Pastores ayudan a jóvenes atrapados en las pandillas en El Salvador

El olor a pan de piña llena la cocina de “Vida Libre”, un programa de rehabilitación de pandillas fundado en El Salvador por el pastor estadounidense Kenton Moody en 2021.
La confianza que Moody deposita en los ex pandilleros no es ampliamente compartida. Miles de vidas han sido destrozadas en este país centroamericano tras décadas de extorsión y asesinatos cometidos por las pandillas.
Durante el año pasado, las fuerzas de seguridad del presidente Nayib Bukele han tomado medidas enérgicas contra las pandillas y han arrestado a más de 68.000 personas sospechosas de participar en actividades delictivas, aunque grupos de derechos humanos afirman que también se está deteniendo a personas inocentes.
Ministerios como Moody’s están atrapados en el medio. Docenas de hombres que formaban parte de los ministerios de rehabilitación evangélicos también fueron arrestados y devueltos a prisión, aunque la mayoría había cumplido sus sentencias originales. De los 38 miembros de Vida Libre, 10 han sido detenidos por el gobierno.
Bukele ha dicho que Dios puede perdonar a los pandilleros, pero el gobierno les hará pagar por sus crímenes. En marzo, las autoridades enviaron a 2.000 sospechosos a una enorme prisión nueva construida especialmente para estos grupos criminales y el ministro de Justicia prometió que “nunca volverán” a las calles.
La propia familia de Moody ha sufrido. Hace cuatro años, pandilleros mataron a su cuñado. Su esposa, Eunice, se mostró reacia a apoyar Vida Libre, pero después de días de oración concluyó que el perdón podría traerle paz.
“Mi esposo vino a El Salvador hace 12 años con un propósito”, dijo. “Él siempre ha visitado a los que nadie quiere visitar; ha trabajado con aquellos con los que nadie quiere trabajar”.
Dentro del complejo Vida Libre, en la empobrecida ciudad de Santa Ana, Moody abraza con frecuencia a los jóvenes bajo su cuidado y les asigna tareas.
En un día reciente, Ángel y Kevin espolvorearon azúcar sobre pasteles en la panadería. Salvador reemplazó las bombillas en el corral. Moody pidió que fueran identificados solo por sus nombres de pila por su seguridad.
Andy, que fabrica llaveros de madera para vender, dijo que una pandilla lo reclutó cuando tenía 12 años. El joven de 29 años se unió al programa de Moody’s hace dos años después de casi una década en prisión.
“Tal vez la humanidad me vea como alguien malo, pero espero que con mis actitudes cambiando día a día, pueda demostrar que soy diferente”, dijo.
Las primeras de las grandes bandas nacieron lejos de El Salvador.
Para huir de la guerra civil del país, medio millón de salvadoreños emigraron a Estados Unidos en la década de 1980. La mayoría se instaló en Los Ángeles y allí, tras unirse a grupos criminales mexicanos, se formaron las pandillas Mara Salvatrucha 13 (MS-13) y Barrio 18.