Prensa revela concejal dominicana lidera ausencia en cabildo de Providence

El diario The Providence Journal, el más antiguo y de mayor impacto en la ciudad, en su edición de este martes publica una información sobre las ausencias de los concejales a las reuniones del Consejo de la Ciudad (City Council) y revela que la concejal dominicana Ana Varga es la que muestra mayor número de ausencias.

A continuación la noticia:

El concejal Justin Roias describe el inicio de su rutina diaria como un “baile delicado”.

Se incorpora a su trabajo diario como trabajador social escolar, haciendo malabarismos con las preocupaciones de los electores durante la pausa del almuerzo. Más tarde sale corriendo a buscar a su hija a la niñera, la deja en casa y corre a varias reuniones de consejos y comités. A veces, cuando termina, ha perdido la oportunidad de acostar a su pequeño en la cama.

“Esta rutina implacable representa un obstáculo importante para un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal”, dijo Roias en un mensaje de texto antes de que el reloj marcara las 6 a.m. del martes. Pasó la noche anterior encabezando una reunión vecinal y apenas tuvo un momento para redactar su declaración hasta el día siguiente.

“Si bien acepto los desafíos, creo que es crucial reconocer que la estructura a tiempo parcial del Concejo Municipal de Providence crea barreras para los trabajadores que aspiran a participar en el gobierno electo”, agregó Roias.

¿Quién lidera las reuniones perdidas?

Los números cuentan sólo una parte de la historia.

Los inconvenientes de una estructura a tiempo parcial se reflejan en las tasas de asistencia a las reuniones del consejo en pleno. En todas las reuniones ordinarias y especiales celebradas en 2023, casi la mitad del consejo faltó al 10 % de las reuniones o más. Si hubieran sido estudiantes del Distrito de Escuelas Públicas de Providence, los habrían tildado de “ausentes crónicos”.

La concejal Ana Vargas faltó a siete de esas 29 reuniones el año pasado, colocándola a la cabeza en ausencias sin contar a la concejal Helen Anthony, quien registró 11 ausencias después de ser atropellada por un vehículo en junio. (El accidente en California dejó a Anthony en estado crítico y requirió un largo período de atención hospitalaria. Ahora está demandando al conductor).

Anthony logró una asistencia perfecta antes y después de su accidente. Si no hubiera sido golpeada, podría haber tenido una asistencia incluso mayor que la presidenta del Consejo, Rachel Miller, quien faltó a dos reuniones.

Vargas, que estaba mucho más allá de la marca de ausencia crónica, no respondió a una solicitud de comentarios después de varios días. (La falta de atención a las solicitudes de comentarios ha sido un problema constante para The Providence Journal al intentar comunicarse con algunos miembros del consejo para que hagan declaraciones).

La concejal Jo-Ann Ryan tuvo seis ausencias registradas en las reuniones del consejo completo el año pasado, lo que atribuyó a una fractura en una pierna y a viajes de trabajo.

Miller no cree que utilizar los estándares de las escuelas públicas sea la forma de evaluar la asistencia.

«Creo que es un poco como comparar manzanas con plátanos simplemente porque en una semana determinada hay varias cosas en las que la gente está trabajando y que son parte de las obligaciones del consejo», dijo.

Un desafío, señaló Miller, es que este consejo relativamente nuevo y más joven tiene niños pequeños y responsabilidades laborales importantes. Algunos, dijo, experimentaron un control de la realidad el año pasado al darse cuenta de las exigencias de tiempo que implica ser miembro del consejo.

Casi la mitad del consejo se perdió una sesión informativa sobre las personas sin hogar

Fuera de las reuniones ordinarias y especiales del consejo, en marzo de 2023 se celebró una sesión informativa para los miembros sobre la situación de las personas sin hogar en la ciudad, un problema constante que ha motivado el estudio de un comité especial. Casi la mitad del consejo no asistió a la reunión, encabezada por la Coalición de Rhode Island para Acabar con las Personas sin Hogar. En ese momento, el sitio de acogida de Cranston Street Armory estaba a punto de cerrar y la coalición dijo que 1,400 personas en el estado estaban sin hogar.

“Creo que es muy difícil mirar una instantánea de una sola reunión y sacar conclusiones sobre lo que le importa a la gente”, dijo Miller cuando se le preguntó si tenía alguna reacción ante la asistencia de ese día. Pero añadió que “la obligación de estar presente para las votaciones es real y firme”.

¿Se debería pagar más a los miembros del consejo y pasar a trabajar a tiempo completo?

Durante años, ha persistido el debate sobre si los funcionarios electos locales, desde la Asamblea General hasta el Concejo Municipal, deberían ser nombrados a tiempo completo y remunerados como tales. Eso podría hacer que el trabajo sea más fácil de realizar y asumir sus responsabilidades podría no ser tan oneroso para quienes tienen otras obligaciones laborales y vitales.

En la actualidad, los miembros del consejo ganan salarios anuales que van desde $23,004 para Miller y el líder de la mayoría Jim Taylor hasta $20,682 para todos los demás miembros del organismo.

“Ciertamente, el hecho de que se pague muy mal es una especie de reflejo del valor que ha prevalecido durante mucho tiempo en Estados Unidos: que las legislaturas deben estar compuestas por ciudadanos comunes o residentes del estado o ciudad que representan, ”, dijo John Marion, director ejecutivo de Common Cause Rhode Island. “Pero sabemos que puede resultar en que los organismos no sean necesariamente tan representativos de una comunidad como podrían serlo porque la falta de salario significa que las personas que no tienen trabajos flexibles o no tienen una fuente de riqueza que les permita «Que cumplan lo que es un compromiso bastante sustancial: que crea incentivos para que ciertas personas se postulen para [el concejo municipal]».

David Segal, ex candidato al Congreso y ex representante estatal, es un defensor del estatus de tiempo completo para los legisladores de todos los niveles.

“Es un trabajo serio y hacerlo bien requiere no sólo asistir a reuniones del concejo en pleno, comités, juntas y comisiones y caucus, sino también atender innumerables necesidades actuales de los electores, reunirse con organizaciones de toda la ciudad, estudiar ideas de políticas, y más”, dijo Segal. “En una ciudad tan dinámica como Providence, eso es en la práctica un trabajo de tiempo completo, pero en realidad les pagamos a los miembros del consejo menos del salario mínimo”.

Miller quiere que se considere la posibilidad de un salario más alto durante esta sesión del consejo y cree que debería haber una discusión sobre el estatus de tiempo parcial del consejo. Pero dijo que no tiene opinión sobre si el consejo debería pasar a trabajar a tiempo completo.

Lo que sí sabe es que, independientemente del estado del trabajo en el papel, el consejo hace mucho trabajo.

«Algunos de mis vecinos miran el horario que llevo», dijo Miller, «y dicen: ‘Vaya, eso no parece ideal, ni es algo que me gustaría hacer'».