La revuelta golpea a Putin

Por primera vez en su gobierno de más de 20 años, el poder del presidente Vladimir Putin pareció estar en juego este fin de semana.

Y a pesar de que las fuerzas mercenarias rusas rebeldes que descendieron sobre Moscú han retrocedido, Putin tendrá dificultades para proyectar la imagen de un hombre en control total que una vez tuvo. Eso podría preparar el escenario para nuevos desafíos a su gobierno en casa y podría debilitar la mano de Rusia en la guerra en Ucrania.

Con espectacular facilidad y con el objetivo declarado de derrocar al ministro de Defensa de Rusia, las tropas de Wagner de Yevgeny Prigozhin arrasaron Rostov-on-Don, una ciudad de 1,1 millones de habitantes, y tomaron el cuartel militar allí. Luego continuaron cientos de millas al norte en una marcha relámpago hacia la capital sin encontrar ninguna resistencia seria.

Algunos incluso fueron vitoreados, una señal de que el posicionamiento de Prigozhin de sí mismo como enemigo de una élite corrupta e incompetente resonó y un detalle que no pasará desapercibido para quienes rodean a Putin en los próximos días.

“Todo este episodio ha sembrado una ansiedad realmente profunda entre las élites de Rusia”, dijo Nigel Gould-Davies, investigador principal para Rusia y Eurasia en el Instituto de Estudios Estratégicos. Las acciones del antiguo protegido del líder ruso “sacuden severamente la confianza en Putin entre quienes lo rodean que importan”.

Durante varias horas tensas, el Kremlin pareció impotente mientras los convoyes de Wagner avanzaban por Rusia, rompiendo barricadas ocasionales y derribando aviones enviados por los militares en un intento desesperado por detenerlos.