Máximas autoridades de Harvard se reúnen y guardan silencio sobre controversia envuelve a la presidenta de la universidad

Después de reunirse durante horas el lunes, los miembros de la Corporación Harvard levantaron la sesión sin dar ninguna indicación pública sobre su respuesta a una pregunta que ha expuesto cismas en la comunidad de Harvard y ha provocado respuestas apasionadas de ambas partes: ¿Apoya a la presidenta de la universidad, Claudine Gay?

Fue el séptimo día de silencio por parte de los miembros de la junta directiva desde que Gay, así como los presidentes de la Universidad de Pensilvania y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ofrecieron respuestas legalistas y equívocas en una audiencia en el Congreso a preguntas sobre si los llamados al genocidio de Los judíos violarían las reglas de sus escuelas, lo que provocaría una intensa reacción de exalumnos, donantes y políticos.

La presidenta de UPenn, Liz Magill, renunció el sábado después de enfrentar una revuelta de los donantes y las críticas del gobernador demócrata de Pensilvania.

La presidenta del MIT, Sally Kornbluth, recibió un voto de confianza el jueves pasado por parte del comité ejecutivo de la junta directiva de la escuela, que dijo que Kornbluth contaba con el “apoyo total y sin reservas” del comité.

El lunes por la noche, después de una reunión de todo el día, la Corporación Harvard, una de las dos juntas directivas de la escuela, aún no había emitido una declaración sobre Gay.

Mientras Gay enfrentaba algunos llamados a renunciar, cientos de profesores de Harvard le expresaron su apoyo.

En una carta el lunes, casi 100 profesores negros de Harvard dijeron que la sugerencia de que Gay, la  primera presidenta negra de Harvard, “no se opondría con valentía a las manifestaciones de antisemitismo y cualquier sugerencia de que su elección como presidenta fue el resultado de un proceso que elevó a un incondicional persona basada en consideraciones de raza y género son engañosas y tienen motivaciones políticas”.

Cientos de profesores firmaron una carta diferente en apoyo a Gay que rechazaba los pedidos de su renuncia basándose en la libertad académica y la protección de la independencia de la universidad. El lunes, el comité ejecutivo de la Asociación de Antiguos Alumnos de Harvard expresó su apoyo unánime a Gay.

Quizás los llamados más fuertes a la renuncia provinieron de algunos exalumnos, incluido el multimillonario de los fondos de cobertura Bill Ackman, quien criticó duramente a Gay por su testimonio y el manejo por parte de la escuela de los informes sobre el creciente antisemitismo en el campus.

El profesor de Harvard Steven Pinker, quien dijo el domingo que no quiere que la Corporación despida a Gay, dijo que «literalmente cientos de correos electrónicos» y múltiples cartas abiertas están circulando dentro de la comunidad de Harvard, «algunas pidiendo a la Corporación que le pida a Claudine que renuncie, otras pidiéndole que se quede con ella”.

Una carta, supuestamente firmada por “estudiantes, exalumnos y miembros de la comunidad de Harvard” y que expresaba un voto de censura hacia Gay, había atraído más de 1,100 firmas el lunes por la tarde. Ackman distribuyó un formulario en línea donde la gente podía firmar la carta; no se requería prueba de afiliación a Harvard para firmar.

Desde el testimonio de la semana pasada ante el Congreso, algunos de los opositores de Gay, que buscan su destitución, han condenado lo que describen como su apoyo a iniciativas de diversidad, equidad e inclusión y también han criticado su trayectoria como administradora y académica.

El domingo por la noche, Christopher Rufo, un activista conservador, dijo que él y el escritor Christopher Brunet habían “obtenido documentación que demuestra que la presidenta de Harvard, Claudine Gay, plagió múltiples secciones de su doctorado. tesis, violando las políticas de Harvard sobre integridad académica”. Luego, el lunes por la noche, el Washington Free Beacon, un medio de comunicación conservador, alegó que Gay había plagiado pasajes de cuatro de sus publicaciones académicas, incluida la tesis doctoral.

En una declaración al Globe el lunes por la mañana, Gay dijo: “Respaldo la integridad de mi beca. A lo largo de mi carrera, he trabajado para garantizar que mi beca cumpla con los más altos estándares académicos”.

En un hilo de redes sociales y un artículo en línea de amplia circulación, Rufo y Brunet alegaron el domingo por la noche que algunas de las paráfrasis de Gay del trabajo de otras fuentes en su disertación de ciencias políticas de Harvard de 1997 se ajustaban demasiado al lenguaje original y deberían haberse puesto entre comillas o reformulado.

El profesor Lawrence Bobo, decano de ciencias sociales de la Universidad de Harvard, se encuentra entre aquellos a quienes Gay fue acusado de plagiar en las publicaciones dominicales. Bobo dijo el lunes: “No me preocupan estas afirmaciones ya que nuestro trabajo fue reconocido explícitamente”.

El profesor Gary King, un destacado politólogo de Harvard y uno de los asesores de tesis de Gay, a quien también fue acusada de plagio en las publicaciones del domingo, calificó las acusaciones de “falsas y absurdas”.

Katherine Tate, profesora de ciencias políticas de la Universidad de Brown que formó parte del comité de tesis de Gay, dijo el lunes que apoya a Gay y quiere que siga siendo presidenta de Harvard. Pero dijo que algunos de los pasajes destacados en las publicaciones del domingo por la noche constituían plagio.

«Creo que es un ejemplo de plagio, sí», dijo Tate. «Pero creo que es un ejemplo realmente menor». En el contexto de la disertación, dijo Tate, era obvio que no estaba robando las ideas de otros investigadores, sino más bien haciendo referencia a ellas.

Hija de inmigrantes haitianos, Gay desafió los deseos de sus padres de seguir una carrera académica. Rápidamente ascendió en las filas políticas de la educación superior, primero en Stanford y luego en Harvard, ganándose una reputación como “una líder profundamente reflexiva e imperturbable”, según un perfil del Globe poco antes de asumir la presidencia de Harvard el verano pasado.

Gay está “impulsado por el análisis y los hechos, no emocionalmente”, dijo al Globe esta primavera Jennifer Hochschild, profesora de Harvard que ha trabajado estrechamente con Gay.

En una entrevista el lunes, Hochschild dijo que Gay y los otros presidentes se habían equivocado en la audiencia con una pregunta hipotética cuya premisa deberían haber cuestionado.

En el intercambio más controvertido de la audiencia, la representante Elise Stefanik, republicana de Nueva York, le preguntó a Gay: “¿Llamar al genocidio de judíos viola las reglas de intimidación y acoso de Harvard, sí o no?”

“Puede serlo, dependiendo del contexto”, dijo Gay, añadiendo que ese tipo de discurso violaría las reglas si estuviera dirigido a individuos.

Hochschild dijo que Gay y los otros presidentes respondieron la pregunta “como si estuvieran en un tribunal de justicia y no lo estaban, por lo que deberían haber entendido el contexto en el que estaban hablando.

El viernes pasado, más de 70 miembros del Congreso, casi todos republicanos, pidieron a los tres presidentes que dimitieran por sus testimonios.

Estudiantes y recién graduados que caminaban por el campus de Harvard el lunes dijeron que la audiencia en el Congreso se llevó a cabo de “mala fe” y rechazaron los pedidos de renuncia de Gay. Josh Caven, estudiante de último año de Harvard, dijo que los pedidos de renuncia de Gay se sentían “como una forma de silenciar la conversación que está teniendo la comunidad universitaria en general” sobre discursos controvertidos.

Un grupo que se hace llamar Concerned Black Alumni and Allies recopiló cientos de firmas para una carta dirigida a la Corporación Harvard en apoyo de Gay el lunes. La semana pasada, la Asociación de Antiguos Alumnos Judíos de Harvard envió una carta condenando el testimonio de Gay, pero sin llegar a pedir su dimisión.

En una publicación en las redes sociales el sábado, después de que el presidente de UPenn, Magill, renunciara, Stefanik escribió: “Uno menos. Faltan dos”. Y añadió: “Esto es sólo el comienzo de una solución a la omnipresente corrupción del antisemitismo que ha destruido las instituciones de educación superior más ‘prestigiosas’ de Estados Unidos”.

La audiencia del martes en el Congreso fue convocada por el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, controlado por los republicanos. Se centró principalmente en informes sobre un creciente antisemitismo en los campus universitarios y cuestiones de libertad de expresión relacionadas con lemas controvertidos utilizados por estudiantes que protestaban contra la guerra de Israel en Gaza. Los ataques israelíes han matado a más de 17.000 personas, según funcionarios palestinos, desde el ataque liderado por Hamás contra Israel el 7 de octubre que mató a unas 1.200 personas, según funcionarios israelíes.

En otro intercambio, anteriormente en la audiencia, Gay dijo que consideraba que ciertos lemas de protesta, como “Globalizar la intifada”, eran “imprudentes, imprudentes y odiosos”. Pero dijo que debido al compromiso de la escuela con la libre expresión, Harvard da un amplio margen al discurso político incluso cuando es “objetable, ofensivo y odioso”.

En una entrevista publicada el viernes en Harvard Crimson, el periódico estudiantil, Gay se disculpó por su respuesta a la pregunta sobre el genocidio.

«Lo siento», dijo Gay. «Las palabras importan». Fuente: The Boston Globe.