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Los niños sin hogar duermen en automóviles en una ciudad de CT y en bosques en otros lugares. «Nunca habíamos visto esto antes», dice defensora.

Hay niños durmiendo en automóviles en todo Connecticut, pero especialmente en la esquina noroeste del estado, donde no hay refugios desbordados.

“Hasta la semana pasada, nuestras cifras indican que tenemos cerca de 70 niños sin hogar en todo el estado y 60 jóvenes de entre 18 y 24 años”, dijo Sarah Fox, directora ejecutiva de la Coalición de Connecticut para Acabar con las Personas sin Hogar.

«Este problema es más apremiante en el noroeste de Connecticut porque no hay ningún lugar de clima frío a la vista», dijo. “Creo que lo que es realmente importante que la gente entienda es que estos son nuestros vecinos. Hay que llevarlos adentro”.

Fox dijo que 16 familias y 31 niños menores de 18 años se quedaron sin vivienda en la parte noroeste del estado, que incluye Waterbury, «la mayor cantidad de niños en cualquier parte del estado».

“Nunca habíamos visto esto antes. Antes de la pandemia, nosotros, como estado, nos habíamos fijado el objetivo de cero familias sin hogar”, dijo. “Y es posible que tengamos uno o dos, pero nos habíamos movido para trasladarlos rápidamente al interior”.

Sin embargo, desde la pandemia, los alquileres han aumentado considerablemente, el parque de viviendas se ha reducido, los precios han subido, no hay refugios desbordados y el número de personas sin vivienda también ha aumentado.

“Lo que estamos escuchando es que las madres llevan a los niños a la guardería, van al trabajo y luego regresan a su automóvil para dormir”, dijo Fox. «Y también niños en tiendas de campaña en el bosque de las colinas de Litchfield».

‘Ninguna comunidad se salva de la pobreza’

El número de personas sin hogar que acuden a The Gathering Place en Torrington muestra cuán grave es el problema. Según Nancy Cannavo, presidenta de la organización, entre septiembre de 2022 y septiembre de 2023 fueron 1,755 clientes individuales los que acudieron a la agencia. De ellos, se encontró alojamiento para 48 personas.

Las personas sin hogar no provienen sólo de Torrington y Winsted, dijo Deirdre DiCara, directora ejecutiva de FISH del noroeste de Connecticut. Provienen de 20 o más pueblos.

«Torrington es nuestro centro de servicios y luego está Winsted», dijo. “Y luego son más los pueblos pequeños. Tengo un compañero ahora mismo de Hartland. Tengo a alguien de New Hartford, pueblos que probablemente dirían que no tienen personas sin hogar, pero las tienen. Ellos estan aqui. Creo que no hay comunidad que se salve de la pobreza, de la falta de hogar o de la inseguridad alimentaria”.

En todo el estado, hay 4,084 personas en la “lista por nombre” de la Coalición para Acabar con las Personas sin Hogar, que están en la fila para recibir un recurso de vivienda, dijo Fox, y 1,253 que no tienen refugio.

El objetivo de la coalición es pasar 30 días en un refugio antes de conseguir que alguien tenga alojamiento, pero en el noroeste de Connecticut, el promedio es de 340 días.

“Eso significa que hay personas en refugios durante casi todo el año”, dijo. Pero el total de 4,084 también incluye “personas que literalmente duermen afuera en tiendas de campaña y vehículos y lugares que no están destinados a la habitación humana”, dijo Fox.

“Después de la pandemia, las familias no pueden sobrevivir con el costo del aumento de los alquileres”, dijo Fox. “Y el hecho de que todos nuestros refugios están llenos en todo el estado, porque las personas tienen vales de vivienda en mano y no pueden encontrar alquileres disponibles”.

El parque de viviendas se ha reducido a un tercio de lo que era, afirmó.

«El hecho de que nuestro sistema se haya ralentizado tanto significa que la gente está terminando afuera», dijo. “Estamos en un momento en el que no hemos visto. Casi 70 niños es algo inaudito”.

“Estamos totalmente comprometidos a cuidar de todas las personas y garantizar que nadie se quede atrás”, dijo en un correo electrónico Cannavo, coordinador de servicios de salud mental para el programa para personas sin hogar en el Hospital Charlotte Hungerford.

“Estamos orgullosos de brindar apoyo, recursos y oportunidades a quienes se encuentran sin hogar; y ofrecer asistencia y acceso a servicios para ayudar a las personas a salir de la falta de vivienda y pasar a un nuevo capítulo de sus vidas”, dijo. «Estamos trabajando estrechamente con la comunidad para ayudar a encontrar una solución». Fuente: Hartford Courant.