Escuelas de RI recibirían $63 millones de presupuesto estatal y perderán $2,000 millones de ayuda federal

El gobernador Dan McKee quiere destinar más de $1.9 mil millones de su presupuesto de casi $13.7 mil millones a financiar la educación primaria y secundaria. McKee insinuó que se daría prioridad al gasto en educación durante su discurso sobre el estado del estado a principios de semana. Durante su discurso, prometió impulsar la financiación de la educación, en particular para la formación de artes del lenguaje inglés y el desarrollo profesional de los docentes.

Pero en general, la educación está experimentando un recorte de los $2 mil millones en el presupuesto aprobado para el año fiscal 2024. Esto se debe al fin de algunos dólares federales, como los fondos de emergencia pandémica para las escuelas, conocidos como Fondos de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias, o Fondos ESSER. Esa es una pérdida con la que ahora tendrán que lidiar los distritos. Sin embargo, a pesar de esa pérdida, el estado propone un aumento de su parte del financiamiento de la educación del orden de $63,7 millones. Ese número representa nuevas inversiones en el presupuesto.

Aspectos destacados de cómo McKee quiere gastar nuevos dólares en educación:

19,2 millones de dólares adicionales para financiar la ayuda de fórmula.

Un aumento de $16,6 millones para estudiantes multilingües. (El Departamento de Educación de Rhode Island recomendó este impulso para ayudar con la capacitación de escuelas con altas necesidades académicas). Otros $7,1 millones para 35 nuevas aulas de prekínder, lo que agregaría 700 nuevos asientos para el año escolar 2024-2025 y financiaría una reducción. Costo de desayunos y almuerzos para estudiantes necesitados. Otros $5 millones para la iniciativa Learn365RI de McKee, cuyo objetivo es aumentar el tiempo de aprendizaje fuera de la escuela de los estudiantes durante todo el año. Un aumento de $800,000 por hacer que el desayuno y el almuerzo a precio reducido sean gratuitos. (Brian Daniels, director de la Oficina de Administración y Presupuesto del estado, dijo que el costo estimado de las comidas gratuitas para todos los estudiantes es de hasta $40 millones, por lo que no lo ve factible en este momento).

¿Qué pasa con la educación superior?

McKee quiere aumentar la ayuda a las tres instituciones estatales de educación superior en $7 millones.

En total, el gobernador propone $3,4 millones para la Beca Hope de Rhode Island College para estudiantes de tercer y cuarto año, $20 millones para la Universidad de Rhode Island para filtros de agua que reducirán el uso permanente de productos químicos y $7,9 millones para la Beca Rhode Island Promise que brinda a los recién graduados de la escuela secundaria que reciben matrícula gratuita en el Community College of Rhode Island.

Nuevos edificios en las escuelas públicas

McKee también incluyó dos iniciativas para la educación superior en la boleta electoral de noviembre. Uno de ellos proporcionaría 80 millones de dólares para un edificio de ciencias biomédicas en la Universidad de Rhode Island. Los funcionarios de presupuesto dijeron que esto incluiría «espacio de laboratorio para avanzar en descubrimientos de vanguardia, educar a la fuerza laboral del mañana y acelerar la industria de las ciencias biológicas».

La segunda iniciativa financiaría un edificio de ciberseguridad de 55 millones de dólares en Rhode Island College. El estado dijo que esto financiaría reparaciones y restauraciones de Whipple Hall para el nuevo programa anunciado el año pasado y encabezado por el representante federal retirado Jim Langevin.

Según los funcionarios del presupuesto, el programa «está preparando a estudiantes y profesionales con las habilidades técnicas y comerciales asociadas con la ciberseguridad, la inteligencia artificial y otras tecnologías emergentes».

La represión en las escuelas contra el vapeo juvenil también está en el presupuesto

Aunque está categorizado como una inversión en salud, McKee quiere gastar 600,000 dólares en «programas escolares de intervención contra el vapeo para animar a los estudiantes a dejar de consumir tabaco y productos de nicotina, incluidos los cigarrillos», según los funcionarios.

Los fondos provienen de un acuerdo estatal de 2022 con la popular empresa de vapeo JULL Labs Inc. En el acuerdo, Rhode Island recibió $6,2 millones durante 10 años.

¿Cómo les irá a los distritos?

Las escuelas de Providence, que todavía luchan por mejorar su rendimiento mientras están bajo control estatal, verían una disminución de casi $300,000 en su financiamiento con aproximadamente $283 millones en el presupuesto de McKee. Aunque la disminución es relativamente pequeña, Providence es el único distrito central urbano que sufre un recorte de fondos.

«Siempre voy a abogar por más dinero», dijo la comisionada de Educación, Angélica Infante-Green. ‘No me siento bien con el hecho de que ninguno de nuestros distritos reciba menos dinero, particularmente porque nuestros dólares ESSER están desapareciendo. Y los distritos lo van a sentir.» Fuente: The Providence Journal.