¿Podrá el nuevo presidente de la Cámara unir y mantener unidos a los republicanos?

Después de tres semanas sin un presidente de la Cámara, los republicanos de la cámara baja se reunieron el miércoles para elegir al representante Mike Johnson, republicano por Luisiana, para el primer puesto.

Johnson, quien fue elegido por primera vez al Congreso en 2016 y se desempeñó como vicepresidente de la conferencia republicana, sucede a Kevin McCarthy, republicano por California. El expresidente fue derrocado este mes por un puñado de republicanos de línea dura después de que llegó a un acuerdo con los demócratas para evitar el cierre del gobierno.

A medida que Johnson se asiente como orador, su trabajo no será fácil.

Necesita unir a los legisladores para evitar un cierre del gobierno a mediados de noviembre, abordar las guerras en Ucrania e Israel y reunir a los legisladores republicanos que han estado envueltos en luchas internas desde que comenzó el reinado de McCarthy.

«Quiero decirle al pueblo estadounidense, en nombre de todos los que estamos aquí, que lo escuchamos», dijo Johnson después de ser elegido presidente. ‘Conocemos los desafíos a los que nos enfrentamos. Sabemos que están sucediendo muchas cosas en nuestro país, a nivel nacional y en el extranjero, y estamos listos para ponernos a trabajar nuevamente para resolver esos problemas».

El principal desafío que enfrenta Johnson es evitar un cierre del gobierno el 17 de noviembre que podría afectar la vida de millones de estadounidenses.

Un cierre significa que cientos de miles de trabajadores federales podrían ser despedidos y que las familias de bajos ingresos podrían perder el acceso a los programas preescolares de Head Start o sufrir retrasos en la asistencia nutricional.

Para evitar tal crisis, la Cámara y el Senado deben aprobar 12 proyectos de ley de asignaciones para mantener abiertas las puertas del gobierno. Antes de la fecha límite del cierre anterior del 1 de octubre, ambas cámaras sólo aprobaron unos pocos proyectos de ley de asignaciones.

‘McCarthy tuvo dificultades para conseguir votos republicanos para un proyecto de ley de asignaciones que pudiera ser aprobado por la Cámara. Si Johnson no puede conseguir suficientes votos republicanos, necesitará votos demócratas, lo que significa concesiones», dijo David Bateman, profesor de política y gobierno en la Universidad de Cornell.

«Pero incluso si logra aprobar un proyecto de ley exclusivo para republicanos, no es probable que sea aprobado en el Senado ni que sea aceptable para el presidente. Al final del día, Johnson necesitará aprobar un proyecto de ley que los demócratas –en la Casa Blanca o el Senado, como mínimo– puedan apoyar”, dijo Bateman. «Si no, habrá un cierre».

En una carta a sus colegas republicanos, Johnson expuso un plan para al menos evitar un cierre. Incluía un cronograma para el resto de los proyectos de ley de gasto y una posible medida provisional que financiaría temporalmente al gobierno hasta el 15 de enero o el 15 de abril.

«McCarthy pudo conseguir una resolución continua, pero le costó la presidencia», dijo Mark Harkins, investigador principal del Instituto de Asuntos Gubernamentales de la Universidad de Georgetown. «No me queda claro si la dinámica que forzó ese escenario ha cambiado».

Otro desafío que enfrenta Johnson es cómo conseguirá apoyo para la solicitud del presidente Joe Biden al Congreso de financiación para apoyar a Israel en su guerra contra Hamás y a Ucrania contra la invasión de Rusia.

Johnson no ha indicado que esté a favor de ayuda adicional a Ucrania. Votó en contra de dos proyectos de ley de asignaciones suplementarias el año pasado y en septiembre que proporcionaron la financiación.

«Los contribuyentes estadounidenses han enviado más de 100 mil millones de dólares en ayuda a Ucrania en el último año», dijo Johnson en una publicación en X, antes conocido como Twitter, en febrero. «Merecen saber si el gobierno ucraniano está siendo completamente comunicativo y transparente sobre el uso de esta enorme suma de recursos de los contribuyentes».

«Johnson tiene dificultades para llegar a un acuerdo con los demócratas en el Senado y la Casa Blanca sin perder una mayoría gobernante en la Cámara», añadió. ‘La presión de un segmento de los republicanos de la Cámara de Representantes para que no financien a Ucrania será intensa. Pero eso irá en contra de una mayoría de miembros de la Cámara que quieren que se apruebe la financiación.’

Johnson, un firme partidario de Donald Trump, también podría enfrentar presión del expresidente, quien ha criticado los esfuerzos de Ucrania.

Sin embargo, Johnson se ha mostrado partidario de apoyar a Israel. Después del discurso a la nación de la Oficina Oval de Biden la semana pasada pidiendo apoyo para Israel y Ucrania, el republicano de Luisiana reconoció su discurso en X.

«El discurso de @JoeBiden a la nación esta noche sólo confirma la urgente necesidad de que Estados Unidos actúe en apoyo de nuestro gran aliado, Israel, en su lucha contra los terroristas de Hamás», escribió. «Debemos elegir un presidente para que la Cámara pueda tomar todas las medidas necesarias para acabar con Hamás para siempre».

Pero las tensiones entre los conservadores moderados y los de línea dura persisten.

‘La pregunta no es si, sino cuándo, un segmento del grupo republicano se vuelve contra él. El presidente McCarthy logró lograr un acuerdo sobre el límite de la deuda”, dijo Harkins. «Pero cuando volvió al pozo y trató de mantener abierto el gobierno, eso puso fin a su presidencia. Los demócratas pueden estar dispuestos a ayudar, pero su precio puede ser mayor de lo que el presidente Johnson está dispuesto a pagar. Fuente: USA TODAY.