Juez federal aprueba sanciones contra Washington Trust

El tesorero general de Rhode Island, el hispano James A. Diossa, fue uno de los primeros en reaccionar a la acusación contra el banco, en septiembre pasado, advirtiendo que reevaluará la relación del estado con The Washington Trust Company a la luz de las acusaciones de discriminación.

Un juez de distrito federal aprobó un decreto de consentimiento entre uno de los bancos más grandes de Rhode Island, Washington Trust, y el gobierno federal, después de que el gobierno presentara acusaciones de discriminación racial.

La jueza Mary McElroy aprobó el decreto de consentimiento entre Washington Trust, la Fiscalía Federal de Rhode Island y el Departamento de Justicia en una audiencia virtual el martes.

¿Qué tendrá que hacer Washington Trust?

El decreto, que permanecerá en vigor durante al menos cinco años, requiere que Washington Trust gaste $9 millones, incluidos $7 millones para ayudar a los posibles compradores, $1 millón para grupos que llevan a cabo capacitación en educación financiera en zonas censales de mayoría negra e hispana y $1 millón para millones en publicidad, extensión, educación del consumidor e iniciativas de crédito.

El banco también debe abrir dos sucursales en zonas censales de mayoría negra/hispana, incluida una sucursal planificada en Olneyville, asignar dos oficiales de préstamos hipotecarios de tiempo completo para trabajar en zonas censales de mayoría negra/hispana y traducir gran parte de su sitio web al español.

El banco también pagará una ‘Evaluación de las Necesidades de Crédito Comunitario’ y luego compartirá los resultados con el gobierno y sus trabajadores a cargo del cumplimiento del decreto de consentimiento. El estudio pretende mostrar las necesidades crediticias de la comunidad.

¿Por qué el gobierno federal acusó al Washington Trust de discriminación racial?

La Fiscalía Federal de Rhode Island alegó en su denuncia presentada contra el banco el 27 de septiembre que los líderes sabían de una posible discriminación racial ya en 2011. Los problemas comenzaron en 2016 cuando el banco designó a todo el estado de Rhode Island como su área de cobertura. El banco fue acusado de participar en discriminación racial entre 2016 y 2021.

El banco supuestamente evitó otorgar préstamos a personas de comunidades mayoritariamente negras e hispanas al no abrir sucursales donde viven, no tener casi nadie que hable español trabajando como oficial hipotecario y no tener la mayor parte de su sitio web traducido al español, según la denuncia.

En una conferencia de prensa después de que se presentó el caso, el fiscal federal de Rhode Island, Zachary Cunha, dijo que su oficina examinó los datos de préstamos de otros bancos y descubrió que Washington Trust tenía una tasa mucho más baja de préstamos a minorías y personas en zonas censales de negros/hispanos. Cuando el banco ofrecía préstamos u otros productos en esas zonas censales, donde no tenían sucursales, era mucho más probable que acudieran a clientes blancos.

En una declaración escrita sin firma, Washington Trust escribió anteriormente que niega «vehementemente» las acusaciones y aceptó el acuerdo sólo para «evitar los gastos y la distracción de un posible litigio».

¿Qué obtienen los $7 millones para los posibles compradores de vivienda?

Los $7 millones reservados para compradores de viviendas incluyen reglas estrictas sobre cómo pueden usarse, incluido el hecho de que no se puede usar más del 25% para refinanciar viviendas. La subvención máxima que cada persona puede obtener es de $25,000 y debe pertenecer a una zona censal de mayoría negra/hispana.

Si cada persona recibiera el beneficio máximo, 25.000 dólares, se beneficiarían un total de 280 personas. Si cada persona recibiera la mitad del máximo, 12.500 dólares, el número de personas beneficiadas aumentaría a 560.

Los 7 millones de dólares se pueden utilizar para:

Ofrecer un préstamo a una tasa de interés inferior a la tasa de mercado. Ofrecer asistencia para el pago inicial como subvención. Ofrecer asistencia para los costos de cierre como subvención. Proporcionar el pago de las primas iniciales del seguro hipotecario. Proporcionar «cualquier otra medida de asistencia aprobada por los Estados Unidos». Fuente: The Providence Journal.