Guerra en Oriente medio: crece el miedo a una guerra total

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A medida que los juegos de ajedrez se vuelven más complicados, aumenta la posibilidad de errores de cálculo

Sólo en la última semana, un ataque aéreo israelí mató a un comandante de Hezbollah en el Líbano, Hezbollah atacó una base israelí sensible con cohetes e Israel mató a un militante de alto rango de Hamas con un ataque aéreo en Beirut.

Cada ataque y contraataque aumenta el riesgo de que la catastrófica guerra en Gaza se extienda a toda la región.

En el enfrentamiento de décadas que enfrenta a Estados Unidos e Israel contra Irán y grupos militantes aliados, se teme que cualquiera de las partes pueda desencadenar una guerra más amplia aunque sólo sea para evitar parecer débil. Un ataque aéreo estadounidense mató a un líder de una milicia respaldada por Irán en Bagdad la semana pasada, y la Armada estadounidense recientemente intercambió disparos con rebeldes hutíes alineados con Irán en el Mar Rojo.

Las divisiones dentro de cada bando añaden otra capa de volatilidad. Hamás podría haber esperado que su ataque del 7 de octubre en el sur de Israel, que desencadenó la guerra en Gaza, arrastrara a sus aliados a un conflicto más amplio. Los israelíes hablan cada vez más de la necesidad de cambiar la ecuación en el Líbano, incluso cuando Washington pretende contener el conflicto.

A medida que los juegos de ajedrez entrelazados se vuelven más complicados, aumenta la posibilidad de errores de cálculo.

Gaza es la zona cero

Hamas dice que su ataque del 7 de octubre fue una respuesta puramente palestina a décadas de dominación israelí. No hay pruebas de que Irán, Hezbollah u otros grupos aliados desempeñaran un papel directo o lo supieran de antemano.

Pero cuando Israel respondió lanzando una de las campañas militares más devastadoras del siglo XXI en Gaza, un enclave asediado que alberga a 2,3 millones de palestinos, el llamado Eje de Resistencia (Irán y los grupos militantes que apoya en toda la región) enfrentó presiones para responder. .

La causa palestina tiene una profunda resonancia en toda la región, y dejar a Hamas solo para enfrentar la furia de Israel habría corrido el riesgo de deshacer una alianza militar que Irán ha estado construyendo desde que la Revolución Islámica de 1979 lo puso en curso de colisión con Occidente.

«No quieren la guerra, pero al mismo tiempo no quieren permitir que los israelíes sigan atacando sin represalias», dijo Qassim Qassir, un experto libanés en Hezbollah.

«Tiene que suceder algo grande, sin ir a la guerra, para que los israelíes y los estadounidenses estén convencidos de que no hay manera de avanzar», afirmó.

Hezbollah enhebra la aguja

De todos los representantes regionales de Irán, Hezbollah enfrenta el mayor dilema.

Si tolera los ataques israelíes, como el ataque en Beirut que mató al segundo líder político de Hamas, corre el riesgo de parecer un aliado débil o poco confiable. Pero si desencadena una guerra total, Israel ha amenazado con causar una gran destrucción en el Líbano, que ya está sumido en una grave crisis económica. Incluso los partidarios de Hezbollah pueden considerar que eso es un precio demasiado alto a pagar por un aliado palestino. Hezbollah ha llevado a cabo ataques a lo largo de la frontera casi todos los días desde que estalló la guerra en Gaza, con el aparente objetivo de inmovilizar a algunas tropas israelíes. Israel ha respondido al fuego, pero cada lado parece estar calibrando sus acciones para limitar la intensidad.

Una andanada de al menos 40 cohetes de Hezbollah disparada contra una base militar israelí el sábado envió un mensaje de que no había iniciado una guerra, aunque pudo haber desencadenado el ataque del lunes.

¿80 cohetes habrían sido un paso demasiado lejos? ¿Y si alguien hubiera sido asesinado? ¿Cuántas bajas justificarían una ofensiva en toda regla? Las sombrías matemáticas no proporcionan respuestas claras. Y los expertos dicen que tal vez no sea un solo ataque el que lo consiga.

Israel está decidido a que decenas de miles de sus ciudadanos regresen a comunidades cercanas a la frontera con el Líbano que fueron evacuadas bajo el fuego de Hezbolá hace casi tres meses. Después del 7 de octubre, es posible que ya no pueda tolerar una presencia armada de Hezbolá al otro lado de la frontera.

Los líderes israelíes han amenazado repetidamente con usar la fuerza militar si Hezbollah no respeta un alto el fuego de la ONU de 2006 que ordenó al grupo militante retirarse de la frontera.

«Ninguna de las partes quiere una guerra, pero las dos partes creen que es inevitable», dijo Yoel Guzansky, investigador principal del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de Israel en la Universidad de Tel Aviv. «Todo el mundo en Israel piensa que es sólo cuestión de tiempo hasta que necesitemos cambiar la realidad» para que la gente pueda regresar a sus hogares, dijo.

La disuasión estadounidense sólo llega hasta cierto punto

Estados Unidos colocó dos grupos de ataque de portaaviones en la región en octubre. Uno regresa a casa pero está siendo reemplazado por otros buques de guerra. Los despliegues enviaron una advertencia inequívoca a Irán y sus aliados contra la ampliación del conflicto, pero no todos parecen haber recibido el mensaje.

Grupos militantes respaldados por Irán en Siria e Irak han lanzado docenas de ataques con cohetes contra bases estadounidenses. Los rebeldes hutíes en Yemen, respaldados por Irán, han atacado el transporte marítimo internacional en el Mar Rojo, con posibles consecuencias para la economía mundial. Irán dice que sus aliados actúan por su cuenta y no por órdenes de Teherán.

Washington ha luchado por formar una fuerza de seguridad multinacional para proteger el transporte marítimo en el Mar Rojo. Pero parece reacio a atacar a los hutíes por tierra cuando parecen estar cerca de alcanzar un acuerdo de paz con Arabia Saudita después de años de guerra. Mientras tanto, funcionarios israelíes han dicho que se está cerrando la ventana para que sus aliados consigan que tanto Hezbolá como los hutíes se retiren.

¿Cómo termina esto?

Es probable que las tensiones regionales sigan siendo altas mientras Israel mantenga su ofensiva en Gaza, que según dice tiene como objetivo aplastar a Hamás. Muchos se preguntan si eso es posible, dadas las profundas raíces del grupo en la sociedad palestina. Los líderes de Israel dicen que llevará muchos meses más.

Estados Unidos, que ha brindado un apoyo militar y diplomático crucial a la ofensiva de Israel, es visto como la única potencia capaz de ponerle fin. Los aliados de Irán parecen creer que Washington intervendrá si sus propios costos aumentan demasiado; de ahí los ataques a las bases estadounidenses y al transporte marítimo internacional.

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, y la ministra de Asuntos Exteriores alemana, Annalena Baerbock, están de regreso en la región esta semana, con el objetivo de tratar de contener la violencia a través de la diplomacia.

Pero los mensajes más importantes probablemente se enviarán por cohete.

«Los estadounidenses no quieren una guerra abierta con Irán, y los iraníes no quieren una guerra abierta con Estados Unidos», dijo Ali Hamadeh, analista que escribe para el periódico libanés An-Nahar. “Por tanto, hay negociaciones a fuego”.