FINALES WNBA: ACES 70, LIBERTY 69

Las Vegas se convierte en el primer equipo en repetir títulos en 21 años

A’ja Wilson y Las Vegas Aces aseguraron su lugar como uno de los mejores equipos en la historia de la WNBA.

Las Aces se convirtieron en el primer equipo en repetir como campeones en 21 años, consiguiendo 24 puntos y 16 rebotes de Wilson y una parada defensiva en los últimos segundos para vencer al New York Liberty 7069 en el Juego 4 de las Finales el miércoles por la noche.

“No es fácil, como sabes. De esto se trata”, dijo Wilson. “No mucha gente puede hacerlo. Estar corto de personal y ganar es increíble. Hace que la victoria sea mucho mejor. Es difícil volver a la final para volver a ganar”.

Las Aces se unieron a Los Angeles Sparks (2001-02) y los Houston Comets (1997-2000) como los únicos equipos en la historia de la liga en ganar títulos consecutivos.

Las Vegas lo hizo sin las titulares Chelsea Gray y Kiah Stokes, quienes quedaron fuera por lesiones en los pies sufridas en el Juego 3. Gray, la MVP de las Finales de la WNBA de 2022, estuvo constantemente al oído de sus compañeras de equipo durante los tiempos muertos y gritando aliento desde la banca. Las Vegas también carecía de la veterana Candace Parker, quien se sometió a una cirugía de pie a fines de julio.

“Hemos enfrentado la adversidad toda la temporada, jugando sin jugadores diferentes. … Tenemos algunos peleadores profesionales”, dijo Alysha Clark, quien fue incluida en la alineación titular el miércoles. “Para capear la tormenta de todo lo que pasamos, para estar presentes todos los días. Estar en este momento ahora mismo y hacerlo juntos, dice mucho sobre nosotros, nuestra química”.

La entrenadora Becky Hammon dijo que este era el equipo más cercano en el que había estado. Todo el equipo asistió a la conferencia de prensa posterior al juego y aplaudió cada respuesta, especialmente las de Wilson, el Jugador Más Valioso de las Finales, quien terminó tercero en la votación del Jugador Más Valioso de la temporada regular.

Con el juego empatado a 64, Las Vegas anotó seis puntos seguidos, incluidos los primeros cuatro de Jackie Young, para tomar ventaja 70-64 con 1:26 por jugarse.

Courtney Vandersloot anotó un triple en la siguiente posesión de Nueva York, luego le robó el balón a Kelsey Plum, lo que llevó al tiro en salto de Sabrina Ionescu desde la línea de falta para acercar a Liberty a uno con 41,7 segundos restantes.

En la posesión siguiente, Las Vegas redujo el reloj de tiro antes de que Hammon pidiera tiempo muerto cuando quedaban 3 segundos en el reloj de tiro. Las Aces le dieron el balón a Wilson en un globo, pero Breanna Stewart bloqueó el tiro, dándole a Nueva York una última oportunidad.

Después de un tiempo muerto cuando quedaban 8,8 segundos, el Liberty le pasó el balón a Stewart, quien estaba en doble equipo.

El balón pasó a Vandersloot en la esquina, pero su disparo falló gravemente, lo que provocó una celebración salvaje por parte de las Aces en la mitad de la cancha.

«Es una jugada que hemos realizado antes, llevar el balón a la mano de Stewie», dijo el entrenador de Liberty, Sandy Brondello. “A veces funcionan, a veces no. Llegamos donde queríamos, pero no lo logramos”.

Vandersloot terminó con 19 puntos y Betnijah Laney añadió 15 para Nueva York.

Hammon dijo antes del partido que estaría “tirando el fregadero de la cocina (al Liberty), ver qué se pega, ver qué funciona”.

Las Aces rotaron las defensas, lo que obstaculizó a Nueva York después de que Liberty anotara 23 puntos en el primer cuarto.

«Creo que nos estaban lanzando cualquier defensa que tenían y asegurándose de que fuera fea», dijo Stewart. «A veces perdimos la fluidez y el movimiento del balón».

Hammon inició como sexta mujer del año de la WNBA, Clark y Cayla George, en lugar de Gray y Stokes. Clark hizo un trabajo estelar con su ex compañera de equipo de las Seattle Storm, Stewart, manteniéndola en 10 puntos con 3 de 17 tiros. George anotó 11 puntos.