Preocupa elevado gasto estatal de Rhode Island

El gasto estatal se disparó durante la pandemia, lo que llevó al Consejo de Gasto Público de Rhode Island a emitir señales de advertencia una semana antes de la presentación del nuevo presupuesto propuesto por el gobernador.

Entre las advertencias y recomendaciones de un informe de RIPEC publicado el viernes: Con 14,010 millones de dólares, los gastos totales para el año presupuestario actual son 4,440 millones de dólares (46,3%) mayores que en el año fiscal 2019, el último año que no se vio afectado por la pandemia. Rhode Island no puede seguir gastando a este ritmo.

“Lo menos esperado… fue un aumento dramático en los ingresos generales estatales, ya que los impuestos sobre la renta personal, los impuestos sobre las ventas y otras fuentes de ingresos estatales amplificaron el gasto de fuentes federales”, se lee en el informe. Tampoco se espera que crezca al mismo nivel.

¿Qué áreas del gasto estatal han crecido más?

Estas áreas experimentaron algunos de los mayores crecimientos: educación, salud y servicios humanos, y vivienda.

● La inflación y las políticas de “exención de responsabilidad” que protegen a los distritos escolares de pérdidas en ayuda estatal debido a la disminución de las inscripciones contribuyeron a un aumento de $309,2 millones (26%) en el gasto de las escuelas públicas desde el año fiscal 2019.

● La Asamblea General asignó

$422,1 millones para viviendas asequibles, en gran parte de fondos federales únicos de ayuda para la pandemia. Una vez que se gasten los fondos federales, “no hay planes actuales para financiamiento estatal adicional para viviendas asequibles fuera de un modesto Fondo de Producción de Vivienda, un nuevo crédito fiscal estatal para viviendas de bajos ingresos y un posible préstamo adicional en forma de una propuesta de emisión de bonos de $100 millones” ● Los servicios humanos y de salud crecieron dramáticamente en los últimos cinco años debido en gran parte a los fondos federales de ayuda para la pandemia. El gasto de Medicaid impulsó en gran medida el aumento, con un aumento del 44,7 % entre el año fiscal 2019 y el año fiscal 2024.

Los aumentos de Medicaid se destacan como un problema particular

El director ejecutivo de RIPEC, Michael Di-Biase, dijo que, a pesar del aumento en el gasto estatal en Medicaid, la presión para aumentar las tarifas de los proveedores «aumentaría aún más los costos de Medicaid».

“Dado que Medicaid representa aproximadamente el 30% de todo el presupuesto de ingresos generales para el año fiscal 2024, los aumentos significativos y amplios en las tarifas de Medicaid no parecerían asequibles sin cambios importantes en el sistema de prestación de servicios de salud”, dijo.

Entre las recomendaciones del grupo de investigación y promoción, financiado por empresas:

● Centrarse más de cerca en “simplificar o restringir” proyectos o programas que “no dan resultados suficientes”.

● Un enfoque estratégico para aumentar las tasas de reembolso de los proveedores de Medicaid.

● Reforma integral de las fórmulas de financiación escolar “con el objetivo de destinar más ayuda a los distritos centrales urbanos.

● Crear un plan de financiación del transporte sostenible.

● Dedicar “mayores recursos” a viviendas asequibles.

RIPEC no sugiere que el gasto sea la única respuesta a la escasez de viviendas en Rhode Island. «También se debe llevar a cabo una reforma del uso de la tierra para aumentar la oferta y estabilizar los precios y alquileres de las viviendas», dice el informe. Fuente: The Providence Journal.

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