¿Han tocado fondo los Yankees, que ocupan el último lugar?

Que los Yankees de Nueva York se perderán los playoffs esta temporada ya no está en duda.

Después de una barrida de tres juegos por parte de los Medias Rojas de Boston en el Yankee Stadium, las posibilidades de playoffs de Nueva York son del 0,5%, según Fangraphs. El técnico Aaron Boone dijo que el club «tiene que ser increíble el resto del camino» para tener alguna posibilidad, aunque reconoció que primero debe ganar un partido para ganar muchos.

Boone no puede decir que se acabó, pero con seis equipos por saltar y un déficit de nueve juegos por borrar, es una realidad tanto matemática como pragmática.

Y las únicas preguntas que quedan son sombrías.

¿Qué tan malos son históricamente estos Yankees? ¿Cómo se puso tan feo? ¿Empeorará en 2024 antes de mejorar?

USA TODAY Sports analiza los números clave del fracaso de los Yankees.

● 31: Años desde la última temporada perdedora. Claro, sólo han ganado un campeonato de Serie Mundial desde que terminó su racha de cuatro títulos en seis años en 2000, pero no es que los Yankees hayan estado flojos en esos otros años.

Los Yankees no han terminado por debajo de .500 desde que un manager novato llamado Buck Showalter los guió a una mejora de cinco victorias – a 76-86 – en 1992.

Desde entonces, a través de Showalter, Joe Torre, Joe Girardi y ahora el cada vez más asediado Boone, Nueva York nunca ha terminado patas arriba. Los Yankees tenían marca de 70-43 cuando un paro laboral canceló la Serie Mundial de 1994; Llegaron a los playoffs en 24 de las 28 temporadas siguientes.

Eso incluso incluyó una mini reconstrucción, cuando el gerente general Brian Cashman cambió a los relevistas Andrew Miller y Aroldis Chapman en la fecha límite de cambios de 2016, recibiendo al futuro jugador de cuadro All-Star Gleyber Torres. Ese ritmo de consistencia, incluso si solo le dio el título de la Serie Mundial de 2009, probablemente enmarcará la evaluación que el propietario Hal Steinbrenner haga de Cashman.

● $277 millones: nómina de los Yankees el día inaugural. Sólo los Mets (354 millones de dólares) gastarán más en salarios (y obtendrán menos por su dinero) que los Yankees, esto después de que Steinbrenner gastara 360 millones de dólares para retener a Aaron Judge y 162 millones de dólares para el zurdo Carlos Rodón.

Debido en gran parte a las lesiones, esa táctica ha fracasado. La temporada de Judge como Jugador Más Valioso se descarriló cuando una lesión en el dedo del pie lo envió a la lista de lesionados durante más de dos meses. Rodón solo ha sido titular en seis partidos debido a múltiples lesiones y su debut en la temporada se retrasó hasta el 7 de julio.

Si bien la decisión de Steinbrenner de dejar de lado la cautela que marcó las últimas temporadas bajas y adoptar una nómina que superó el límite del impuesto al lujo fue admirable, todavía dejó múltiples huecos en la plantilla de los Yankees, lo que equivale a una medida a medias muy costosa.

Quizás para la próxima primavera, el club pueda identificar y contratar a un jardinero izquierdo de tiempo completo, digamos.

Sin embargo, a menos que Steinbrenner esté más dispuesto a convertirse en Steve Cohen y superar umbrales de impuestos de lujo aún más altos, los parámetros financieros que definen a este club no van a desaparecer.

● $909 millones: Compromisos salariales futuros.

La flexibilidad no está necesariamente en el futuro cercano de los Yankees.

No se trata tanto de los 635 millones de dólares que le pagarán a Judge, al as Gerrit Cole y a Rodon en los próximos años; Judge era una persona obligada a volver a firmar y Cole es un candidato perenne al Premio Cy Young de la misma manera que Judge es una amenaza para el Jugador Más Valioso. Si bien el jurado no está decidido sobre Rodón, él tiene un patrón de años sanos y años lesionados en su carrera y todavía tiene margen para producir una temporada dominante.

Sin embargo, sus inversiones –incluso las modestas– no enviarán a los yanquis a la pobreza; más bien, simplemente terminan colocándolos en una lista inflexible e improductiva.

Giancarlo Stanton, a quien se le deben $192 millones hasta 2027, ha bateado .199 esta temporada con un porcentaje de embase de .281 y un OPS ajustado de 94 en 74 juegos.

DJ LeMahieu ($45 millones hasta 2026): OBP de .315, OPS de .680, ajuste de 88

Anthony Rizzo ($23 millones hasta 2024): OBP de .328, 12 jonrones, OPS ajustado de 96, 97 ponches en 99 juegos.

Si bien es posible que ese trío tenga una mejor salud (particularmente Rizzo, cuya conmoción cerebral al comienzo de la temporada no fue diagnosticada durante casi tres meses), todos tienen entre 33 y 35 años. Hay un límite limitado, y solo un puesto de bateador designado para todos los treinta y tantos de los Yankees. para ahorrar desgaste.

Nueva York también tiene una docena de jugadores a los que se les deben aumentos mediante arbitraje salarial en 2024, aunque es probable que algunos queden libres.

En particular, Torres recibirá un salario de ocho cifras en su último año antes de la agencia libre.

Torres, inconsistente desde apariciones consecutivas en el Juego de Estrellas en 2018-19, ha sido considerado durante mucho tiempo tema de intercambio. Sin embargo, es uno de los pocos jugadores de posición productivos de los Yankees (su WAR de 2.1 lo ubica solo detrás de Judge y el campocorto Anthony Volpe).

Y cualquiera que se quede suelto simplemente tendrá que ser reemplazado. ● 7: Los 100 mejores prospectos en ligas menores.

¡Ay de aquellos que creen demasiado en las expectativas exageradas de los Yankees! Dicho esto, el sistema de ligas menores del club es decididamente sólido para un club que constantemente ocupa una mala posición en el draft y no ha tenido el mejor historial de desarrollo reciente de jugadores.

Sin embargo, con Volpe graduado, a los Yankees todavía les fue bien en el reposicionamiento de mitad de temporada de Baseball America, y muchos de esos jugadores tendrán una apariencia de grandes ligas muy pronto.

En particular, el segunda base Oswald Peraza debería estar listo pronto para el resto de esta temporada, mientras el club determina si es el socio clave a largo plazo de Volpe y, más inmediatamente, podría impulsarlos a canjear a Torres este invierno para cubrir otras necesidades.

El jardinero Everson Pereira podría unirse a él e inmediatamente hacer una audición para ese enorme hueco en el jardín izquierdo.

El receptor Austin Wells también está cerca de estar listo para las Grandes Ligas.

Mientras tanto, su eterno número uno, el jardinero dominicano Jasson Domínguez, está cada vez más cerca. Está bateando .380 con OPS de 1.046 este mes en Clase AA Somerset (Nueva Jersey).

Domínguez no cumplirá 21 años hasta el 7 de febrero, justo antes de que su actuación en los entrenamientos primaverales de las Grandes Ligas reciba mucho escrutinio.

Aún así, los Yankees nunca serán los Rays. Sus mayores mejoras aún vendrán de la poderosa chequera, incluso si esperar a que Volpe o Domínguez les impida negociar refuerzos o contratar a un agente libre de primer nivel para bloquearlos.