Huracán Lee producirá fuertes olas y vientos en el Caribe

El viernes, el huracán Lee avanzó a través de las cálidas aguas del Atlántico como la primera tormenta de categoría 5 de la temporada antes de debilitarse ligeramente, amenazando con desatar fuertes marejadas en todo el noreste del Caribe.

No se espera que el huracán toque tierra, pero los meteorólogos advirtieron que generaría olas peligrosas de hasta 15 pies en la costa norte de Puerto Rico y otras islas cercanas. Si bien Lee está en un camino que lo llevaría a unos cientos de millas al noreste del Caribe, no se pronostican condiciones de tormenta tropical para la región. «Aunque el huracán es increíblemente poderoso, su campo de viento no es particularmente grande», dijo el Centro Nacional de Huracanes.

A primera hora de la tarde del viernes, el huracán de categoría 4 se encontraba a unas 500 millas (800 kilómetros) al este del norte de las Islas de Sotavento. Tenía vientos de hasta 150 mph y se movía hacia el oeste-noroeste a 13 mph.

Se esperaba que Lee siga fortaleciéndose durante el fin de semana y la próxima semana. Sólo siete huracanes del Atlántico han tenido vientos de esa magnitud desde 1966, según Phil Klotzbach, investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado. Entre ellos se encontraba el huracán Dorian, que azotó el norte de las Bahamas en 2019 como tormenta de categoría 5 y se cernió sobre pequeñas islas durante unos dos días.

El centro dijo que el oleaje peligroso y ráfaga de vientos mortales probablemente golpearan el norte de las Islas de Sotavento más tarde el viernes antes de extenderse a Puerto Rico, la isla de Dominicana y Haití, las Islas Turcas y Caicos, las Bahamas y las Bermudas durante el fin de semana.

«Veremos olas de entre 10 y 15 pies, por lo que no queremos a nadie en las playas», dijo Ernesto Morales del Servicio Meteorológico Nacional en San Juan, Puerto Rico.

El Centro Nacional de Huracanes dijo que se pronosticaban olas peligrosas y corrientes de resaca en la mayor parte de la costa este de Estados Unidos a partir del domingo.