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Investigación de The Providence Journal indica cómo cumple el Estado su deber de orientar el trabajo hacia las mujeres y las minorías

La declaración fue condenatoria: “RI excluye a las empresas propiedad de minorías de la contratación estatal”.

Si esta acusación radical de la Asociación de Empresarios Negros de Rhode Island hubiera sido 100% cierta, Rhode Island estaría en un mundo de problemas, legal y políticamente, por violar descaradamente los requisitos de reserva de tierras para minorías en las leyes estatales y federales.

Resulta que no es cierto, al menos no como afirmación general. Pero eso no significa que cada dólar pagado a una empresa certificada propiedad de una minoría o de una mujer se destinó a donde los defensores de los programas de reserva de tierras por contrato podrían haber esperado.

El Providence Journal realizó una investigación que duró varias semanas sobre cuánto dinero estatal fluía a través de contratos a empresas propiedad de minorías y mujeres y a quién iba destinado. Esto es lo que encontramos.

¿Cuánto dinero estatal se destinó a empresas de minorías y mujeres?

● La administración del gobernador Dan McKee pagó $43,9 millones en contratos estatales a 128 “empresas comerciales minoritarias” (MBE) y “empresas comerciales de mujeres” (WBE) certificadas en el año fiscal 2023, en montos que van desde los $650 pagados a All Time ( Limpieza) Servicios hasta los $5,4 millones pagados a Eastwind Corporation, una empresa constructora de Holbrook, Massachusetts.

● El estado superó el objetivo del 10% establecido en la ley estatal al pagar el 12,3% de un total de $358 millones en dinero de contratos estatales a empresas propiedad de personas negras, hispanas, indias americanas, asiáticas americanas, portuguesas o aquellas propiedad de mujeres, incluidas las blancas. mujer. (El total no incluye los dólares del contrato financiados con fondos federales y distribuidos por el Departamento de Transporte. Más sobre esto más adelante).

● Más del 40% del dinero de los contratos estatales (18,9 millones de dólares) se destinó a empresas propiedad de mujeres blancas,

según un informe de la Oficina de Cumplimiento de Empresas Comerciales Minoritarias del estado.

● Al menos 43 de las 128 empresas tenían direcciones fuera del estado, algunas de ellas tan lejos como Cedar Park, Texas.

Las empresas que buscan dinero para contratos estatales reservado para minorías ya no son examinadas en público

Por razones que nadie actualmente en el gobierno parece poder reconstruir, el comité que una vez celebró reuniones públicas para aprobar –o cuestionar agresivamente– la elegibilidad de las empresas que buscaban los millones de dólares de contratos estatales destinados a las minorías fue reducido a un panel de apelaciones. No publica actas desde diciembre de 2019.

Eso significa que las solicitudes que han llegado desde entonces no han sido aprobadas ni rechazadas en público por el “Comité de Revisión de Certificaciones MBE” del estado desde que Gina Raimondo –la actual secretaria de Comercio de Estados Unidos– era gobernadora de Rhode Island.

Y la administración McKee se niega a hacer públicas las solicitudes.

Cuando se le preguntó la semana pasada por qué la toma de decisiones fue retirada de la vista pública, Michael DiBiase, director del Departamento de Administración cuando el panel de revisión de certificaciones fue neutralizado, dijo a The Journal: “Usted está preguntando sobre algo que ocurrió hace varios años, pero lo mejor que recuerdo es que es que decidimos hacer de la certificación MBE una función regulatoria de la oficina de MBE”.

¿Por qué? «En ese momento, estábamos tratando de agilizar el proceso de obtención de la certificación, que estaba (y probablemente todavía esté) sujeto a un proceso de solicitud bastante oneroso».

“Estábamos más preocupados por eliminar los obstáculos a la certificación y menos preocupados por que la oficina de MBE aprobara indebidamente a las MBE”, dijo Di-Biase, actual presidente y director ejecutivo del Consejo de Gasto Público de Rhode Island.

Entre las empresas que reciben dinero reservado se encuentra una empresa de excavación dirigida por una mujer de 83 años

Algunos contratistas de Rhode Island que figuran en la lista actual de MBE/WBE del estado son más conocidos que otros. Algunos han existido durante décadas. Algunos tienen sólo uno o dos años. Sólo uno ha sido amenazado con sanciones en la historia reciente.

Los propietarios de empresas que gozan de buena relación con el Estado incluyen: un ex legislador, un agente de campaña de una empresa de “carpintería y albañilería” fundada hace dos años y una mujer de 83 años que dirige una empresa de “excavación, demolición, construcción [y] ambiental”. limpieza” de la misma dirección de Cranston donde su hijo registró una empresa de demolición.

Marie Ann Parrillo es la presidenta de 83 años de Sitecon Corp. en 1430 Cranston St. en Cranston, que acumuló al menos $621,820 en dólares de contratos estatales en el año fiscal 23 como una «WBE» clasificada, según los registros estatales.

No se pudo contactar con ella para hacer comentarios, pero el agente registrado de la empresa, el abogado Girard Visconti, dijo que Marie Parrillo todavía dirige la empresa. Su hijo, Ronald Parrillo, figura como vicepresidente y secretario de la empresa. Tan recientemente como este año, figuraba en documentos corporativos como presidente de su propia empresa, Rhode Island Building Wrecking Co., en la misma dirección, aunque Visconti dice que la empresa está inactiva.

Los $621,820 que Sitecon depositó el año pasado fueron como subcontratista de Tower Construction, KWV Construction, Maron Construction y Ahlborg Construction en renovaciones de la oficina del médico forense estatal y varios proyectos de renovación de escuelas, incluido el campus Knight del Community College of Rhode Island.

El exrepresentante Jared Nunes dijo que su empresa, R.T. Nunes & Sons: era un MBE que realizaba trabajos por contrato estatal mucho antes de comprárselo a su padre. Su cartera incluye excavación, construcción de carreteras, servicios de agua, alcantarillado, drenaje pluvial, servicios públicos subterráneos, construcción de jardines y pavimentación de asfalto.

Según el Departamento de Administración, la empresa de Nunes también era subcontratista de MBE para Ahlborg Construction en las mejoras del CCRI Knight Campus y como “principal” en el reemplazo de la línea de agua de Beavertail.

Gabrielle “Abby” Godino, una agente de campaña que trabajó durante un año y medio como asesora legislativa y de políticas en la oficina del comisionado postsecundario del estado, ha tenido un cambio de carrera desde el COVID.

Hace dos años, creó Angel Building Company para hacer “albañilería, control de agua del concreto, incluida impermeabilización, impermeabilización y lo que yo llamaría acabados de alto rendimiento”.

Su función (estimar los costos, licitar, gestionar la nómina) es “soy toda la oficina y el poder ejecutivo”.

Godino y su equipo de cuatro personas recibieron un pago de $19,077 el año pasado por repintar el exterior de un edificio para la Guardia Nacional de Rhode Island como subcontratista de Sole Source Construction.

Equality Construction Works, a primera vista, es un rasguño de cabeza.

Los documentos corporativos enumeran a Kiara Capaldi, quiropráctica, como presidenta de Equality Construction Works.

La empresa, que se describe a sí misma como contratista de obras y servicios públicos, ganó 3,4 millones de dólares el año pasado como subcontratista certificado por la WBE en una serie de proyectos, incluidas las mejoras de la Comisión de la Bahía de Narragansett a la planta de tratamiento de aguas residuales de Bucklin Point.

La hija del fallecido Vincent Capaldi, copropietario de V.F. Capaldi Construction, Kiara Capaldi le dijo a The Journal que está saliendo de Capaldi Chiropractic y asumiendo más responsabilidad en el negocio de construcción familiar que su madre de 60 y tantos años ha dirigido durante las últimas dos décadas.

“Hago ambas cosas”, dijo Capaldi, de 40 años. «Hago quiropráctica de forma paralela… pero estoy abandonando la quiropráctica por completo».

«Mi negocio principal es la construcción», dijo. «He estado en el negocio durante 20 años con mi madre, quien inició el negocio… Mi mamá es la vicepresidenta y manejamos el negocio juntas».

“Dirijo la oficina con mi mamá internamente, y tenemos un equipo de muchachos afuera que hacen el trabajo duro… trabajo de alcantarillado y agua”.

Cuando se le preguntó si su empresa suele conseguir trabajo como contratista «principal» o como «subcontratista», dijo: «Hacemos ambas cosas, pero generalmente somos una subcontratación porque, como minoría, tienes contratos más grandes y ellos necesitan cumplir con sus obligaciones». protocolo. Entonces, como minoría, eso es lo que hacemos”.

Al menos 25 empresas de propiedad minoritaria obtuvieron contratos RIDOT

Dando un paso atrás, la ley estatal dice: «Las empresas comerciales minoritarias se incluirán en todas las adquisiciones y proyectos de construcción… y se les otorgará un mínimo del 10% del valor en dólares de toda la adquisición o proyecto». (La meta aumentó este año al 15%).

Existen posibles sanciones y sanciones financieras en la ley por incumplimiento, que incluyen: “Suspensión de pagos; terminación del contrato; la recuperación por parte del Estado del diez por ciento (10%) del precio de adjudicación del contrato en concepto de indemnización por daños y perjuicios y la denegación del derecho a participar en proyectos futuros hasta por tres años”.

Sólo una empresa, Insituform Technologies, ha sido amenazada con sanciones en la historia reciente por no “hacer un esfuerzo de buena fe para cumplir con los objetivos [del estado] de empresas comerciales minoritarias” en un proyecto de alcantarillado de Warwick financiado por el estado. La empresa cuestionó el hallazgo, pero acordó pagar un acuerdo de 10.000 dólares.

Vale la pena señalar que el 12,3% que la administración McKee anuncia para el año fiscal 23 no incluye los millones de dólares de contratos federales pagados a empresas de propiedad minoritaria, directa o indirectamente, por el Departamento de Transporte de Rhode Island.

El departamento informa $37 millones en pagos en el año fiscal 23, con algunas superposiciones, a empresas propiedad de minorías que trabajan como subcontratistas de algunas de las empresas de construcción y repavimentación de carreteras y puentes más grandes del estado, incluidas Cardi Corporation, J.H. Lynch, D’Ambra Construction y otros.

No está claro, debido a la forma en que se proporcionó la información a The Journal, si se logró el objetivo del DOT de contratar minorías del 6,65%, aunque parece que al menos 25 empresas propiedad de minorías certificadas obtuvieron contratos que oscilaban entre $ 8.680 y $ 3,5 millones.

Quién califica como minoría ha sido controvertido

De vez en cuando han surgido debates sobre quién califica como minoría y/o “individuo social y económicamente desfavorecido” en Rhode Island.

Los clasificados como negros o afroamericanos representan el 9,1% de la población de Rhode Island; indios americanos, 1,2%; asiáticos, 3,7%; Nativos de Hawái y otras islas del Pacífico, 0,2%; Hispano o latino, 17,6%.

Algunas categorías se superponen, pero el 6,47% de los habitantes de Rhode Island han informado de ascendencia portuguesa, según la Encuesta sobre la comunidad estadounidense de 2022 de la Oficina del Censo de EE. UU.

Las mujeres, por el contrario, representan el 50,9% de la población, aunque todavía se las considera miembros de un grupo económicamente desfavorecido. Como tal, se les adjudicó el 43% de los contratos otorgados a MBE y WBE en el año fiscal 23.

Con cierta superposición, las empresas propiedad de hombres asiáticos recibieron pagos de 692.865 dólares; Hombres negros, 7.448.937 dólares; Hombres hispanos, $3,175,952; Hombres nativos americanos, 23.295 dólares; los portugueses, 8.924.534 dólares; mujeres asiáticas, 1.840.178 dólares; Mujeres negras, 1.753.000 dólares; mujeres hispanas, $1,096,436; y mujeres blancas, $ 18.947.310.

Cuando se le preguntó sobre la gran proporción de dólares y contratos que van a parar a empresas propiedad de mujeres, Tomás Ávila, director de la Oficina de Equidad, Diversidad e Inclusión de Rhode Island, dijo: “Las mujeres, si bien superan en número a los hombres en la población, están subrepresentadas como empresarios. propietarios, razón por la cual las empresas propiedad de mujeres son mencionadas en los objetivos de adquisiciones tanto federales como estatales de RI”.

Dijo que el estudio de diversidad de 2021, encargado por Raimondo, lo confirma.

Ha habido casos de empresas que engañan al sistema para conseguir contratos.

No todas las empresas que buscan los millones de dólares reservados para minorías

En un caso muy publicitado de 2007, las hijas de la familia constructora Rosciti solicitaron convertirse en contratistas “minoritarios” certificados y elegibles para millones de dólares de contratos estatales y federales destinados a “individuos social y económicamente desfavorecidos”.

Ante preguntas difíciles en una audiencia pública convocada por el Comité de Revisión de Certificación de Empresas Comerciales Minoritarias del estado sobre su “dependencia” de una red de empresas no minoritarias propiedad de sus familias, las primas Christina y Jennifer Rosciti retiraron su solicitud.

La historia no terminó ahí. En 2016, Rosciti Construction, cuatro ejecutivos de la empresa, incluida Christina Rosciti, y una empresa asociada acordaron pagar al Tesoro de los Estados Unidos un millón de dólares para resolver las acusaciones de que habían tomado falsamente dinero federal destinado a empresas legítimas propiedad de mujeres y minorías.

Ese mismo año, el Comité de Revisión de Certificaciones MBE del estado dejó de votar las solicitudes en público.

El fiscal general se mete en la discusión

Entonces, ¿qué llevó a la Asociación de Empresarios Negros de Rhode Island y a Abogados por los Derechos Civiles, con sede en Boston, a acusar en septiembre al Estado de “exclusión sistemática de empresas propiedad de minorías” de los contratos?

Su carta se basó, en gran parte, en los hallazgos de un “estudio de disparidad” de 2021 que comparó el número de empresas propiedad de minorías en Rhode Island con el número de empresas que obtuvieron contratos estatales, o incluso una porción de los dólares de los contratos estatales, de 2014. -2017.

Entre los hallazgos clave: hay muchas más empresas propiedad de minorías que contratistas minoritarios que obtienen trabajo estatal.

La asociación empresarial solicitó –y consiguió– una reunión con el fiscal general Peter Neronha para discutir las supuestas violaciones por parte del estado de la ley federal contra la discriminación.

¿El resultado? El portavoz de Neronha, Brian Hodge, dijo a The Journal la semana pasada que el fiscal general ve la importancia de hacer que Rhode Island y su comunidad empresarial “cumplan sus promesas de crear oportunidades para mujeres y empresas propiedad de minorías”.

«Estamos buscando vías adicionales en las que podamos involucrarnos en este tema», dijo Hodge. Fuente: The Providence Journal.