La primera elección de la junta escolar de Providence enfrenta problemas legales

En noviembre de 2022, el 72 por ciento de los votantes de Providence aprobaron un cambio en los estatutos de la ciudad que, por primera vez, permitiría al público elegir a algunos miembros de la Junta Escolar de Providence.

Ese modelo de junta escolar, mitad elegida y mitad designada, ahora enfrenta algunos problemas legales, confirmó públicamente por primera vez esta semana la administración del alcalde Brett Smiley.

«Hay algunos problemas únicos con la enmienda a los estatutos que tratan específicamente del proceso de escuela híbrida y lo que se vuelve efectivo, y es complicado debido a la toma de control del estado», dijo el procurador municipal adjunto Ken Chiavarini a los concejales de la ciudad en una reunión del Comité de Finanzas a principios de esta semana. (El Departamento de Educación de Rhode Island ha controlado las escuelas de la ciudad desde 2019).

Los concejales votaban a los tres nuevos miembros del consejo escolar nombrados por Smiley y preguntaban a Chiavarini cómo podrían aprobar a los miembros para mandatos de tres años, ya que el nuevo modelo de consejo escolar parcialmente elegido entrará en vigor en menos de un año. .

“Es posible que no se pueda tener una junta escolar electa sin que se aborden esas cuestiones”, dijo Chiavarini. Se supone que las elecciones tendrán lugar en noviembre.

Reveló que el Comité de Límites de Distrito de la ciudad aún necesita dibujar formalmente los mapas electorales para los cinco nuevos distritos en Providence, cada uno de los cuales tendrá un nuevo miembro de la Junta Escolar. Actualmente, la ciudad no cuenta con un Comité de Límites de Distrito integrado por ningún miembro; se disolvió en 2022 después de trazar nuevos mapas de votación basados ​​en el censo de 2020.

No está claro por qué los líderes de la ciudad esperaron hasta el año de las elecciones para determinar que se necesitaba un nuevo Comité de Límites de Distrito para trazar formalmente los nuevos distritos de la junta escolar. Los mapas electorales para la elección de la junta escolar fueron aprobados por la Comisión de Revisión de los Estatutos en 2022, y el Concejo Municipal aprobó el cambio de los estatutos antes de llegar a los votantes.

Los mapas de la comisión crearon cinco distritos en el norte, sur, este, oeste y centro de la ciudad, utilizando los mismos límites que los 15 distritos existentes del Ayuntamiento, con tres distritos en cada distrito.

Chiavarini señaló que el procedimiento del Comité de Límites de Distrito es un “proceso largo y detallado” que “no ocurre de la noche a la mañana” y requiere audiencias públicas. Incluso si los mapas se ultiman en los próximos meses, la cuestión de la toma del poder por parte del Estado aún persiste, afirmó.

La presidenta del consejo, Rachel Miller, dijo que no supo hasta esta semana que el Comité de Límites de Distrito podría necesitar ser reconstituido para poder realizar la elección de la Junta Escolar.

«Estaba trabajando bajo el supuesto de que estaba completamente cubierto por la Comisión de Revisión de la Carta (Charter Review Commission), porque hay mapas», dijo Miller. Se negó a hacer más comentarios sobre los posibles problemas legales planteados por la administración Smiley.

La portavoz de Smiley, Patricia Socarras, dijo al Globe que todavía se está redactando un memorando legal sobre la implementación del cambio de estatutos de 2022.

“Recibimos una opinión legal preliminar de que debido a que el estado tiene el control del Departamento Escolar de Providence, también tiene autoridad sobre la junta escolar”, dijo Socarras. “Esto significa que la Asamblea General tendría que ratificar este cambio de estatuto a nivel estatal. Todavía estamos tratando de comprender las implicaciones que esto tiene para la nueva Junta Escolar híbrida”.

Pero los funcionarios estatales del Departamento de Educación de Rhode Island dijeron que no tenían conocimiento de ningún problema.

«La ciudad no ha compartido ningún detalle con RIDE sobre la base de esta postura», dijo el portavoz Víctor Morente. «Según nuestro asesor legal, la [Ley] Crowley no dice nada acerca de interferir con las estructuras gubernamentales existentes de la Ciudad de Providence, aparte de la transferencia de autoridad sobre aspectos de las operaciones del distrito». (La Ley Crowley es la ley estatal que permitió la adquisición).

Socarras dijo que la administración Smiley no cree actualmente que las elecciones se retrasen. Los candidatos a cargos electos normalmente tienen que declarar sus intenciones de postularse antes de junio y comenzar a recaudar fondos y organizarse antes. Los mapas deberán enviarse a la oficina del Secretario de Estado antes del período de declaración de candidatos.

Los concejales expresaron su frustración por la falta de información sobre el proceso, que ha estado plagado de confusión durante meses.

“Ha sido muy confuso para el público”, dijo el concejal Miguel Sánchez. “Ya estoy previendo el futuro en el que, lamentablemente, vamos a obstaculizar a algunos de los miembros de la Junta Escolar sin querer al seguir este camino”.

Los funcionarios de la ciudad no han podido decir si los miembros existentes de la Junta Escolar cuyos mandatos van más allá de finales de 2024 podrán terminar sus mandatos, incluidos los tres nuevos miembros que están a punto de ser nombrados para mandatos de tres años.

«Esto es algo que debería haberse debatido antes de nombrar nuevos miembros», añadió Sánchez.

El Comité de Finanzas aprobó a los tres miembros, Michael Nina, Melissa Hughes y Anjel Newmann el martes por la noche, y los envió al pleno del consejo para su aprobación.

Chiavarini reconoció que ellos y otros miembros podrían quedar “eliminados” una vez que el nuevo modelo de junta escolar entre en vigor.

El cambio de estatuto aprobado por los votantes dice que la nueva Junta Escolar de 10 miembros tendrá cinco miembros electos, cada uno de diferentes distritos, junto con cinco miembros designados por el alcalde. Ninguno de los cinco miembros designados puede vivir en el mismo distrito según el nuevo modelo.

“No está claro qué miembros estarían sujetos a elección y qué miembros estarían sujetos a nombramiento, dado el lenguaje vago en el cambio de estatutos”, dijo Socarras.

El proceso de elaboración del cambio de estatutos para la junta escolar híbrida fue dirigido por el ex presidente del consejo, John Igliozzi, quien ya no ocupa el cargo. La propuesta de la junta escolar se incluyó en un paquete de 10 cambios propuestos a los estatutos que se enviaron a los votantes.

El entonces alcalde Jorge Elorza vetó los cambios a los estatutos debido a la propuesta de la Junta Escolar, pero su veto fue anulado por el Concejo Municipal, allanando el camino para que las preguntas estuvieran en la boleta electoral de 2022. Fuente: The Boston Global.