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Las cámaras de vigilancia en la ciudad han sido criticadas por la Unión Americana de Libertades Civiles

El alcalde de Providence, Brett Smiley, quiere que la ciudad esté entre las primeras del estado en desplegar cámaras de ruido para captar a los automovilistas tocando música a todo volumen y conduciendo motocicletas sin silenciador.

La medida convertiría a Providence en la segunda ciudad de Rhode Island en probar la tecnología de audio, que utiliza una cámara para tomar fotografías de las matrículas de vehículos ruidosos.

Hace aproximadamente un año, esto era sólo un sueño considerado por el concejal John Goncalves. Ahora, Smiley quiere el permiso de la Asamblea General para hacerlo realidad, incluyendo la medida en su paquete legislativo anual.

Cuando se le preguntó en una entrevista reciente si él y el jefe de policía de la ciudad, el coronel Oscar Pérez, hablaron sobre las cámaras antes del anuncio del alcalde, Smiley solo dijo que él y Pérez habían hablado sobre asegurarse de que los residentes siguieran la ordenanza sobre el ruido.

Smiley también afirmó que las cámaras de ruido no entran en la definición de vigilancia.

«No es vigilancia», dijo el alcalde. ‘Hablamos sobre hacer cumplir la ordenanza sobre ruido desde el momento en que fui elegido y [Pérez] fue nombrado. Ha sido una de las principales preocupaciones de los residentes durante muchos años y ha habido mucha frustración porque la ordenanza sobre el ruido ha estado vigente durante años pero rara vez se ha aplicado.

Es cierto que la ley sobre el ruido apenas se ha aplicado. Según un análisis del Providence Journal, en 2022 se emitieron menos de dos docenas de citaciones. Sin embargo, el Departamento de Policía recibió aproximadamente 5.500 llamadas sobre ruidos fuertes.

Pero la Unión Americana de Libertades Civiles de Rhode Island –un crítico frecuente de la tecnología de las cámaras– no está de acuerdo con la definición de vigilancia del alcalde.

«Creo que la ACLU considera que cualquier tecnología que mantenga un registro de adónde va la gente en público… tiene inherentemente esas cualidades de vigilancia», dijo Hannah Stern, asociada de políticas de la ACLU de RI. «Así que cuando se activaron las cámaras de semáforo en rojo y las cámaras de velocidad, tuvimos exactamente la misma preocupación».

En 2022, cuando Providence anunció que utilizaría las cámaras de seguridad Flock (lectores de matrículas que la policía utiliza para rastrear a quienes sospecha que están relacionados con delitos), el entonces comisionado de Seguridad Pública, Steven Paré, aseguró a los periodistas que se llevaría a cabo una audiencia pública si era expandido el programa Flock Safety. Sin embargo, se amplió y la decisión se tomó sin una audiencia pública.

Cuando se le preguntó si habría una audiencia pública si se instalan cámaras de audio, Smiley dijo que el público podría expresar sus opiniones en la Cámara de Representantes.

«El proceso que estamos atravesando en la Asamblea General brinda amplias oportunidades para recibir comentarios del público», dijo el alcalde.

Pero Stern, de RI ACLU, consideró que también debería haber una audiencia pública a nivel de ciudad para informar a la gente cómo funciona el programa y qué información se recopila. (Smiley ha subrayado que sólo se fotografiarían las matrículas).

«Creo que una audiencia pública es una parte realmente crítica de este proceso», dijo Stern. «Realmente hemos enfatizado y promovido la necesidad de la participación del público en cualquier expansión de la vigilancia».

Desde el principio, la oficina del alcalde ha sugerido que tal vez ni siquiera sean necesarias nuevas cámaras y que tal vez las cámaras existentes en la ciudad podrían modificarse para que funcionen de manera diferente.

Pero la portavoz de Flock Safety, Holly Beilin, confirmó a The Journal que las cámaras Flock en Providence «actualmente no tienen la capacidad de detectar audio». De hecho, las únicas funciones relacionadas con el audio que proporciona Flock se encuentran en su sistema ‘Raven’, que captura sólo disparos y fuegos artificiales.

No quedó claro de inmediato si las cámaras de semáforo en rojo podrían modificarse para detectar ruido.

Newport, en su prueba de cámaras de ruido, optó por dispositivos de una empresa europea llamada Sorama. Pero la ciudad pudo modernizar un remolque policial existente con visualización de velocidad para incluir el sistema de medición de ruido. En total, el dispositivo costó aproximadamente 8.000 dólares, dijo el portavoz de la ciudad, Tom Shevlin. Se espera que el próximo dispositivo, que según Shevlin incluiría «tecnología adicional y tarifas de licencia», cueste casi 12.000 dólares. (Hasta ahora sólo se ha instalado una cámara de ruido).

La ciudad de Nueva York, que también ha comenzado a utilizar cámaras de ruido, está pagando una tarifa mucho más elevada, de 35.000 dólares por dispositivo, según The New York Times.

Providence ya ha presupuestado 42.000 dólares para comprar medidores de decibelios para que la policía haga cumplir mejor la ordenanza sobre el ruido en negocios como clubes nocturnos locales. Pero Smiley dijo que esos medidores son difíciles de usar en el tráfico.

«Tendrías que estar allí con el medidor de ruido en el momento en que pasa el vehículo, obtener la lectura y luego tener un segundo oficial para detener a esa persona y emitir la citación», dijo.

Mientras tanto, Pérez se las arregla con lo que describió como una escasez de agentes de policía. Actualmente hay 423 oficiales en la fuerza, pero Pérez dijo que le gustaría ver un total «cerca de 500». En pocas palabras: la policía de Providence carece de cuerpos suficientes para dedicar tiempo a rastrear cada infracción de ruido. Es la opinión de la ciudad –y la de Pérez– que las cámaras podrían ayudar.

«Necesitamos utilizar a nuestros oficiales de manera adecuada», dijo Pérez. ‘Obviamente, la tecnología no es algo que surgió de la nada. Está siendo utilizado por las principales ciudades… para cuestiones policiales y de calidad de vida, como las cuestiones de ruido. Se trata de utilizar nuestros recursos de la mejor manera posible”.

Tanto los programas de Newport como los de la ciudad de Nueva York están en su infancia, por lo que aún no hay muchos informes sobre su impacto y tasa de éxito. Pero en Knoxville, Tennessee, una ciudad con aproximadamente la misma población que Providence, las cámaras de ruido detectaron alrededor de 1.300 automóviles a los pocos meses de su uso en 2022, según un informe de la estación de televisión local WBIR.

Un estudio de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown de 2022 mostró que los altos niveles de ruido se concentran en el lado sur de Providence, donde la mayoría de la población es hispana/latina o negra. Si se instalaran nuevas cámaras de ruido en los puntos críticos de ruido de la ciudad, podrían afectar desproporcionadamente a los vecindarios de color.

Imran Dharamsi, estudiante de último año de Brown con especialización en salud pública y economía, está trabajando en una tesis que examina en términos generales la acción gubernamental respecto de los vehículos ruidosos. Señaló que «reflexionando sobre el mapa que [Brown] produjo el año pasado, está claro que si ese tipo de aplicación de la ley se utiliza aquí, las cámaras de ruido se colocarán en comunidades de color de manera desproporcionada».

Erica Walker, que enseña epidemiología en Brown y cuyos estudiantes recopilaron los datos para el estudio de contaminación acústica de 2022 de la universidad, también expresó su oposición al concepto de cámaras de ruido en un correo electrónico «debido a la incertidumbre sobre dónde se colocarán y quién/si podría hacerlo».

Una vez más, la ciudad no ha dicho si se instalarán nuevas cámaras ni dónde se ubicarán.

Pérez dijo que la aplicación de la ordenanza sobre ruido se reduce a seguir la ley.

«En cuanto a apuntar a vecindarios específicos y personas de color, creo que se trata más o menos de equipo, una tecnología que leerá los decibelios y, como dijo el alcalde, hacer cumplir la ley», dijo.  Fuente: The Providence Journal.