Propuesta de asentamiento para familias migrantes separadas

El gobierno federal quedaría excluido de las políticas de inmigración que separan a los padres de sus hijos durante ocho años según un acuerdo judicial propuesto que también proporciona a las familias divididas bajo la administración Trump un estatus legal temporal y ayuda para vivienda a corto plazo.

El acuerdo entre la administración Biden y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, de ser aprobado por un juez, prohibiría al menos temporalmente el tipo de política de “tolerancia cero” hacia la inmigración ilegal bajo la cual el expresidente Donald Trump separó a miles de familias en la frontera con México.

“Nuestra intención es hacer todo lo posible para asegurarnos de que la crueldad del pasado no se repita en el futuro. Establecimos procedimientos a través de este acuerdo de conciliación para avanzar en ese esfuerzo”, dijo a The Associated Press el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

Trump, el favorito para la nominación presidencial republicana, no ha descartado revivir la muy controvertida táctica en la frontera sur si gana las elecciones del próximo año.

Su administración separó a los niños de sus padres o tutores con quienes viajaban mientras avanzaba para procesar penalmente a las personas por cruzar ilegalmente la frontera. Los niños, que no podían ser retenidos bajo custodia penal, fueron transferidos al Departamento de Salud y Servicios Humanos y luego normalmente enviados a vivir con un patrocinador, a menudo un pariente o alguien con una conexión familiar.

Los sistemas de seguimiento defectuosos provocaron que muchos estuvieran separados durante un tiempo prolongado o nunca se reunieran con sus padres.

Ante una fuerte oposición, Trump finalmente cambió de rumbo en 2018, días antes de que la jueza de distrito estadounidense Dana Sabraw en San Diego detuviera la práctica y ordenara la reunificación inmediata en la demanda presentada por la ACLU.

Durante una reunión pública de CNN en mayo, Trump no se comprometió sobre si volvería a separar familias si fuera elegido. “Cuando le dices a una familia que si vienes te vamos a separar, no vienen”, dijo cuando lo presionaron.

Lee Gelernt, abogado principal de la ACLU, dijo que la prohibición de cualquier intento futuro de separar familias como elemento disuasorio de la inmigración ilegal era crucial.

«Este acuerdo significa que los bebés y los niños pequeños finalmente podrán ver a sus padres después de años separados y que estas familias que sufren tendrán la oportunidad de solicitar un estatus legal», dijo. «Nada puede recuperar la integridad de estas familias, pero esto es al menos un comienzo».

Según el acuerdo, aún sería posible separar a los niños de sus padres o tutores, pero en escenarios limitados, como ha sido el caso durante muchos años. Incluyen si el niño está siendo abusado o si el padre cometió un delito mucho más grave que cruzar la frontera ilegalmente.

El presidente Joe Biden emitió una orden ejecutiva en su primer día en el cargo para reunir a las familias.

Según cifras publicadas por el Departamento de Seguridad Nacional en febrero, 3.881 niños fueron separados de sus familias entre 2017 y 2021. Alrededor del 74% de ellos se han reunido con sus familias: 2.176 antes de que se creara un grupo de trabajo de la administración Biden y 689 después.

Cientos de familias demandaron al gobierno federal, solicitando tanto daños monetarios como cambios de política.

En 2021, el gobierno estaba discutiendo un posible pago de cientos de miles de dólares a cada padre y niño separados bajo las políticas de Trump, pero las conversaciones se estancaron en ese punto.

Pero el acuerdo propuesto proporciona beneficios clave, incluida la autorización para que los padres de niños separados vengan a Estados Unidos bajo permiso humanitario durante tres años y trabajen en Estados Unidos. Las familias reciben ayuda para vivienda por hasta un año y beneficios médicos y de salud conductual diseñados para abordar parte del trauma asociado con las separaciones.

Mayorkas describió cómo conoció a una mujer que había sido separada de su hija y cómo, después de reunirse, su hija todavía luchaba con la experiencia.

“Necesitamos ayudar a estas familias a sanar. Y esa es una obligación que asumimos por el dolor que les infligimos”, dijo.