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Enfrenta demanda en Ohio esposo de la aspirante a presidenta de los demócratas de RI

El marido de la donante político que aspira a asumir la presidencia del Partido Demócrata de Rhode Island está envuelto en demandas muy litigiosas que lo acusan de fraude por retener información crucial en la venta de 120 millones de dólares de su antiguo negocio.

Michael Perik, de Jamestown, está en el centro de las demandas presentadas en un tribunal federal de Delaware y Ohio relacionadas con la venta en junio de 2021 de su antiguo negocio, Student Resource Center LLC.

Perik es el esposo de Elizabeth “Liz” Beretta-Perik, la prolífica recaudadora de fondos que se postula para reemplazar al representante estatal Joseph McNamara como presidente del Partido Demócrata estatal. Está previsto que la votación se lleve a cabo el 15 de noviembre.

Lo que dice la demanda

El nuevo propietario, Sterling Small Market Education Fund, L.P., alega en las demandas que Perik y otros no revelaron durante las discusiones previas a la venta que el colegio comunitario, del cual Student Resource Center obtuvo el 95% de sus ingresos, tenía problemas de acreditación.  Eastern Gateway Community College fue el socio principal del Student Resource Center, que Perik cofundó en 2015 y dirigió como director ejecutivo. La Comisión de Educación Superior de Ohio puso a Eastern Gateway en libertad condicional en 2021, pocos meses después de que se concretara la venta de 120 millones de dólares. Se espera que la comisión determine este mes si la escuela saldrá del período de prueba o enfrentará nuevas sanciones, incluida la posibilidad de que se le retire la acreditación por completo.

Student Resource Center se asoció con la escuela para ofrecer programas educativos de bajo costo y libres de deudas a los miembros del sindicato y sus familias.

“Michael Perik y otros fueron demandados por un fondo de capital privado y entidades creadas por ese fondo. Sostenemos que dicha demanda carece de fundamento. Hemos presentado contrademandas y reclamaciones de terceros alegando negligencia grave, mala fe y conducta inapropiada, así como por incumplimiento de contrato, reclamaciones que seguirán adelante”, dijo Michael F. Connolly, abogado de Perik, en un correo electrónico.

“Le pedimos que respete la privacidad del Sr. Perik mientras continuamos litigando esta disputa comercial en los tribunales de Delaware”, continuó Connolly.

Una llamada telefónica a la residencia Perik en Jamestown no fue respondida de inmediato.

Sterling argumenta ante un tribunal federal de Delaware que la noticia de las fallas en la acreditación envió “ondas de choque” a través de los nuevos compradores. Acusa a Perik de mentirles directamente y de ocultar información clave en repetidas discusiones.

“Si Sterling… hubiera sabido del informe [de la comisión] o de sus planes de poner a EGCC en libertad condicional antes del cierre, nunca habrían aceptado el acuerdo de compra”, argumenta Sterling al solicitar una indemnización por daños y perjuicios no especificados.

Pero Perik y los demás respondieron negando haber ocultado algo. Afirman que Perik informó directamente a los líderes de Sterling que Eastern Gateway podría ser puesto en libertad condicional.

También argumentan que tuvieron que retener un informe que detallaba los problemas de acreditación porque Eastern Gateway lo compartió con ellos de forma confidencial.

Perik y sus compañeros acusados acusan a Sterling de violar su contrato con ellos y piden 2,9 millones de dólares, más intereses, que dicen que se les deben.

Argumentaron que fue la propia mala conducta y negligencia de Sterling lo que provocó que la empresa se hundiera en su primer año bajo el nuevo propietario.

Un juez federal desestimó recientemente las demandas por negligencia y mala conducta contra Sterling sin perjuicio, lo que significa que pueden volver a presentarse en una demanda separada. El juez permitió que procedieran las reclamaciones por incumplimiento de contrato planteadas por Perik y los demás.

Reclamaciones en Ohio por el despido de Perik

En Ohio, Sterling y Student Resource Center están acusando a Eastern Gateway de violar su acuerdo de asociación con la compañía al retirarse de la colaboración y retener más de $2,6 millones en pagos después de que despidieron a Perik por su presunto fraude.

Eastern Gateway argumentó que fueron los nuevos propietarios del Student Resource Center los que, de hecho, violaron el acuerdo cuando despidieron a Perik como su director ejecutivo “por participar en una conducta cuestionable relacionada con la venta”. Afirma que el incumplimiento de la empresa ha provocado una interrupción en los servicios y confusión entre los estudiantes, solicitantes y solicitantes potenciales.

Un juez en ese caso dictaminó que el acuerdo impedía a la escuela “separar falsamente” la principal fuente de ingresos del Centro de Recursos Estudiantiles.

Otras controversias

Perik también fue noticia en 2010 cuando contribuyó, a lo largo de una década, con alrededor de un millón de dólares a causas demócratas, incluidos 13.800 dólares para el exsenador estadounidense Tom Harkin, demócrata por Iowa. Las empresas de Perik durante tres años durante ese período recibieron 6,2 millones de dólares en contratos financiados con fondos federales de la Asociación de Juntas Escolares de Iowa, según informes de Des Moines Register.

Al igual que The Providence Journal, el Register es propiedad de Gannett.

Pareja de poder político

A principios de este año, Michael Perik estaba compitiendo para unirse a la Junta Directiva de la Universidad de Rhode Island. Posteriormente se retiró de la consideración, alegando razones personales.

Beretta-Perik hizo un intento por convertirse en el reemplazo del nuevo gobernador Dan McKee como vicegobernador después de que Gina Raimondo fuera nombrada secretaria de Comercio de Estados Unidos. McKee, en cambio, nombró a la entonces presidenta del Concejo Municipal de Providence, Sabina Matos.

Ella ha sido nombrada por el presidente de la Cámara de Representantes, K. Joseph Shekarchi, para suceder a McNamara como presidenta estatal del Partido Demócrata. Como líder titular del partido, la voz de Shekarchi tiene mucho peso en el “comité estatal”.

“Liz Beretta-Perik tiene plena fe y confianza en que hará un trabajo sobresaliente como presidenta del Partido Demócrata, un momento histórico como la primera mujer elegida para ese puesto”, dijo Shekarchi.

En cuanto a los problemas legales de su marido, Shekarchi dijo: “Liz se basa en su propio historial de éxito personal, esfuerzos filantrópicos y logros políticos”.

Berreta-Perik citó su historial como “campeona” del Partido Demócrata estatal en un comunicado pidiendo apoyo.

“Es ese historial y mi larga historia de apoyo y trabajo para los demócratas lo que espero que mis amigos y colegas consideren al determinar quién liderará nuestro partido en este momento difícil. Si soy elegida, seré orgullosa de ser la primera mujer en presidir el Partido Demócrata de Rhode Island”, dijo.

Perik y su esposa han donado cada uno más de 100.000 dólares a políticos demócratas de Rhode Island desde que comenzaron los informes en línea en 2002. Sólo durante el año electoral de 2022, ella contribuyó con 39.526 dólares y él con 13.000 dólares a políticos de Rhode Island. Son conocidos por organizar eventos para recaudar fondos en su casa de Jamestown. Fuente: The Providence Journal.