La mitad de los estudiantes de Providence estuvieron ausentes crónicamente durante el año escolar 2022-2023

La mitad de los estudiantes que asisten a las escuelas públicas de Providence estuvieron ausentes crónicamente el año pasado, una mejora desde el punto álgido de la pandemia, pero aún peor que antes de que el estado tomara el control del sistema escolar en dificultades.

Los nuevos datos de asistencia se producen cuando el distrito urbano, el más grande de Rhode Island, busca recuperarse de la baja asistencia récord durante la pandemia, cuando casi el 60 por ciento de los estudiantes estuvieron ausentes crónicamente.

Los líderes estatales se enfocaron en mejorar el ausentismo crónico cuando tomaron el control del distrito en 2019, cuando el 38 por ciento de los estudiantes estaban crónicamente ausentes.

Según los nuevos datos publicados por el distrito esta semana, el 50 por ciento de los estudiantes estuvieron en la escuela el 90 por ciento del tiempo en el año escolar 2022-23. Eso significa que el 50 por ciento perdió al menos el 10 por ciento del año, cumpliendo con los criterios de ausentismo crónico.

Aún así, el Superintendente Javier Montañez celebró los nuevos datos al presentarlos ante el Consejo de Educación Primaria y Secundaria el martes por la noche.

“La mitad de nuestros estudiantes asistieron a la escuela el 90 por ciento del tiempo, y eso es enorme”, dijo Montañez. La presentación de diapositivas del distrito decía: «¡OBJETIVO CUMPLIDO!»

La última cifra de asistencia está lejos del objetivo final del distrito de tener el 90 por ciento de los estudiantes de Providence en la escuela el 90 por ciento del año escolar. (En otras palabras, solo el 10 por ciento de los estudiantes estarían crónicamente ausentes). Ese ambicioso objetivo se fijó originalmente para el año escolar que comienza en 2024, según el Plan de Acción de Cambio publicado en junio de 2020.

Pero en 2022, el Departamento de Educación de Rhode Island retrasó sus objetivos hasta 2027, citando el devastador costo de la pandemia en el aprendizaje y la asistencia de los estudiantes.

Mover las metas vino con nuevos objetivos anuales muy por debajo del plan original. Ahora, el objetivo para el año escolar 2024-25 es que el 70 por ciento de los estudiantes asista a la escuela el 90 por ciento del tiempo, una caída de 20 puntos con respecto al objetivo original.

Por lo tanto, el número de asistencia del 50 por ciento de este año cumplió con la meta recientemente establecida de que el 50 por ciento de los estudiantes asistieran el 90 por ciento de los días escolares el año pasado, según el portavoz del RIDE, Víctor Morente.

Ty’Relle Stephens, un miembro de la Junta Escolar de Providence, argumentó que era falso decir que se están cumpliendo los objetivos de recuperación.

«Parece como si siguiésemos cambiando los objetivos para que pareciera que estamos progresando», dijo Stephens al Globe. «Que celebremos eso demuestra los bajos estándares del distrito y de la toma de posesión».

Señaló que la toma de posesión del estado no se ha renovado oficialmente más allá de su fecha de finalización actual en 2024. El alcalde de Providence, Brett Smiley, dijo al Globe esta semana que no espera que el control de las escuelas regrese a Providence el próximo año.

«Hay miles de estudiantes que no se presentan a la escuela», dijo Stephens. “Eso ahí mismo, no lo puedo celebrar. Y no celebraré hasta que aumentemos ese número”.

El presidente de la Junta Escolar, Erlin Rogel, no respondió a una pregunta sobre si los nuevos datos sobre ausentismo deberían celebrarse, pero dijo en un comunicado que los educadores y funcionarios del distrito han “doblado su apuesta por la participación familiar como una forma de combatir el ausentismo crónico”.

“Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para deshacer la desconexión provocada por la pandemia, pero confío en que un esfuerzo concertado de todas las partes interesadas producirá mejoras en los próximos años”, dijo Rogel.

Montañez reconoció que “la mala asistencia es un desafío” para el distrito. Dijo que un nuevo equipo de asistencia estaría trabajando en estrategias para que los estudiantes regresen a la escuela a tiempo completo.

«Queremos asegurarnos de que nuestros estudiantes alcancen su máximo potencial», dijo. “Voy a seguir haciendo el trabajo”.

Las estrategias que se están implementando incluyen contratar un nuevo director de asistencia estudiantil y continuar realizando visitas domiciliarias y otras conexiones directas con las familias para que los niños y adolescentes regresen a clases.

Los funcionarios del distrito dijeron que el enfoque triple para mejorar la asistencia incluye desarrollar relaciones positivas entre estudiantes y maestros, un sentido de pertenencia y desarrollar una mejor cultura y clima.

Los estudiantes crónicamente ausentes no necesariamente faltan injustificadamente; sus ausencias pueden considerarse “justificadas” debido a una enfermedad o dificultad como la falta de vivienda. Pero independientemente del motivo, los funcionarios del distrito dicen que el ausentismo crónico tiene un efecto profundo en los resultados de los estudiantes, el éxito futuro en el mercado laboral e incluso la salud.

Los estudiantes se consideran “ausentes” una vez que tienen 10 ausencias injustificadas, según la nueva política de asistencia que la Junta Escolar de Providence someterá a votación el miércoles por la noche. (La junta carece de poder bajo la toma de posesión para aprobar o rechazar políticas, pero el distrito aún las presenta).

La nueva política dice que a los estudiantes que faltan constantemente a clases se les pueden quitar privilegios, como la participación en deportes, ensayos de teatro y música, bailes escolares y más.

A los estudiantes se les puede dar un “plan de asistencia individualizado y personalizado, un posible plan de seguridad, proporcionando recursos dentro y fuera de la escuela e intervenciones adicionales recomendadas”.

Los estudiantes no serán suspendidos como resultado de su ausentismo escolar, según la nueva política. Fuente: The Boston Globe