Más migrantes cruzan “el Tapón” de Darién en Panamá

El número de migrantes que cruzaron el peligroso Tapón del Darién cubierto de selva en Panamá aumentó a casi 250.000 en los primeros siete meses de 2023, superando el número que cruzó en todo 2022, dijeron funcionarios el viernes.

Es un ritmo récord de migración a través de la brecha, que conecta a América del Sur con América Central. El aumento se produce a pesar de un acuerdo anunciado en abril entre Estados Unidos, Colombia y Panamá para ofrecer alternativas a la migración.

Las Naciones Unidas proyectan que si el ritmo se mantiene, hasta 400.000 pueden cruzar la brecha para fin de año. Los expertos dicen que sería difícil tomar medidas enérgicas contra las bandas de contrabandistas que operan la ruta.

El Servicio Nacional de Migración de Panamá dijo que 248.901 migrantes habían realizado el viaje hasta el 31 de julio, y que el 21% de los que cruzaron eran niños o adolescentes.

El ministro de Seguridad, Juan Manuel Pino, confirmó que fue superior al total del año pasado.

Los migrantes de América del Sur, principalmente venezolanos, utilizan el Tapón del Darién para viajar por tierra a través de América Central y hacia la frontera suroeste de los Estados Unidos. Pero una gran cantidad de personas de otros lugares, incluidos África y Asia, también viajan a América del Sur para usar la brecha.

En abril, Estados Unidos, Panamá y Colombia dijeron en un comunicado conjunto que los países utilizarán “nuevas vías legales y flexibles para decenas de miles de migrantes y refugiados como alternativa a la migración irregular”.

También involucró inversiones para reducir la pobreza y crear empleos en las comunidades fronterizas de Colombia y Panamá, presumiblemente para que menos personas trabajen en el contrabando de migrantes.