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Horrores en el centro psiquiátrico infantil de Rhode Island

En junio, St. Mary’s Home for Children, un centro de tratamiento residencial que atiende a jóvenes bajo cuidado estatal, dio la bienvenida a un club de motociclistas en su campus de North Providence para que sirva «como elemento disuasorio para los traficantes de personas».

El inusual acuerdo se llevó a cabo sin el conocimiento ni la aprobación del Departamento de Niños, Jóvenes y Familias del estado, que colocó a los niños allí.

La práctica terminó abruptamente en agosto, un día después de que la Oficina del Defensor del Niño estatal expresara su preocupación por el hecho de que los miembros de “Bikers Against Child Abuse” estuvieran haciendo guardia contra posibles depredadores en el centro de tratamiento para jóvenes traumatizados y de alto riesgo.

Los administradores de St. Mary «no se aseguraron de que se completaran las autorizaciones y verificaciones de antecedentes apropiadas» antes de la llegada de los motociclistas, determinó la oficina del defensor del niño, una «violación directa de la privacidad y confidencialidad [de] los menores bajo el cuidado del estado».

Esta revelación es parte de un informe de 119 páginas elaborado por la oficina del defensor del niño después de una investigación de ocho meses sobre las prácticas de St. Mary.

La investigación comenzó en abril después de que una joven de 17 años fuera encontrada inconsciente en el piso del baño de una unidad residencial debido a una sobredosis de drogas. Un equipo de rescate le administró dos dosis de Narcan para reanimarla.

Un equipo de tres miembros de investigadores de la oficina del defensor de menores entrevistó al personal, a los residentes y a los padres de los niños en el hogar, y también revisó cientos de páginas de documentos y correos electrónicos, así como horas de video de áreas comunes en Fruit Hill.  Su trabajo reveló, dijeron, “importantes preocupaciones de seguridad y condiciones de vida abusivas” para los aproximadamente 30 jóvenes residentes de la casa.

«Las preocupaciones incluyen, entre otras, niños que son agredidos físicamente por otros niños, niños que son agredidos sexualmente por otros niños, niños que resultan heridos al estar sujetos a dispositivos de seguridad», afirma el informe.

El informe dice que St. Mary’s “despidió a [algunos] miembros del personal y reportó incidentes a la policía debido a la naturaleza atroz de los comportamientos del personal”, incluidos los niños que golpeaban.

El informe atribuye gran parte de la culpa a los administradores del hogar y al efecto de la escasez de personal.

“El personal informó que fueron amonestados por comunicar estas inquietudes a la administración”, afirma el informe. “También discutieron numerosos incidentes en los que la administración de St. Mary’s le dijo al personal clínico y médico que no hablara y se abstuviera de documentar situaciones que podrían causar problemas a St. Mary’s. Se proporcionaron un par de ejemplos: un niño que estuvo ausente sin permiso de St. Mary’s y fue agredido sexualmente y un niño [que] sufrió una sobredosis y requirió Narcan mientras estaba en el campus”.

«Basado en una revisión de los documentos… quedó claro que las preocupaciones planteadas a la atención del equipo administrativo se minimizaron y se hizo que el personal sintiera que estaban haciendo algo mal al defender a los niños».

Informe dice que DCYF ignoró llamadas sobre St. Mary’s

El informe también critica al DCYF, señalando que algunos trabajadores prácticamente ignoraron las llamadas sobre la llegada de St. Mary a la línea directa de abuso infantil de la agencia.

«La falta de investigaciones dejó a los niños en situaciones inseguras y muchos de ellos expuestos a incidentes continuos de abuso», afirma el informe.

En un comunicado el miércoles, la portavoz del DCYF, Kerri White, dijo: “El DCYF no ignoró ni ignora las llamadas que llegan a la línea directa. La OCA expresó su preocupación por la forma en que el DCYF filtraba las llamadas y las codificaba en el sistema de gestión de casos del departamento”. Cuando se informó a los líderes del DCYF, “el departamento revisó y ajustó inmediatamente” el proceso.

“Cualquier llamada realizada a la línea directa que cumpliera con los criterios para una acusación de abuso y negligencia” fue atendida adecuadamente, dijo.

St. Mary’s es el único centro residencial de tratamiento psiquiátrico para niños en Rhode Island.

Una crisis de escasez de camas psiquiátricas ha obligado durante años al estado a enviar a niñas adolescentes bajo su cuidado con graves problemas de salud mental fuera del estado a centros de tratamiento residenciales.

En febrero pasado, los funcionarios estatales anunciaron una nueva asociación con St. Mary’s para construir una instalación de 12 camas por valor de 11 millones de dólares en el campus de la agencia en North Providence para niñas adolescentes que necesitan atención psiquiátrica.

El estado suspendió las colocaciones en St. Mary’s

White, del DCYF, dijo que el departamento detuvo todas las colocaciones en St. Mary’s en mayo a medida que la investigación del defensor de menores estaba ganando velocidad.

El departamento impuso “estrategias de seguimiento intensivo”, incluidas inspecciones no anunciadas del campus y “discusiones periódicas sobre acciones correctivas con los altos directivos de St. Mary’s”.

La prohibición de colocación se levantó temporalmente en julio, dijo White, pero debido a que persisten «cuestiones importantes», ahora vuelve a estar vigente «hasta nuevo aviso».

El miércoles, tres administradores de St. Mary’s no respondieron mensajes de The Journal en busca de comentarios o se negaron a discutir los hallazgos del informe.

Pero en una declaración, el obispo episcopal W. Nicholas Knisely, presidente de la junta directiva de St. Mary, dijo que los miembros de la junta se enteraron de los problemas en el informe del defensor del niño el mes pasado y comenzaron a reunirse con funcionarios del DCYF y la Oficina Ejecutiva de Salud y Servicios Humanos.

«Inmediatamente desarrollamos un plan de acción para realizar cambios significativos en la gestión de St. Mary, en los procedimientos y protocolos de seguridad infantil y en la contratación y capacitación del personal», dijo el obispo.

Más tarde el miércoles, el comité ejecutivo de la junta se reunió y se esperaba que después se anunciaran algunos cambios de personal en el hogar, dijo una portavoz de la diócesis episcopal. Fuente: The Providence Journal.