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La Comisión de Ética de Rhode Island desestima denuncia contra el gobernador McKee

La Comisión de Ética de Rhode Island desestimó el martes una denuncia que afirmaba que el gobernador Daniel J. McKee violó el código de ética al aceptar un almuerzo gratis con un cabildero.

En junio de 2023, el Partido Republicano de Rhode Island presentó una denuncia acusando al gobernador demócrata de participar en una “cultura política de pay-to-play ( pagar por jugar)” al aceptar un almuerzo en enero de 2023 en el Capital Grille con un cabildero y ejecutivos de una firma de Filadelfia, Scout. Ltd., que buscaban 55 millones de dólares para reconstruir Cranston Street Armory. El trato terminó desmoronándose después de que McKee anunciara que rescindiría su contrato.

El martes, la comisión votó 6 a 0 para encontrar que no hay causa probable para creer que McKee cometió una violación consciente y deliberada del código de ética, por lo que desestimó la denuncia “con prejuicios”.

“La investigación demostró que si bien hubo un almuerzo en el Capital Grille, y que fue pagado por un cabildero, los hechos indicaron que el gobernador preguntó si su campaña lo estaba pagando al salir del almuerzo”, Comisión de Ética dijo el director ejecutivo Jason Gramitt.

A McKee le dijeron que su campaña pagaría el almuerzo, y las demás personas presentes en el almuerzo confirmaron esa versión, dijo Gramitt.

«Para que algo sea una violación del código de ética, tiene que ser ‘con conocimiento y voluntad'», dijo Gramitt. “Tiene que ser intencional. Tienes que haber sabido que aceptaste un regalo. Si no sabía que había aceptado un regalo, incluso si el regalo está prohibido, no es una violación del código de ética”.

Después de la decisión de la comisión el martes, McKee emitió una declaración diciendo: “Agradezco a la Comisión de Ética por su revisión exhaustiva y desestimación unánime de la denuncia por motivos políticos presentada en mi contra por el Partido Republicano de Rhode Island”.

McKee criticó a los líderes del Partido Republicano, calificándolos de “irresponsables y que no reflejan a los líderes republicanos con los que he trabajado a lo largo de los años”. Dijo: “Mostraron su falta de liderazgo al utilizar la Comisión de Ética para perseguir su propia agenda política. Este truco fue un desperdicio de recursos de los contribuyentes, pero no ha obstaculizado el trabajo de nuestra oficina”.

El presidente del Partido Republicano, Joe Powers, dijo que si bien el partido respetaba la decisión de la comisión, estaba decepcionado y criticó duramente al gobernador en una declaración: “Aunque el gobernador no tiene ni idea de muchas cosas, incluido el puente de Washington, no creemos que fuera No tengo ni idea de quién le compró el almuerzo ese día”.

Durante la comida, el grupo compartió aperitivos y McKee pidió un plato de carne. “Después de aproximadamente una hora, McKee indicó que tenía que irse para otra reunión y confirmó con Sahagian que Sahagian pagaría el cheque, que ascendía a $177,66 sin propina, y le preguntó a Sahagian: «Entendiste esto, ¿verdad?».

Cuando regresó de acompañar a McKee desde el restaurante, Sahagian anunció que se había olvidado de traer la tarjeta de crédito de la campaña. Entonces Britt se ofreció a pagar el cheque él mismo.

«Sahagian había dicho que consideró brevemente tratar el pago del cheque como una contribución en especie del cónyuge de Britt», dice el informe, «pero finalmente ordenó a Britt que le enviara una factura para su reembolso».

Britt pagó la factura con su tarjeta de crédito, añadió una propina de 50 dólares y le envió a Sahagian una foto del recibo dos días después. Sahagian dijo que recibió una foto del recibo por mensaje de texto mientras esquiaba en New Hampshire, pero al regresar a Rhode Island, se olvidó de que la campaña le reembolsara a Britt.

«No hay evidencia de que McKee estuviera al tanto de que Britt había pagado el cheque, o de que debería haber estado al tanto de dicho pago, hasta que fue informado en los medios cinco meses después», afirma el informe de la investigación. La campaña de McKee emitió un reembolso a Britt el día después del artículo de noticias sobre el almuerzo.

«Si bien uno puede cuestionar razonablemente el desempeño y el juicio de Sahagian como presidente de finanzas de campaña de McKee con respecto al almuerzo», dice el informe, «la conducta de McKee en relación con el almuerzo y el pago del cheque parece haber sido razonable dadas las circunstancias».

John M. Marion, director ejecutivo de Common Cause Rhode Island, dijo que el estándar «con conocimiento y voluntad» utilizado para las violaciones éticas es alto. «Hay otras normas menores en otras leyes», dijo. «Es una decisión política que la Comisión de Ética y la legislatura han tomado a lo largo de los años para poner el listón alto».

Marion dijo que las violaciones de la ética son graves y pueden manchar la reputación de alguien. “Así que debería haber un listón alto”, dijo. “Sin embargo, creo que vale la pena debatir si no debería haber un listón más bajo para situaciones en las que hay conflictos no deseados”.

Por ejemplo, señaló que en 2020 un juez anuló la decisión de la Comisión de Ética de multar al entonces juez de la Corte Suprema estatal Francis X. Flaherty con 200 dólares por no revelar que era presidente de un grupo legal católico mientras dictaminaba sobre un caso de abuso sexual de un sacerdote.

«La comisión no pudo demostrar la intención», dijo Marion. “Es necesario que la Comisión de Ética disponga de un racero para las personas que tal vez no busquen participar en conductas poco éticas.

En 2005, el ex gobernador Donald L. Carcieri pagó una multa de 750 dólares como parte de un acuerdo de la Comisión de Ética por aceptar entradas para un partido de los New England Patriots de Terrence Murray, del banco Fleet.

“La diferencia es que Carcieri llegó a un acuerdo y McKee luchó contra esto”, dijo Marion. “En última instancia, la Comisión de Ética no tuvo que demostrar que Carcieri violó consciente y deliberadamente el código de ética. Simplemente admitió una infracción y pagó su multa de 750 dólares”.

El martes, la Comisión de Ética también votó para dar a los investigadores 60 días más (hasta el 7 de abril) para investigar las quejas presentadas contra dos ex miembros de la administración de McKee que participaron en un viaje de negocios a Filadelfia para ver el edificio Bok que Scout Ltd, remodelado.

Miembros del personal de la Comisión de Ética iniciaron la denuncia presentada contra David Patten y James E. Thorsen, dos exfuncionarios estatales que fueron acusados de comportamiento inapropiado durante el viaje del 10 de marzo de 2023. Sus acciones durante el viaje, que incluyeron comentarios sexistas y racistas a los ejecutivos de los Scouts y demandas irrazonables de regalos y un almuerzo elegante, atrajeron la atención nacional. Fuente: The Boston Globe.