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McKee dará a conocer un plan para aumentar la riqueza personal de los habitantes de Rhode Island.

La semana pasada, el demócrata de mayor rango del estado le dio al periódico The Providence Journal un adelanto de su discurso del martes sobre el “Estado del Estado”, y dijo que estuviera atento a los detalles sobre cómo planea cumplir su promesa. ¿Recortes de impuestos? ¿Más ayudas para los compradores de vivienda? ¿Lo que los políticos llaman “caminos hacia el empleo”?

McKee dijo que su plan de “aumento de ingresos” dependerá, al menos en parte, de obtener la aprobación de los votantes para pedir prestado suficiente dinero para construir una sede exclusiva para el incipiente instituto de ciberseguridad de Rhode Island College y nuevas instalaciones de “ciencias biológicas” en la Universidad de Rhode Island.

Al conectar los puntos durante una reunión en su oficina de la Cámara de Representantes, McKee predijo que las inversiones brindarían a los estudiantes de RIC y URI el tipo de educación que necesitarían para conseguir empleos en industrias en crecimiento que, a su vez, les permitirían permanecer en Rhode Island, en lugar de mudarse a otros estados para encontrar trabajo.

“La escuela de ciberseguridad que abrimos en Rhode Island College es nueva y será increíblemente importante para el estado y para Rhode Island College”, dijo McKee el miércoles. «Vamos a pedirle a la gente que invierta en instalaciones que respalden eso, y en URI, la instalación de ciencias biológicas».

No se han fijado los precios para los proyectos RIC y URI, y McKee no dijo exactamente qué tan grande podría ser el nuevo bono de educación superior.

Pero la expansión propuesta de los programas de ciencias biológicas de URI se basaría en los $45 millones presupuestados este año para financiar un nuevo centro estatal de biotecnología y los $82 millones que se están gastando en un nuevo laboratorio de salud estatal en Providence. Y a los sindicatos del estado les encanta cualquier construcción nueva financiada por el gobierno.

¿Qué quiere decir McKee con “ciencias de la vida”?

Ciencias biológicas es una de esas frases de grandes ideas que pueden significar muchas cosas diferentes.

En septiembre, cuando la Universidad de Brown anunció la aprobación de la ciudad de su propuesta de “edificio de ciencias biológicas” de 300,000 pies cuadrados y siete pisos en Richmond Street en el corazón del Distrito de Joyería, la escuela dijo que “incluiría lo último en tecnología”. Espacio de laboratorio de arte para investigadores en biología, medicina, ciencias del cerebro, bioingeniería y salud pública”.

Cuando habló de “ciencias biológicas”, McKee descartó una opción: la creación de una segunda facultad de medicina en Rhode Island, además de la prestigiosa Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown.

Pero no estaba preparado para hablar sobre los tipos de trabajos que espera que surjan de un programa de ciencias biológicas nuevo y ampliado de URI.

McKee dijo que la idea “aún no está completamente formada, pero sabemos que hemos realizado una inversión de 45 millones de dólares. … Sabemos que hay empleos en esa área de las ciencias biológicas. Y sabemos que es [momento] de realmente… invertir en la educación que ayudará a respaldar el crecimiento del empleo que se producirá durante la próxima década”.

Un fragmento de la propuesta de URI dice: “El proyecto de ciencias biológicas no solo proporcionará espacio para laboratorios y oficinas para respaldar investigaciones importantes, sino que la construcción de esta nueva instalación también ayudará a liberar capacidad en varios otros edificios, incluido Avedisian Hall, el Centro Beaupre , y el Centro [existente] de Biotecnología y Ciencias de la Vida, para apoyar otras iniciativas de misión crítica”.

¿Qué pasa con la ciberseguridad?

El instituto de ciberseguridad se inauguró el otoño pasado con el ex representante estadounidense Jim Langevin, un defensor desde hace mucho tiempo de la inversión en ciberseguridad, a la cabeza.

McKee dijo que el nuevo hogar del instituto podría estar en un edificio nuevo o en una modernización de una instalación existente en el campus de RIC. El objetivo: crear un “espacio dedicado a la ciberseguridad, la inteligencia artificial (IA) y otras tecnologías emergentes” que, espera, conviertan a RIC en un líder regional en “desarrollo de la fuerza laboral”.

«Esto es un gran problema», dijo McKee. “Estoy pidiendo que 1,000 estudiantes estén en esa escuela dentro de cinco años, graduando a 250 niños al año para empleos de seis cifras. Sabemos que el 73% de los graduados de RIC se quedan en Rhode Island”.

¿Por qué este enfoque? «A nivel nacional, se necesitan más de 715,000 empleados en esta industria, que se prevé que crezca un 31% para 2029».

Los votantes pueden esperar otro nuevo bono de vivienda. McKee dijo que también tiene la intención de pedir a los votantes que aprueben otro bono de vivienda estatal.

El secretario de Vivienda, Stefan Pryor, ha solicitado 100 millones de dólares para programas de vivienda asequible, pero McKee no dijo si su plan incluye más o menos de esa cantidad. Lo único específico que McKee dio sobre su propuesta de vivienda es que incluirá un programa para fomentar la propiedad de vivienda.

El año pasado, McKee utilizó $30 millones en ayuda federal para la pandemia para proporcionar hasta $17,500 en asistencia para el pago inicial a compradores de vivienda por primera vez. Según la administración de McKee, más de 1.400 compradores recibieron dinero en el marco del programa.

De cara a lo que tiene en mente, volvió a hablar de conectar puntos entre ser propietario de una vivienda y “aumentar los ingresos y la riqueza personal”.

Sus palabras van de un objetivo a otro: “Queremos asegurarnos de que estamos brindando caminos para que las personas, nuestros hijos… nuestros hijos e hijas, nuestros nietos, tengan un camino hacia la vivienda que los lleve eventualmente a ser propietarios de una vivienda. . “

Su pensamiento: si «quieres aumentar los ingresos, necesitas construir instalaciones, ya sea educación o vivienda, que mantengan a la gente en el estado que sabemos que nuestros hijos se están yendo».

‘Vamos a aumentar los ingresos’

McKee cree que sentó las bases para el objetivo de este año al hacer de la educación su tema principal de la agenda el año pasado, cuando lanzó su plan “Learn365RI”, que implicaba lograr que las comunidades locales aceptaran apoyar programas extraescolares para financiar la financiación.

Para ilustrar su estrategia, McKee tiene copias de los 38 acuerdos locales de Learn365RI amontonados en su escritorio en su oficina de la Cámara de Representantes con los sombreros URI, RIC y CCRI en la parte superior.

«Esta vez básicamente vamos a hacer una declaración de que vamos a aumentar los ingresos y vamos a aumentar el patrimonio o la riqueza personal en los hogares de todo el estado», dijo.

Es una declaración grande y amplia, pero cuando se le preguntó si permitiría a los contribuyentes de Rhode Island conservar una mayor parte de sus propios ingresos mediante un recorte de impuestos, citó las medidas de alivio fiscal para las empresas que propuso (y que la Asamblea General aprobó) el año pasado.

¿Este año? «Tendremos otro paquete para pequeñas empresas allí», prometió.

Una vez más, los detalles están por venir, pero McKee dice que esperará un «enfoque en eliminar varias licencias/tarifas duplicadas» y «apoyo para ayudar a las MBE [empresas comerciales minoritarias] a obtener la certificación del estado para que puedan tener éxito en nuestras adquisiciones».

¿Qué pasa con la atención médica?

En el ámbito de la atención médica de enorme importancia, donde los pacientes luchan por encontrar médicos y algunos hospitales luchan por pagar las facturas, McKee mantuvo sus planes en secreto.

McKee se negó a decir, por ejemplo, si el nuevo presupuesto estatal que propone incluirá aumentos significativos en el gasto para elevar las tasas de reembolso de Medicaid para toda una franja de proveedores de atención médica, médicos y hospitales.

Pero su oficina reveló la aprobación de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. para utilizar 287,9 millones de dólares para crear “una mejor paridad de tarifas entre el seguro médico comercial y las tarifas de Medicaid”. (Eso incluye $199,3 millones en fondos federales y $88,6 millones en dólares estatales).

«Dado que las tarifas de Medicaid suelen ser más bajas que las tarifas de los seguros comerciales, estos nuevos pagos ayudarán a reducir la brecha entre las tarifas y brindarán a los hospitales apoyo financiero adicional», dijo la portavoz Kerri White a The Journal.

Este era el dinero con el que los legisladores estatales ya contaban cuando aprobaron el presupuesto de 14 mil millones de dólares de este año en junio pasado.

Las matemáticas son un poco complicadas, pero este es el resultado neto, según un resumen de la administración: “Estos nuevos pagos, combinados con cambios a otros pagos suplementarios e impuestos en el presupuesto aprobado, resultan en más de $110 millones en nuevos fondos de Medicaid para el hospitales estatales” en el presente ejercicio presupuestario.

¿Y los COLA de pensiones?

Sobre la presión de los empleados públicos jubilados de Rhode Island para restablecer los aumentos anuales de pensiones, McKee dijo que está esperando escuchar las recomendaciones del Tesorero General James Diossa sobre la mejor manera de ayudar a los trabajadores del sector público y a los jubilados afectados por los recortes de pensiones de 2011 defendidos por su predecesora, Gina Raimondo.

Pero «creo que de alguna manera… hay que encontrar una manera de abordar ese problema», dijo. “¿Cuánto tiempo pueden pasar las personas sin COLA (un ajuste por costo de vida) cuando dependían del COLA?”

En términos más generales, dijo que el presupuesto incluirá una “estrategia de alivio relacionado con los ingresos de jubilación” dirigida a todos los jubilados. Detalles por venir.

Cuando se le preguntó si planea proponer gastos adicionales para llenar un vacío en el presupuesto de la Autoridad de Transporte Público de Rhode Island, McKee insinuó que habría algunos fondos nuevos, pero que podrían venir con condiciones.

«Se asignarán algunos fondos… [pero] estamos de acuerdo con [el director del DOT y presidente de la junta de RIPTA, Peter Alviti Jr.] en que es necesario un análisis fiscal de la operación».

¿Por qué McKee apoya un plan para trasladar el centro de autobuses de RIPTA desde Kennedy Plaza al antiguo terreno de la I-195 fuera del distrito comercial del centro?

“Creo que cuando finalicemos [el plan del centro de autobuses], los detalles mostrarán que está centralizado de una manera que lleva a las personas a los puestos de trabajo y también garantiza que – mire, la economía es lo más importante que estamos que estamos enfrentando en este momento”, dijo. “No vamos a intentar publicarlo en ningún lugar de Siberia. Nos aseguraremos de que esté centralizado de manera que abordemos los objetivos económicos que establecimos”.

¿Sobre el tamaño del presupuesto que propondrá a los legisladores el jueves? ¿Será menor que el actual plan de gasto de 14,000 millones de dólares que se disparó con miles de millones en ayuda federal durante la era de la pandemia? No respondió directamente, pero dijo: “Creo que habrá que hacer ajustes cuando los dólares federales ya no estén disponibles”.

Dijo que su plan de gastos “se ocupará de todos nuestros asuntos contractuales y legales en los que estamos sentados y luego se asegurará de que estamos financiando nuestra educación de una manera que podamos continuar con el progreso que se está logrando”. Fuente: The Providence Journal.

El discurso anual sobre el estado del estado del gobernador será el martes a las 7 p. m. y se transmitirá por Capitol Television.

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