 millones de dólares en activos de nuestro sistema de pensiones», dijo Diossa. «Este grupo de trabajo revisará el impacto de la Ley de Seguridad de la Jubilación de 2011 y garantizará que sigamos protegiendo a los jubilados, empleados públicos y contribuyentes de Rhode Island en el futuro».

El grupo asesor de 10 miembros incluye algunos nombres muy conocidos en Rhode Island, entre ellos el presidente, George Nee, y el secretario-tesorero Patrick Crowley, de la AFL-CIO de Rhode Island, y John P. Maguire, que tiene un asiento reservado para un ‘representante docente activo’ en la junta estatal de jubilación.

Otros en la lista incluyen: el ex Auditor General Ernest Almonte, quien actualmente dirige la Liga de Ciudades y Pueblos de Rhode Island; el director del Departamento de Administración, Jonathan Womer, y el exdirector de administración, Michael DiBiase, quien actualmente dirige el Consejo de Gasto Público de Rhode Island; y Edinaldo Tebaldi, profesor de matemáticas y economía en la Universidad Bryant

Y desde fuera del mundo interno de la Cámara de Representantes de Rhode Island: Eric Atwater, socio de Aon PLC; Thomas Huestis, director general senior del Grupo Asesor de Recursos Públicos; Alicia Munnell, directora del Centro de Investigación sobre la Jubilación del Boston College y/o su designada, Laura Quinby, economista investigadora senior del centro.

Según la oficina de Diossa, todo el Grupo de Trabajo Asesor de Pensiones se reunirá a las 4 p.m. en la Cámara de Representantes al menos seis veces, el 2 y 30 de noviembre y el 14 de diciembre de 2023, y el 17 y 31 de enero y el 21 de febrero de 2024. Fuente: The Providence Journal