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McKee pone como supervisor en trabajos del puente a su jefe de personal

El gobernador Dan McKee designó a un miembro clave de su equipo de la Casa de Gobierno para monitorear la respuesta del Departamento de Transporte al fiasco del Puente Washington y una investigación federal.

McKee está enviando a su jefe adjunto de personal, Joseph Almond, al Departamento de Transporte de Rhode Island.

McKee no ha perdido la confianza en el director de RIDOT, Peter Alviti, según su portavoz principal, Andrea Palagi. Pero cuando se le preguntó si el director del DOT ahora reportaría a Almond, dijo: “Alviti sigue siendo el director del Departamento de Transporte. Sigue siendo el experto en ingeniería, más que Joe Almond. Él todavía está liderando.

“Joe Almond está allí para coordinar. Él está ahí para supervisar, asegurarse de que la información fluya en todas direcciones y de que avancemos juntos como un solo equipo”. Dicho de otra manera: Alviti “dirigirá todo lo relacionado con el puente a través de Joe Almond para asegurarse de que todos estemos en la misma página”, dijo.

La medida se produce días después de que la oficina del gobernador anunciara que McKee quería una sesión informativa directa de los ingenieros que trabajaban para desentrañar lo que sucedió con el puente y qué hacer a continuación. Se espera que eso suceda esta semana.

Posibles puntos conflictivos con Alviti: McKee no fue informado hasta cerca de las 3 p.m. del 11 de diciembre sobre el plan de Alviti de cerrar el tramo en dirección oeste del Puente de Washington a las 5 p.m. ese día, lo que provocó un caos instantáneo y, más recientemente, no se le informó hasta las primeras horas de la tarde del viernes que la fiscalía federal había entregado una solicitud de documento a RIDOT a las 10:20 a. m. de ese día.

El anuncio de Almond se produce tres días después de que el Fiscal de los Estados Unidos y el inspector general del Departamento de Transporte de los Estados Unidos exigieran registros de inspección y construcción del puente que datan del 1 de enero de 2015 en relación con supuestas “reclamaciones falsas” de pago.

En un comunicado emitido el lunes por la mañana, la oficina del gobernador dijo que Almond será encargado de “proporcionar supervisión y coordinación entre agencias para todas las operaciones relacionadas con el Puente de Washington”.

«Joe tiene experiencia tanto en liderazgo municipal como en seguridad pública que lo posicionarán bien para este puesto», dice el comunicado.

Almond había sido el administrador electo de la ciudad de Lincoln durante 15 años cuando McKee lo contrató como su subjefe de gabinete dentro de sus primeras dos semanas como gobernador, luego de la renuncia de mitad de período de la exgobernadora Gina Raimondo en marzo de 2021 para convertirse en Secretaria de Comercio de EE. UU.

En el momento en que estaba dando el salto, Almond dijo: “Porque se presentó la oportunidad y considero un honor que me pidan tomar un puesto como ese y trabajar para alguien que considero… un amigo y que también admiro. .” Su salario actual: 192.708 dólares al año.

Almond dijo que su amistad con McKee se remonta a los años en que McKee era alcalde de Cumberland. “Estuvimos juntos en el cargo desde prácticamente el primer día y trabajamos juntos en docenas de proyectos… y mantuvimos una relación estrecha todo el tiempo que él fue vicegobernador”. Fuente: The Providence Journal.