Mausoleo de Roger Williams Park desfigurado nuevamente con ventanas rotas, graffiti

Más allá de las paredes de ladrillo del mausoleo abandonado de Roger Williams Park yace 400 cuerpos atrapados en un lugar de descanso final que se ha estado deteriorando durante décadas.

Desde piedra pintada con graffiti hasta ventanas rotas, el equipo I-Team de NBC 10 descubrió que el mausoleo había sido atacado por vándalos una vez más, menos de dos años después de que la ciudad de Cranston tapiara las entradas para mantener al público fuera después de una serie de fugas.

Si bien la entrada aún es inaccesible y las ventanas del primer piso están cerradas con tablones de madera, parece que los vándalos han encontrado una manera de llegar a la parte superior del edificio, donde se han rociado graffiti.

Las ventanas alrededor del edificio se han hecho añicos, incluidas las que estaban ubicadas junto a una vidriera removida por la ciudad de Cranston en 2021, luego de que un director de funeraria señalara que probablemente valía dinero.

Mientras esa ventana se protege en el almacenamiento, el resto del mausoleo se ha dejado desmoronar.

El director de la funeraria Andrew Correia de J.H. Williams & Co Funeral Home en East Providence ha retirado docenas de cuerpos del edificio a lo largo de los años a pedido de los miembros de la familia.

“Es una abominación”, dijo. “El edificio está empeorando”.

Las ramas ahora están creciendo de adentro hacia afuera, y a Correia le preocupa que sea solo cuestión de tiempo antes de que los pisos del interior se derrumbe.

Correia intentó encontrar una solución permanente en 2021, luego de que videos publicados en las redes sociales mostraran tumbas profanadas, marcadores de bronce robados y ataúdes abiertos en el interior.

“Se me acercó un cementerio en Tiverton con mucho terreno que dijo que podíamos ayudar”, dijo Correia. “Su plan era llevar todos los cuerpos sepultados aquí en el mausoleo, y coordinaríamos con la ciudad de Cranston y el estado para transferir los ataúdes al cementerio, fue un trato económico muy justo”.

Pero años después, el trato no ha ido a ninguna parte.

El costo estimado para retirar los cuerpos es de unos 500.000 dólares, y nadie ha estado dispuesto a pagar la cuenta.

“Nadie quiere asumir la responsabilidad”, dijo Correia. “La ciudad se lo está pasando al estado, el estado se lo está pasando a la ciudad, ha durado tanto y al final del día todavía se ignora”.

Le llevamos los nuevos problemas al alcalde de Cranston, Ken Hopkins, quien heredó el problema cuando fue elegido para el cargo.

Hopkins se reunió con los líderes estatales en julio de 2021 para llegar a una resolución, pero dos años después, esa reunión no ha llevado a ningún progreso permanente.

“El verdadero progreso fue limpiarlo”, dijo Hopkins.

Mientras la ciudad limpiaba el exterior del edificio, también discutieron la propuesta de $500,000 para trasladar los cuerpos a un nuevo lugar de descanso con los líderes estatales, pero nadie tomó medidas.

Hopkins dice que les pidió a los legisladores que llevaran el caso a la Cámara de Representantes, pero las llamadas que hizo el I-Team a los legisladores de Cranston verificaron que nadie lo haya hecho.

“No me siento responsable”, dijo el representante de Cranston, Art Handy.

El mausoleo está ubicado en el distrito de Handy.

Si bien está preocupado por el vandalismo reciente, Handy admite que obtener ese dinero del estado sería una tarea difícil. “Siento que sacar estas cosas a la luz me pone más ansioso por buscar una solución”.

Handy también cuestiona si los cuerpos restantes se pueden mover legalmente, una preocupación que Hopkins y otros legisladores estatales también han planteado.

“¿Se nos permite mover a alguien sin sus seres queridos, sin el consentimiento de su patrimonio? Esa es una de las preguntas”, dijo.

Correia cree que los restos que aún están enterrados en el mausoleo no tienen parientes más cercanos y han sido abandonados junto con el edificio.

El último propietario del edificio falleció en 2003 sin dejar los fondos necesarios para su mantenimiento.

Los registros judiciales muestran que en abril de 2011, un síndico solicitó a los tribunales que iniciaran una demanda civil contra Cranston y/o Rhode Island para obligarlos a aceptar la responsabilidad financiera por el mausoleo.

El tribunal emitió una orden en enero de 2012, negando la petición de responsabilizar a Cranston o al estado, lo que significa que, legalmente, el mausoleo no es responsabilidad de nadie.

“El fallo dijo que no es asunto de nadie, problema de nadie, pero se convierte en un problema de Cranston porque está ubicado en nuestra ciudad”, dijo Hopkins.

Hopkins dice que la ciudad planea limpiar el grafiti descubierto por el I-Team.

Queda por ver el futuro general del mausoleo, pero Correia no cree que haya una solución hasta que se convierta en un peligro para la salud pública o alguien resulte herido en su interior.

“Soy una sola persona, no puedo hacer mucho”, dijo. “No aguantaría la respiración por una resolución”.