La mayoría de niños en Massachusetts tienen dificultades para leer

Los estudiantes latinos y los estudiantes negros tenían más probabilidades de experimentar dificultades con la lectura, según investigadores de WestEd, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que realizó el análisis.

Un nuevo estudio encargado por el estado sobre jóvenes estudiantes de primaria encontró que más de la mitad mostraban signos tempranos de dificultades de lectura: una prueba más de que el estado tiene una grave crisis de alfabetización, a pesar de su reputación de excelencia educativa.

El informe, publicado el viernes, ofrece una mirada, primera en su tipo, a las habilidades de lectura de los niños más pequeños del estado, cuya destreza en lectura no es evaluada por el estado hasta el primer examen MCAS en tercer grado.

Los resultados son preocupantes: casi el 30 por ciento de los estudiantes en los grados K-3 tenían un alto riesgo de fallar en la lectura, y hasta el 20 por ciento mostraba signos de tener dislexia, un trastorno del procesamiento del lenguaje que debe abordarse con instrucción de lectura especializada. Los estudiantes de bajos ingresos, los que aprenden inglés o reciben servicios de educación especial, los estudiantes latinos y los estudiantes negros tenían más probabilidades de experimentar dificultades con la lectura, según investigadores de WestEd, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que realizó el análisis.

El informe sugiere que las escuelas no están ayudando a la mayoría de los lectores con dificultades a ponerse al día: el 60 por ciento de los estudiantes que comenzaron el año escolar en riesgo de dificultades de lectura terminaron el año escolar en la misma posición preocupante. Pero encontró que los estudiantes más jóvenes tienen muchas más probabilidades de mejorar con ayuda adicional que los estudiantes mayores, un argumento poderoso a favor de la intervención temprana.

«Consideramos ese informe como un verdadero llamado a la acción», dijo el Secretario de Educación del estado, Patrick Tutwiler, y agregó que la administración Healey-Driscoll hará de la alfabetización temprana una «alta prioridad en este estado».

Tutwiler dijo que mejorar el acceso a un plan de estudios de alta calidad y a la formación de docentes, dos áreas de gran debilidad para el estado, serán objetivos clave para la administración. Dijo que eso podría requerir financiación adicional, pero no dio detalles sobre cuánto. Una portavoz dijo que podrían estar sobre la mesa cambios regulatorios, pero no especificó cuáles podrían ser.

Las conclusiones del informe no deberían sorprender.

El alcance de las luchas tempranas de alfabetización del estado ha quedado al descubierto anualmente en los resultados del MCAS, que, como informó anteriormente el equipo Great Divide del Boston Globe, muestran regularmente a decenas de miles de estudiantes avanzando de grado en grado sin las habilidades de lectura que necesitan para tener éxito.

La investigación del Globe encontró que casi la mitad de los distritos escolares del estado el año pasado utilizaban un plan de estudios de lectura que el estado consideraba de “baja calidad”. Una organización nacional sin fines de lucro clasificó este año a Massachusetts en la mitad inferior del país en preparación de educadores para enseñar lectura.

Massachusetts no ha exigido, como otros estados, métodos de instrucción de lectura basados en evidencia. Una portavoz de la Oficina Ejecutiva de Educación señaló que la estructura legal del estado, que valora el control local, impide que el estado apruebe mandatos curriculares sin legislación. El departamento de educación está exigiendo programas de preparación docente para mejorar la enseñanza de la alfabetización temprana, pero es probable que la transformación lleve años.

El Departamento de Educación Primaria y Secundaria ha estado trabajando en segundo plano para mejorar los puntajes de lectura, invirtiendo $20 millones en fondos federales desde 2020 en programas de subvenciones destinados a reforzar la instrucción de alfabetización en las escuelas. Pero Massachusetts gasta comparativamente poco en fondos estatales (5,3 millones de dólares) en alfabetización temprana en relación con otros estados que la han colocado en la cima de sus agendas políticas.

Una portavoz dijo que el departamento, que encargó el informe, dará prioridad a la alfabetización temprana al revisar y evaluar las escuelas; Se están negociando más detalles, afirmó.

Los hallazgos de WestEd se basan en los resultados de las pruebas de detección de 2020-21 y 2021-22, y pueden haber estado influenciados por las condiciones de aprendizaje de la pandemia, incluida la educación remota.

La muestra de estudiantes, que provino de 35,000 estudiantes en 43 distritos, incluyó una proporción ligeramente mayor de estudiantes de inglés y estudiantes de bajos ingresos que el estado en su conjunto. Pero los resultados, que representan alrededor del 10 por ciento de la población K-3 del estado, ofrecen una ventana a la amplitud del problema de alfabetización de Massachusetts. Las evaluaciones evaluaron numerosas habilidades de lectura, incluida la identificación de letras y sonidos de letras y el reconocimiento de palabras comunes.

Los nuevos datos tienen importantes implicaciones políticas, aunque han sido claras para los expertos en educación durante años.

Por ejemplo, los investigadores descubrieron que los estudiantes capaces de deshacerse de su etiqueta de riesgo a mitad de año tenían más posibilidades de terminar el año en una buena posición. Centrarse en instrucción adicional a principios de año puede ayudar a largo plazo, según el informe.

Y los niños de jardín de infantes y primer grado mostraron una mayor capacidad de mejorar al final del año que los niños mayores, lo que subraya la importancia de centrarse en los estudiantes más jóvenes del estado.

Esos hallazgos respaldan otras investigaciones que muestran que es más eficaz intervenir antes, dijo Katherine Tarca, directora de alfabetización y humanidades del estado. Tarca dijo que los hallazgos del informe también sugieren que el estado debería brindar apoyo adicional a las escuelas que atienden a grandes poblaciones de niños de bajos ingresos, niños de color y estudiantes de inglés.

Brent Conway, superintendente asistente del Distrito Escolar Regional de Pentucket, que participó en el informe, dijo que las escuelas ya no pueden adoptar un enfoque de “esperar y ver” con los estudiantes que necesitan ayuda con la lectura.

“No es que no podamos ayudar a los niños después del tercer grado. Podemos”, dijo Conway. “Simplemente se necesitará mucho más y los niños se perderán algo más para poder obtener [ayuda adicional], y eso tiene otras consecuencias”.

Debido a que el examen MCAS no comienza hasta el final del tercer grado, los formuladores de políticas durante años han pasado por alto en gran medida las luchas de los estudiantes más jóvenes del estado. Aunque la mayoría de las escuelas han estado evaluando a los estudiantes de los primeros años de primaria para detectar dificultades de lectura, muchas utilizaron pruebas erróneas que no proporcionaron información confiable o específica. No fue hasta este año escolar que el estado comenzó a exigir que todos los distritos del estado evaluaran a los estudiantes de K-3 al menos dos veces al año mediante una evaluación aprobada por el estado. Esa regla fue una consecuencia de la legislación de 2018 destinada a mejorar los servicios para los estudiantes con dislexia.

Michael Moriarty, miembro de la junta de educación estatal, dijo que los resultados ayudarán al departamento de educación a brindar ayuda más específica a los distritos locales.

La posibilidad de una mayor inversión financiera por parte del Estado dejó a Moriarty “eufórico”.

«La administración Healey-Driscoll tendrá mucho éxito si destina recursos a cambiar los resultados que hemos estado padeciendo durante tanto tiempo», afirmó.

La alfabetización temprana, dijo Tutwiler, es “un conjunto de habilidades fundamentales”. Fuente: The Boston Globe.