Massachusetts debate tener semana laboral de 4 días

¿Debería Massachusetts explorar los beneficios de una semana laboral de cuatro días? Los partidarios de un proyecto de ley que incentivaría a las empresas a hacer el cambio a través de un programa piloto presentaron sus argumentos en Beacon Hill el martes.

«Los estadounidenses no han tenido una reducción significativa en las horas de trabajo desde… la década de 1930», testificó ante el Comité Conjunto sobre Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral el patrocinador del proyecto de ley, el representante Dylan Fernandes, un demócrata de Falmouth. «La semana laboral de cinco días es una construcción humana y creemos que necesita una actualización».

El programa llamado «Piloto de la Semana de Trabajo Inteligente de Massachusetts» podría reducir el agotamiento de los empleados sin perjudicar la productividad empresarial, argumentan sus defensores. También dicen que podría hacer que el estado sea más atractivo para quienes buscan empleo.

El programa piloto de dos años ofrecería un crédito fiscal para las empresas que reduzcan las horas de trabajo de al menos 15 empleados, sin otorgarles un recorte salarial.

Los trabajadores de las empresas podrían optar por no participar en el programa si así lo desean. Al final del período de prueba, los empleadores informarían sobre cómo el horario de trabajo reducido afectó el bienestar y la productividad de los empleados.

Wen Fan, profesor asociado de sociología en Boston College, ayudó a realizar un estudio internacional que mostró resultados «abrumadoramente positivos» tanto para las empresas como para los empleados. En el juicio participaron decenas de empresas del Reino Unido donde los empleados trabajaban 32 horas a la semana en lugar de 40.

«Los empleados informaron que eran más productivos, pensaban que estaban realizando un mejor trabajo con un turno a una semana laboral de cuatro días», testificó Fan. «Curiosamente, alrededor del 15% de los empleados dijeron que ninguna cantidad de dinero sería suficiente para convencerlos de volver a un horario de cinco días».

Los investigadores dicen que las 61 empresas que participaron en la prueba optaron por mantener la semana laboral de cuatro días. Alan Palm, director ejecutivo de Better Future Project, una organización sin fines de lucro sobre cambio climático en Cambridge, dijo que el cambio a cuatro días a la semana ha funcionado para su equipo.

«El agotamiento entre el personal es un desafío continuo», afirmó. «La semana laboral de 4 días nos ha permitido mejorar la calidad de vida de nuestro personal sin afectar nuestro presupuesto».

Palm dijo que también hay beneficios ambientales, ya que ir menos a la oficina significa menos viajes en automóvil y una menor huella de carbono.

¿Posibles desafíos de una semana laboral de cuatro días?

El representante Donald Wong, republicano de Saugus y propietario de un restaurante, cuestionó a los defensores si el programa funcionaría para todos.

«Policías o bomberos, ¿cómo podrían tener una semana laboral de cuatro días?» —preguntó Wong.

Fan reconoció que el piloto está dirigido «predominantemente» a trabajadores administrativos, pero dijo que también podría tener beneficios para las industrias de la construcción, los restaurantes y la manufactura.

«El punto es que con este replanteamiento más amplio del proceso de trabajo, se puede lograr que la productividad aumente, de modo que se pueda realizar la misma cantidad de trabajo en menos tiempo», dijo.

Cómo las empresas y Massachusetts podrían beneficiarse de una semana laboral de cuatro días

Fan dijo que su estudio encontró que una semana laboral de cuatro días podría ser una buena manera para que las empresas atraigan trabajadores. Fernandes dijo que ayudaría tanto a las empresas como al estado.

«Beneficia a las empresas al aumentar realmente la productividad de los trabajadores, algo que va en contra de la intuición pero que se confirma con los datos», afirmó. «También ayuda a atraer y retener talento. Cuando pensamos en la competitividad de Massachusetts, uno de los mayores problemas que enfrentamos en este momento es atraer y retener fuerza laboral».

¿Se ha probado antes una semana laboral de cuatro días en Massachusetts?

Swampscott implementó una semana laboral de cuatro días para los trabajadores de la ciudad en los últimos años, pero eso no significó una reducción de horas.

Los empleados de la ciudad trabajaron tres días de nueve horas, más un día de 11 horas para un total de 40 horas a la semana.

«Trabajamos, trabajamos duro porque ahora tenemos cinco días reducidos a cuatro, pero no ha sido un problema», dijo el administrador municipal Sean Fitzgerald a WBZ-TV. Fuente: CBS News.