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Fiesta navideña de alcaldesa de Boston deriva en conflicto racial

Un grupo de legisladores y sus seres queridos se reunieron en Parkman House, el pasado miércoles,  una mansión de propiedad de la ciudad en Beacon Hill. Había algunos concejales de la ciudad, algunos representantes estatales, un senador estatal, un sheriff, un fiscal de distrito y la alcaldesa de Boston, que era la anfitriona. Los políticos y sus socios compartieron cálidamente. La comida fue servida desde Chinatown. No hubo música en vivo. La vestimenta era mayormente de negocios; Muchos de los hombres vestían trajes.

Una fiesta navideña aparentemente inofensiva no suele ser noticia de primera plana, pero la reunión de esta semana del grupo local denominado “Electeds of Color” se volvió viral después de un error de correo electrónico durante la velada, que fue reportado por primera vez por The Boston Herald.

Específicamente, un asistente del Ayuntamiento envió por error una invitación a todo el Concejo Municipal de Boston, incluidos los siete miembros blancos del organismo. Poco después, el asistente se disculpó por correo electrónico. La fiesta estaba destinada a legisladores de color.

Ese paso en falso ha proporcionado alimento a una máquina de indignación en línea y ha generado titulares internacionales. Gran parte de la ira giró en torno al concepto de “racismo inverso” y a las quejas sobre las nociones de diversidad y equidad.

Para el representante estatal Russell Holmes, un demócrata de Mattapan que es uno de los fundadores del grupo “Electeds of Color”, gran parte de la reacción al evento se sustenta “en puro odio”.

«Este es un evento anual que hemos tenido», dijo Holmes.

Holmes dijo que formó el grupo “Electeds of Color” hace unos 13 años, junto con el ex concejal Tito Jackson y el ex representante estatal Carlos Henríquez. La idea era mejorar la comunicación y fomentar la colaboración entre los legisladores que representaban a las comunidades de color, dijo Holmes. Dijo que el grupo con sede en Boston surgió después de que los tres políticos asistieron a una reunión y no sabían cuál era la posición de cada uno de ellos sobre un tema determinado.

Holmes dijo que el grupo intenta que los legisladores de color de Boston estén en sintonía, ya sea sobre una respuesta a la brutalidad policial, la apertura de oficinas políticas o el proceso de redistribución de distritos.

«Nos asesoramos unos a otros, nos cuidamos unos a otros», dijo Holmes.

Dijo que la fiesta anual no se trata de la exclusión de los blancos, y señaló que los socios de los legisladores están invitados, independientemente de su raza. También señaló que los grupos políticos identitarios no son inusuales, que hay grupos negros, latinos y de mujeres.

“Hay grupos de nosotros que queremos alinearnos en torno a nuestros problemas”, dijo.

La realidad es que Boston sigue siendo un lugar segregado, afirmó.

“Cuando escuchas a Mattapan, piensas en alguien negro, cuando escuchas a South Boston, piensas en alguien blanco”, dijo. «Se puede literalmente racializar toda la ciudad».

Y añadió: “La verdadera base de esto es la verdadera segregación de la ciudad”.

En el Ayuntamiento, es difícil encontrar a alguien que esté dispuesto a decir que la fiesta fue ofensiva o un problema registrado.

“No tengo ninguna objeción a que el alcalde organice un partido para electos de color”, dijo la concejal Liz Breadon, que es blanca.

“Tengo muchas cosas en las que trabajar y de qué preocuparme antes de fin de año, pero esta no es una de ellas”, dijo la concejala Gabriela “Gigi” Coletta, quien también se identifica como blanca.

El concejal Frank Baker, que es blanco y durante mucho tiempo considerado el miembro más conservador del organismo, se centró el viernes en el retroceso dirigido al asistente del Ayuntamiento, diciendo que tal virulencia “no era apropiada, no era correcta”.

Baker sí señaló que Parkman House es un espacio público donde todos deberían ser bienvenidos, y se refirió a una parte de la ciudad que fue durante mucho tiempo un bastión de la clase trabajadora blanca, diciendo: “Si los electos del Sur tuvieran un partido, todos lo harían”. Estar invitado.»

La concejala Ruthzee Louijeune, una haitiana-estadounidense que está a punto de convertirse en la próxima presidenta del consejo, consideró que el asunto no es un tema y dijo el viernes que está “desconcertada y entristecida por el hecho de que esto se haya convertido en una historia”. Louijeune, que asistió a la fiesta, dijo que las personas de color y las mujeres se encuentran entre los grupos que históricamente han sido excluidos de los pasillos del poder. La gente de esos grupos todavía está rompiendo los techos de cristal en la política local, afirmó. Y es importante que esos grupos creen espacios donde las personas puedan “estar en comunidad” entre sí.

Eso, dijo, es importante para “nuestra vida profesional y personal”. El racismo estructural significa que existen problemas exclusivos de las comunidades de color, dijo. La propia Boston tiene una reputación nacional ganada con esfuerzo como lugar racista y una larga historia de segregación que ha fomentado las realidades actuales, incluida una obstinada brecha de riqueza racial. Las quejas de la gente por la fiesta navideña, dijo, están “fuera de lugar”.

«Estoy horrorizada de que esto se haya convertido en un problema», dijo.

Para el concejal Ricardo Arroyo, quien estuvo en la fiesta, la reacción ante la tertulia fue reveladora. Dijo que el vitriolo habla de la razón detrás de “crear espacios compartidos para la afirmación y el apoyo”.

“Por eso existe el grupo Electos de Color”, dijo en un tuit. «Es por eso que controlar la alegría, la unión o una fiesta para los miembros de color es una posición reveladora».

Otro legislador que asistió a la fiesta, el representante estatal Christopher Worrell, dijo en un comunicado que “un grupo bien establecido de funcionarios electos estaba celebrando su trabajo compartido durante la temporada navideña”.

«No hay nada malo en eso», dijo. «Pero hay algo profundamente preocupante cuando palabras como ‘segregación’ son utilizadas casualmente por los medios de comunicación nacionales de derecha para describir una indignación artificial».

La representante estatal Brandy Fluker Oakley, que también estuvo en la fiesta, dijo en un comunicado que conoce “de primera mano la necesidad de lugares para reunirse en compañerismo con otras personas de color que han compartido experiencias en este rol”.

«La reacción a este evento es absurda y simplemente una distracción de los problemas reales que enfrentamos en la Commonwealth», dijo.

Mientras tanto, la alcaldesa de Boston, Michelle Wu, la noche de la fiesta de esta semana, dijo que el grupo ofrecía un “espacio para construir coaliciones y representar a la comunidad”, y dijo que estaba orgullosa de ser anfitriona de muchas fiestas navideñas. Fuente: The Boston Globe.