El Tesorero reevalúa la relación de Rhode Island con el banco Washington Trust

Antes de ganar la carrera por tesorero en 2022, Diossa fue el primer alcalde latino de Central Falls, una ciudad empobrecida de 1,3 millas cuadradas de mayoría latina.

El tesorero general de Rhode Island, James A. Diossa, dijo que reevaluará la relación del estado con The Washington Trust Company a la luz de las acusaciones de discriminación, señalando que el gobierno estatal tiene casi $190 millones depositados en el banco.

Diossa realizó una conferencia de prensa en la Cámara de Representantes un día después de que el Fiscal Federal de Rhode Island, Zachary Cunha, y la Fiscal General Adjunta de los Estados Unidos, Kristen Clarke, anunciaran que Washington Trust acordó pagar $9 millones para resolver las acusaciones de que el banco participó en discriminación crediticia al excluir a las comunidades mayoritariamente negras e hispanas en Rhode Island durante años. El acuerdo está sujeto a la aprobación del tribunal.

Washington Trust ha negado las acusaciones, diciendo que celebró el acuerdo “únicamente para evitar los gastos y la distracción de una posible ligadura y permitir que el banco se concentre plenamente en atender las necesidades de sus clientes y comunidades”.

Pero Diossa dijo que las acusaciones le parecían “decepcionantes” y “descorazonadoras”.

«Como el banco comunitario más antiguo del país, Washington Trust debe cumplir con un estándar más alto», dijo. «Como resultado, mi oficina evaluará nuestra relación bancaria y todos los negocios del estado con Washington Trust y los responsabilizará en el futuro para asegurarse de que rectifiquen los problemas presentados por el Departamento de Justicia».

Diossa no amenazó explícitamente con retirar del banco los 190 millones de dólares en dinero estatal.

Pero dijo que planeaba tener “una conversación muy seria” con el presidente y director ejecutivo de Washington Trust, Edward O. “Ned” Handy III, a más tardar ayer jueves, y dijo que presionaría al banco para que fuera más allá de lo acordado en el acuerdo “para ayudar a estas comunidades que han sido impactadas”.

Antes de ganar la carrera por tesorero en 2022, Diossa fue el primer alcalde latino de Central Falls, una ciudad empobrecida de 1,3 millas cuadradas de mayoría latina. Y dijo que sabe que se podría hacer mucho para aumentar la propiedad de viviendas, crear oportunidades para que se abran o expandan negocios y aumentar el nivel de educación financiera entre los residentes.

Como tesorero del estado, Diossa dijo que es su deber proteger los activos del estado y “fomentar el crecimiento financiero de todos nuestros residentes”.

“Cuando a las familias de Rhode Island en cualquier código postal se les niega el acceso a oportunidades de préstamos justas, les resulta mucho más difícil lograr el éxito financiero y generar riqueza generacional; debemos crear oportunidades de propiedad de vivienda para todos los habitantes de Rhode Island, no restringirlas”, dijo.

Diossa citó un estudio del Urban Institute que muestra que mientras el 70 por ciento de los habitantes blancos de Rhode Island son propietarios de su propia casa, sólo el 38 por ciento de los habitantes negros de Rhode Island y el 32 por ciento de los hispanos de Rhode Island son propietarios de viviendas.

Dijo que tuvo una conversación inicial con Handy, el miércoles por la noche, y que los dos se reunirían en la Cámara de Representantes el jueves por la mañana.

“Solo queremos asegurarnos de que, aparte de lo que dieron su consentimiento, estén haciendo más en estas comunidades, y queremos trabajar con ellos para asegurarnos de que eso suceda”, dijo. «Cualquier cosa que acordemos, nos aseguraremos de informarles a todos ustedes».

Según la orden de consentimiento propuesta, que está sujeta a la aprobación del tribunal, Washington Trust acordó invertir $7 millones en un fondo de subsidio de préstamos para aumentar el acceso a hipotecas de viviendas, mejoras, refinanciamiento y préstamos sobre acciones y líneas de crédito para residentes de mayoría negra y Barrios hispanos en Rhode Island. La compañía acordó gastar $1 millón en asociaciones comunitarias para brindar servicios que aumenten el acceso al crédito hipotecario residencial, y otro $1 millón en publicidad, extensión, educación financiera del consumidor y asesoramiento crediticio en esos vecindarios.

Diossa dijo que su mensaje a las comunidades impactadas es: “Vamos a pedirles cuentas”.

«Este tipo de comportamiento impacta cualquier crecimiento en cualquier comunidad de color, y es por eso que hemos visto tasas desproporcionadas de propiedad de viviendas y riqueza desproporcionada en estas comunidades», dijo. “Eso no es algo que voy a tolerar”.

La vicepresidenta ejecutiva de Washington Trust, Elizabeth B. Eckel, directora de marketing y comunicaciones corporativas del banco, dijo: “Valoramos enormemente nuestra relación a largo plazo con el estado de Rhode Island y esperamos trabajar en colaboración con el tesorero general James Diossa y su equipo. Apreciamos los importantes esfuerzos del Tesorero General Diossa en esta área y planeamos trabajar juntos para brindar la oportunidad de ser propietarios de vivienda a todas las personas en todas las comunidades a las que servimos en nuestro estado”.

Si bien el estado tiene casi $190 millones depositados en Washington Trust, tiene mucho más dinero en otros lugares. La oficina del tesorero proporcionó un desglose de dónde Rhode Island tiene depositados $3.4 mil millones. Por ejemplo, tiene 1,6 millones de dólares en el Ocean State Investment Pool, que ahora es administrado por Fidelity Investments, y tiene 628 millones de dólares en TD Bank, 422 millones de dólares en Santander Bank y 295 millones de dólares en Citizens Bank. Fuente: The Boston Globe.