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Martínez comenzó a boxear en un gimnasio en North Providence a los 10 años

Sierra Martínez entra y sale y rodea a su oponente con una vertiginosa ráfaga de golpes que aterrizan casi a la perfección.

La nativa de Providence quiere ser dueña del anillo y se abrió camino hacia el oro en la categoría de peso de 125 libras en las Pruebas Olímpicas de Estados Unidos, en Lubbock, Texas, a principios de este mes. Ahora Martínez tiene los ojos puestos en París y los Juegos Olímpicos de 2024 este verano.

“Espero que ella gane porque sé que está dedicada”, dijo Guadalupe Gutiérrez, la compañera de entrenamiento de Martínez. “Veo por lo que ella pasa en un entrenamiento o en una sesión de sparring. Sé que ella lo dará todo”.

Ganar las pruebas le asegura a Martínez la oportunidad de ganarse un lugar en los Juegos Olímpicos para el equipo de EE. UU. En las próximas semanas, la joven de 20 años entrenará con el equipo Sierra Leona y el equipo Azerbaiyán cerca de Colorado Springs, Colorado.

“Como boxeadora, le gusta moverse”, dijo Gutiérrez sobre Martínez. “Ella realmente no quiere, puede quedarse en el medio, pero no quiere. A ella le gusta dar vueltas en círculos”.

La actuación de Martínez en esos combates, y la actuación de otro aspirante a los Juegos Olímpicos en las 125 libras, decidirán si será la primera boxeadora de Rhode Island en representar a su país en los Juegos Olímpicos.

“[Los Juegos Olímpicos] están justo frente a mí”, dijo Martínez, quien comenzó a boxear en un gimnasio en North Providence a los 10 años. Tuvo su primera pelea cuando tenía 11 años.

“Es un paso más, ganar las pruebas olímpicas me acercó aún más.

“Estados Unidos es probablemente el [país] más difícil de conseguir un lugar en los Juegos Olímpicos. Por eso quiero superar todos los pronósticos”.

El “mayor logro” de Martínez fue ganar los Juegos de Silesia

Martínez partió hacia Fort Worth, Texas, cuando tenía 16 años, en parte para estar con su familia en el estado de la estrella solitaria pero también para seguir su carrera en el boxeo.

La medida dio sus frutos, ya que representó al equipo de EE. UU. por primera vez en los Juegos de Silesia en Polonia en 2019 y obtuvo una medalla de oro.

“El solo hecho de poder viajar al extranjero y llevarme a casa una medalla de oro fue bastante importante”, dijo Martínez. «Creo que ese fue mi mayor logro».

Su hermano, Simón Martínez, era reclutador del ejército en Texas y cuando Sierra Martínez se graduó de la escuela secundaria en Texas se alistó en el ejército. Mientras estaba en Texas, el Programa de Atletas de Clase Mundial del Ejército notó su potencial en el deporte. Martínez actualmente se está entrenando en el programa y tiene el honor de representar a los Estados Unidos con dos uniformes diferentes.

“Tengo al Ejército detrás de mí y no sólo eso, sino también a WCAP”, dijo Martínez. “Nuestro principal objetivo es llegar a los Juegos Olímpicos, por eso hacen todo lo posible detrás de nosotros para asegurarse de que lleguemos. Ha sido enorme tener a mi equipo detrás de mí, tener a todos a mi alrededor con el mismo objetivo”.

Dijo Gutiérrez: “Desde el momento en que empezamos, incluso en las filas, ella era una persona muy decidida. Se esfuerza al límite y no sabe cuándo parar. Ella siempre está tratando de encontrar maneras de mejorar dentro y fuera del ring”.

‘Ella tiene este botín’

Dirigida por el entrenador del Salón de la Fama de los Guantes Dorados, Charles Leverette, Martínez habitualmente se despierta a las 5 a.m. para llegar al gimnasio a las 6:40, donde comienza con el trabajo técnico.

“Es simplemente una mentalidad diferente desde despertarse por la mañana hasta acostarse por la noche”, dijo Leverette, quien ha entrenado a Martínez durante más de un año. “Una mentalidad y un patrón completamente diferentes. Esa mentalidad te hace hacer cosas que la gente que no está en ese nivel ve, y puede parecer extraño”.

Después del trabajo técnico, Martínez hace una sesión de “Tic Tac”, donde queda inhabilitada con una sola mano para lanzar golpes o irán directamente a un combate libre. Y después de una ronda con las almohadillas, Martínez y compañía trabajan fuerza o acondicionamiento alrededor de las 2 p. m., dependiendo del día de la semana.

Los jueves y viernes se realizan rondas de sparring con países contrarios para preparar a los boxeadores.

«Su personalidad y el aura que tiene a su alrededor les dice a todos que ‘voy a lograrlo'», dijo Leverette. “Como dicen, ella tiene este estilo. No es fanfarronería, pero es suficiente para que sepan quién soy y qué estoy haciendo. Y soy capaz de ser quien soy todo el tiempo y hacer lo que hay que hacer todo el tiempo”.

Martínez ha hecho el trabajo para posicionarse y tener una oportunidad este verano.

“Ella lo espera con ansias”, dijo Leverette sobre la oportunidad. “Preséntate y preséntate. Ella tiene que rendir y mientras lo haga a su máximo nivel y en su estatus de élite, será [ella] sin lugar a dudas”.

¿Qué sigue para Sierra Martínez?

Si Martínez es seleccionada a fin de mes, viajará a Italia en febrero para asegurar su lugar en un segundo clasificatorio.

Los países no tienen garantizado un lugar en el boxeo en los Juegos Olímpicos y los boxeadores deben clasificarse individualmente.

Si se selecciona a otro aspirante, Martínez todavía tiene la oportunidad de clasificarse basándose en la actuación de su homólogo en Italia.

“Realmente son dos pasos más”, dijo Martínez. “Es este campo de evaluación y luego será Italia o el extranjero el que clasificará mi nombre para los Juegos Olímpicos”. Fuente: The Providence Journal.