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Federales investigan cierre del puente Washington

El Departamento de Justicia de Estados Unidos y la Oficina del Inspector General están investigando las circunstancias en torno al cierre del tramo en dirección oeste del Puente Washington, dijo el viernes la oficina del gobernador Dan McKee.

Las agencias federales están “buscando documentos y registros relacionados con el Puente de Washington”, escribió la portavoz de McKee, Olivia Darocha, en un correo electrónico el viernes por la noche. «Esto no es inesperado y el gobernador agradece la revisión», dijo. “El gobernador ha ordenado al Departamento de Transporte de Rhode Island que coopere plenamente. Como usted sabe, el gobernador ha ordenado a su Departamento de Administración que contrate a un experto independiente para revisar este asunto también”.

Darocha dijo que el Departamento de Transporte de EE. UU. informó a Rhode Island sobre la próxima solicitud de documentos el viernes, el mismo día en que surgió un nuevo cronograma más largo para identificar las reparaciones del puente.

En diciembre, los funcionarios de transporte de Rhode Island esperaban terminar las reparaciones del tramo enfermo del puente Washington en dirección oeste para marzo. Ahora sólo esperan saber cuál es el plan de reparación para entonces.

En una actualización para los legisladores de East Bay cuyos electores están luchando con el tráfico causado por el cierre del puente, el director del Departamento de Transporte, Peter Alviti Jr., dijo el viernes que esperaba un informe de ingeniería sobre el puente para fines de febrero o principios de marzo, según quienes estaban en la conferencia telefónica.

Un portavoz del DOT confirmó ese cronograma el viernes por la noche y escribió que la agencia “espera recibir el análisis y las recomendaciones de los ingenieros sobre los próximos pasos a finales de febrero o principios de marzo”.

Se espera que el análisis revele si es necesario derribar el tramo en dirección oeste, una posibilidad que Alviti planteó a principios de esta semana, lo que ampliaría en gran medida el cronograma para reabrir completamente el puente en comparación con una reparación más limitada.

La mayor parte de la conferencia telefónica del viernes se dedicó a explicar el proceso por el que está pasando el DOT para determinar qué hacer con el puente y cómo lidiar mejor con la congestión causada por tener la mitad del número normal de carriles de circulación cruzando el río Seekonk, dos dijeron los asistentes.

El representante Jason Knight, demócrata por Barrington, dijo que además de establecer el cronograma desde finales de febrero hasta “mediados de marzo”, Alviti habló sobre los desafíos de “acorralar a todos estos diferentes grupos de ingeniería”.

Además de los consultores que trabajan para idear un plan para arreglar el puente, un segundo grupo de ingenieros externos está estudiando cómo un puente que pasó una inspección en julio tuvo que cerrarse abruptamente en diciembre.

La representante June Speakman, demócrata de Warren, dijo que gran parte de la discusión se centró en soluciones para mitigar el tráfico mientras ambas direcciones del tráfico utilizan el tramo en dirección este.

En una conferencia de prensa el lunes, Alviti se negó a proporcionar un cronograma sobre cuándo el DOT elaborará un plan para arreglar el puente y cuánto tiempo podría tomar más allá del “corto plazo”. Dijo que los ingenieros todavía están averiguando si el tramo se puede arreglar tal como está, si necesita una revisión importante o si hay que derribarlo.

La representante Katherine Kazarian, demócrata de East Providence, dijo que Alviti acordó mantener actualizaciones en persona con miembros de las comunidades afectadas por el puente.

«El tráfico es insoportable», dijo Kazarian. “Es impredecible y altera todas las facetas de la vida. Llevar a los niños hacia y desde las escuelas ha sido una pesadilla y para las empresas que no pueden recibir entregas. Necesitamos enfatizar lo malo que es”.

La ira de los legisladores se produce cuando McKee ha enfrentado críticas esta semana por comentarios que describen los retrasos en el puente como de sólo 10 o 15 minutos.

“Siempre ha habido un respaldo a medida que pasas por esa área”, dijo McKee a los periodistas a principios de semana. “¿Cuál es el plazo: 10 minutos, 15 minutos? Sabemos que esto es un inconveniente para la gente, pero estamos tratando de hacerles saber que eso es lo que deben planear”.

Se avecina audiencia conjunta de supervisión de la Cámara y el Senado

Los líderes de la Cámara todavía están planeando una audiencia de supervisión de la Cámara durante la semana que comienza el 12 de febrero, y el presidente del Senado, Dominick Ruggerio, ahora está “dispuesto a llevar a cabo una audiencia de supervisión conjunta con la Cámara antes del receso de febrero”.

Ese cronograma inicialmente asumió que los legisladores tendrían uno o más informes para entonces del DOT – y/o sus consultores – sobre cómo el puente empeoró tanto antes de que el daño fuera detectado por un “joven ingeniero” anónimo y con ojos atentos.

Cuando se le preguntó qué esperaba que surgiera de la audiencia de supervisión, el presidente de la Cámara de Representantes, K. Joseph Shekarchi, dijo que espera una “investigación completa de la historia”.

Cuando se le preguntó nuevamente el viernes, Shekarchi dijo: “Mi posición ha sido muy clara y no voy a cambiar. Me comprometo a celebrar una audiencia del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes antes del receso de febrero. Estoy abierto a una audiencia conjunta con el Senado o a celebrar una audiencia solo con la Cámara”.

Se recordó a los empleados estatales que pueden tener la opción de trabajar desde casa.

Incluso antes de que Alviti entregara su último informe de malas noticias, el director administrativo Jonathan Womer envió un correo electrónico a los principales administradores del gobierno estatal para recordarles las políticas que permiten a los trabajadores estatales trabajar desde casa, al menos a tiempo parcial, si sus trabajos lo permiten y sus los supervisores lo aprueben.

No se pudo determinar de inmediato cuántos trabajadores estatales trabajan actualmente desde casa en comparación con antes del cierre del puente.

La portavoz del poder judicial, Lexi Kriss, dijo a The Journal: “Todos los tribunales han sido lo más flexibles posible con las personas cuyos desplazamientos se han visto interrumpidos debido a los cierres y desvíos del Puente Washington. Esto ha incluido horarios flexibles y teletrabajo para el personal, acuerdos para los empleados para los cuales ya habíamos desarrollado políticas durante el apogeo de la pandemia”.

Womer, en su propio memorando, citó la “política de teletrabajo” y la “política de arreglos laborales flexibles” del estado y dijo: “Estas políticas se utilizaron con éxito para gestionar las necesidades de fuerza laboral de muchas agencias durante la pandemia y pueden ser útiles para minimizar las interrupciones en el lugar de trabajo en este caso.» Fuente: The Providence Journal.